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Miss Mundo 1978

Por Julio Rodríguez Matute

SUCESOS DE 1978.-

                El cardenal polaco Karol Wojtyła es elegido Papa con el nombre de Juan Pablo II tras la muerte de Paulo VI y Juan Pablo I (éste último a solo 33 días de haber sido nombrado sucesor del Papa Paulo VI). En Jonestown, Guyana ocurre un suicidio colectivo de 918 seguidores de la secta de Jim Jones, entre ellos unos 270 niños. Menachem Begin y Anwar Sadat firman el tratado de paz entre Israel y Egipto en Camp David y ambos ganan el Premio Nobel de la Paz ese año. Israel invade Líbano y comienza una guerra civil tanto en Afganistán como en el Zaire (hoy República Democrática del Congo). Un terremoto de 7.4 grados destruye la ciudad de Tabas en Irán, provocando unas 15 mil víctimas y otro sismo afecta a Tesalónica, Grecia con medio centenar de fallecidos. Una gran tormenta invernal afectó el valle de Ohio y el área de los Grandes Lagos en EEUU y ocasiona unos 100 muertos. El ex-Primer Ministro italiano Aldo Moro es asesinado en Roma por el grupo terrorista Brigadas Rojas, tras pasar varios meses secuestrado. Julio César Turbay Ayala asume como Presidente de Colombia mientras que Luis Herrera Campíns es electo Presidente de Venezuela. Muere en un accidente aéreo en Caracas el animador de TV y político venezolano Renny Ottolina. Comienza a funcionar el primer casino legal en EEUU en Atlantic City y en Inglaterra nace Louise Brown, la primera bebé probeta. Las Islas Salomón, Tuvalu y Dominica se independizan del Reino Unido. La ciudad de Quito es declarada como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y en el zócalo de la Ciudad de México se hallan las ruinas del Templo Mayor de Tenochtitlán. Una bomba explota en el Palacio de Versalles (París) causando importantes daños. Argentina gana por primera vez la Copa Mundial de Fútbol en su tierra al derrotar a Holanda 3-1. El astro del Mundial fue el argentino Mario Kempes quien logró seis goles en la contienda deportiva. La sudafricana Margaret Gardiner, de piel blanca, es elegida Miss Universo en Acapulco, México, mientras que Katherine Ruth de EEUU obtiene la corona de Miss Internacional en Japón y en París, el tema israelí “A-ba-ni-bi” de Izhar Cohen & The Alpha-Beta gana el Festival de Eurovisión. En el cine se estrenan las películas “Supermán” con Christopher Reeve y “Grease” (Vaselina) protagonizada por John Travolta y Olivia Newton-John, así como también “The Deer Hunter” (El Cazador), “La Venganza de la Pantera Rosa”, “Tiburón 2” y “Piraña” mientras que en la TV comienzan a transmitirse las series “Dallas”, “Galáctica” y “Mork & Mindy”. El tema “Wuthering Heights” consagra a la cantante inglesa Kate Bush; en tanto, en México, el actor Carlos Villagrán (Quico) renuncia a su personaje del programa “El Chavo del Ocho”. En 1978 se escuchaban en las radios los temas “I Will Survive” de Gloria Gaynor y “Pedro Navaja” de Willie Colón y Rubén Blades. Nacen este año la Miss Mundo griega Irene Skliva, la Miss Universo hindú Lara Dutta, los actores Ashton Kutcher y Katie Holmes de EEUU, los cantantes boricuas Luis Fonsi, Wisin y Don Omar, la ex-Miss World Venezuela 1996 y ahora actriz radicada en México, Anna Cepinska, la cantante venezolana Mayré Martínez, el boxeador filipino Manny Pacquiao y fallecen el cantante ecuatoriano Julio Jaramillo, el futbolista español Santiago Bernabéu, el actor norteamericano Bob Crane y la política israelí Golda Meir.

CAMBIOS EN EL MISS MUNDO.-

                El 13 de febrero se publicó en los medios de prensa que Mecca, empresa que organizaba los concursos de Miss Mundo, Miss Reino Unido y Miss Inglaterra, habían ordenado un gran encubrimiento. A las concursantes ya no se les permitiría usar trajes de baño en las competencias locales, ya que esto podría disuadir a las chicas tímidas de competir. En cambio, las chicas podrían usar leotardos en su lugar. También se conminó a los directores nacionales a que no aceptaran en sus competencias a ninguna joven menor de 17 años pues sería inmediatamente descalificada y aumentaron la edad máxima a 25 para el 1ero. de noviembre del año de participación. Se reiteró además que la organización había vetado este año la participación de Miss Sudáfrica, para evitar boicots políticos como los ocurridos en las dos últimas ediciones del concurso Miss Mundo (curiosamente, meses más tarde una sudafricana blanca ganaba el concurso rival de Miss Universo sin que se hubiesen retirado concursantes por motivos políticos ni raciales). Además, los planes de hacer las preliminares del Miss Mundo 1978 en Singapur fracasaron tras la cancelación del vuelo del concorde de British Airways y Singapore Airlines de Londres a la capital de ese país, pues estas compañías aéreas habían acordado patrocinar el viaje de las candidatas hacia el lejano oriente. El vuelo del concorde de Londres a Singapur se había inaugurado el 9 de diciembre de 1977, con escala en Bahréin, pero después de tres viajes, la ruta fue cancelada debido a que Malasia prohibió el paso del avión supersónico por el estrecho de Malaca por temas ambientales.

LE QUITARON LA FRANQUICIA.-

                El sábado 13 de mayo se anunció que Eric Morley, fundador del concurso de belleza Miss Mundo, estaba buscando una orden del juez federal de Hartford para impedir que el hombre que había organizado su preliminar nacional en Estados Unidos continuara usando la marca de Miss Mundo. Pero Alfred Patricelli de Connecticut dijo que tenía todo el derecho de continuar usando el título “Miss World-USA” cuya edición de 1978 estaba programada para octubre en Bridgeport. Los documentos legales de Patricelli afirmaban que el concurso mundial se había inclinado injustamente hacia las concursantes inglesas y que había visto reflejado el conflicto de intereses de su fundador, Eric D. Morley. Patricelli, cuya única ganadora estadounidense fue Marjorie Wallace en 1973, dijo en una declaración jurada ante la corte, incluidas las del difunto piloto de carreras Peter Revson, que en 1974, Morley había permitido que Helen Morgan representara al Reino Unido a pesar de que había tenido un hijo fuera del matrimonio. En 1974, Morley le escribió a Patricelli una carta confidencial, que ahora formaba parte del archivo de la corte, diciendo que las situaciones de las dos mujeres eran diferentes. Morley dijo: “Nuestras investigaciones mostraron que (la señorita Morgan) no era una chica que estaba teniendo relaciones con una serie de hombres, y también descubrimos que el bebé estaba bien cuidado, en su ausencia, por la madre de Helen”. “Como nuestras reglas no prohibían la participación de chicas que han tenido bebés, solo podríamos despedirla por cargos de inmoralidad, y en este día, si excluyera a todas las chicas que han tenido relaciones sexuales antes del matrimonio, nos resultaría difícil tener concursantes”. “Si hubiéramos descubierto que la chica estaba teniendo relaciones con varios hombres casados, los motivos probablemente habrían sido diferentes”, dijo Morley.

                Patricelli, hermano del presidente de 1080 Corp., Leonard J. Patricelli, de West Hartford, también acusó en sus documentos legales de que Morley estaba en conflicto de intereses por su variedad de roles en el concurso. Morley era la figura clave en el grupo que patrocinaba los concursos del Reino Unido y el de Miss Mundo, dijo Patricelli, y agregó que el total de cuatro ganadoras del Reino Unido era el número más alto de triunfadoras que el de cualquier otra nación. También dijo que surgían conflictos de intereses porque Morley permitía apostar sobre el resultado de los concursos a través de la filial de apuestas de Mecca a pesar de que formaba parte del panel de jueces y, además, seleccionaba al resto del jurado. Los documentos de la corte de Morley decían que Patricelli no había pagado nada por el derecho de tener y sub-franquiciar los concursos estatales de Miss Mundo durante los últimos años. BBS Productions Inc., de la ciudad de Nueva York, había comprado recientemente los derechos de Mecca para mantener la franquicia estadounidense para el concurso de este año. Mecca buscaba una orden judicial del juez de distrito de los Estados Unidos, Jon O. Newman, contra el uso de Patricelli de las palabras “Miss Mundo” en relación a un concurso de belleza. Patricelli, quien se representaba a sí mismo en la corte, dijo que Mecca estaba tratando injustamente de quitarle su medio de vida y que había estado en el negocio de los concursos de belleza durante 40 años. Mientras tanto, Marjorie Wallace estaba bien y, agregó Patricelli, que ella recientemente había firmado un contrato de $ 500,000 para anunciar productos para el cuidado del cabello.

                El martes 20 de junio, Alfred Patricelli dijo que organizaría un concurso en octubre en su ciudad natal con un nuevo nombre (Miss Venus) después del fallo del lunes 19 por un juez federal de Hartford en el que no podía usar el título “Miss World-USA” para el concurso. Patricelli, quien había organizado el concurso nacional en los Estados Unidos para el Miss Mundo durante los últimos 17 años, también dijo que confiaba en que finalmente prevalecería la justicia en su batalla judicial para continuar usando el título en disputa. El juez de distrito de los EEUU, Jon O. Newman, emitió una orden judicial preliminar, a la espera de un juicio con jurado, que prohibía a Patricelli usar el título. El fundador del concurso Miss Mundo, Eric Morley, y su empresa habían vendido la franquicia para el concurso anual a una compañía de la ciudad de Nueva York.

CONCURSOS NACIONALES.-

                Mientras la corte norteamericana deliberaba a favor de Mecca, Julia Morley estaba dedicada a organizar la edición número 28 del concurso mundial. Contaba con directores en 82 territorios, con nuevos países como Dominica, San Vicente, Lesoto y Turcas y Caicos. Tres habían optado por retirarse definitivamente: Barbados, Guernsey y Santa Lucía, en tanto que Sudáfrica había sido vetada.  No hubo concursos ese año en Liberia ni en Luxemburgo por temas económicos, tampoco en Seychelles por asuntos políticos y en Panamá no seleccionaron representante. Por su parte, el gobierno de Indonesia decidió prohibir los certámenes de belleza. Daoed Joesoef asumió como Ministro de Educación y Cultura de ese país en 1978 y apoyó el movimiento feminista conservador Kowani, que acusaba a los concursos de explotar a las mujeres, convirtiéndolas en objetos sexuales, por lo que el certamen de Miss Indonesia tuvo que ser cancelado. En Ecuador no se realizó concurso, sin embargo, Antonieta Campodónico fue designada y coronada por la Miss Ecuador 1930, Sara Chacón. Por otro lado, los suizos decidieron enviar este año al Miss Mundo a su titular de 1976, Jeanette Keller y, en India, la directora de Femina Miss India, Vimla Patil, decidió enviar a Londres a Kalpana Iyer quien había sido Femina Teen 1976 y semifinalista del Miss Teenage Intercontinental de ese mismo año. Entre los eventos nacionales de los 76 países que participarían en el Miss Mundo podemos mencionar los siguientes:

                – SEÑORITA COLOMBIA.- El Concurso Nacional de Belleza colombiano se llevó a cabo el 12 de noviembre de 1977 en Cartagena de Indias, siendo coronada la bogotana Shirley Saénz como Señorita Colombia y, por ende, representante de Colombia en el Miss Universo. La Virreina, Denise de Castro Santiago del Departamento del Atlántico, fue escogida como candidata de Colombia al Miss Mundo. Las Princesas fueron Olga Prada de Santander, María Constanza Mejía del Huila y Luz María Maldonado de Risaralda. Participaron 15 concursantes.

                – MISS FRANCIA.- El miércoles 27 de diciembre de 1977 se celebró la elección de “Miss Francia 1978” entre 55 candidatas. La final se realizó en el Salón de las Torres Mercuriales de Bagnolet y resultó ganadora Pascale Taurua de Nueva Caledonia. Después de ser elegida prefirió regresar a su isla y no asumir su rol de Miss Francia durante un año, por lo que asumió la primera finalista, Miss París, Brigitte Konjovic. La bella rubia acudió al Miss Universo y posteriormente iría al Miss Mundo, pero por razones de salud no pudo viajar a Londres, por lo que fue reemplazada en este concurso por Miss Reunión, Kelly Hoarau, quien había sido la segunda finalista del Miss Francia.

                – MISS REPÚBLICA DOMINICANA.- Se celebró el sábado 15 de abril en la Fuente del Hotel Jaragua de Santo Domingo. La ganadora, Raquel Jacobo, fue coronada por la Miss Universo Janelle Commissiong de Trinidad y Tobago, mientras que la primera finalista, Jenny Polanco, sería la encargada de representar al país en el Miss Mundo. La segunda finalista fue Carmen Cecilia Reyes, quien luego fue segunda finalista del Miss Tanga Internacional celebrado en Caracas, Venezuela.

Venezuela

                – MISS VENEZUELA.- El Club de Sub-Oficiales de las Fuerzas Armadas en Caracas fue la sede del concurso “Miss Venezuela 1978” el jueves 28 de abril. Marisol Alfonzo, representante del estado Guárico, fue la joven seleccionada para representar al país en el Miss Universo. La primera finalista, Miss Falcón, Patricia Tóffoli, fue escogida para ir al Miss Mundo. Las restantes finalistas fueron Miss Anzoátegui, Doris Fueyo (al Miss Internacional) y Miss Lara, Liliana Mantione (al Miss Young Internacional). Este año solo hubo cuatro chicas en el cuadro de honor.

                – MISS HOLANDA.- El sábado 6 de mayo, en el hotel Ámsterdam Hilton, se efectuó el certamen de “Miss Holanda 1978” entre 19 candidatas, evento ganado por la morena Karin Gustafsson y quien representó al país en el Miss Universo. Las finalistas fueron Ans van Haaster (al Miss Mundo), Nicole Cohen (al Miss Young Internacional) y Nanny Nielen.

Miss Honduras

                – MISS HONDURAS.- En el evento efectuado en el mes de mayo en el Cine Maya de La Ceiba fue coronada Olimpia Velázquez Medina, Miss Cuyamel, como la nueva soberana de la belleza hondureña rumbo al Miss Universo. Las finalistas fueron Miss La Ceiba, Lorena Irías Navas; Miss El Progreso, Maly Hawith; Miss San Pedro Sula, María Elena Bobadilla Hohl; y Miss Siguatepeque, Eva Rita Trochez. La directora del Miss Honduras, Norma Simón de Funes, negoció con María Elena ese viaje a Londres al Miss Mundo pues su hermana Alba María había competido en ese evento en 1967.

                – MISS ISLANDIA.- Se celebró el domingo 28 de mayo en el Hotel Sogu con la presencia de Janelle Commissiong, Miss Universo 1977. La ganadora fue Halldora Bjork Jónsdottir, quien ya había competido en el Miss Mundo 1975 y que ahora le tocaba competir en el Miss Universo 1979. Las finalistas fueron Asdis Loftsdóttir (al Miss  Mundo), Silja Allansdottir, Sigrun Bjork Sverrisdottir y Svava Kristinsdottir.

                – SEÑORITA MÉXICO.- El certamen Señorita México se realizó en el Auditorio Nacional de la Ciudad de México también el 28 de mayo. El título recayó sobre Alva Margarita Cervera del estado de Yucatán, quien se convirtió en la anfitriona del Miss Universo que este año se celebraba por primera vez en México. Martha Eugenia Ortiz Gámez del Distrito Federal se ubicó en el segundo lugar, ganando el derecho de ir al Miss Mundo. Las otras finalistas fueron Mirna Pérez del Río de Baja California, Carla Serrano Sánchez-Rojo de Sinaloa y Maricarmen Montesinos de Oaxaca. Participaron 32 aspirantes.

                – MISS PERÚ.- Treinta candidatas se inscribieron en el “Miss Perú 1978” celebrado en el Teatro Municipal de Lima el jueves 1ero. de junio. La ganadora rumbo al Miss Universo fue Olga Zumarán y la primera finalista, que participaría en Miss Mundo, resultó ser Karen Noeth. Las restantes finalistas fueron Karin Von Gordon, Cecilia Barboza y Elizabeth Draguilon.

                – MISS DOMINIO DE CANADÁ.- El sábado 1ero. de julio, en Niágara Falls, fue coronada la nueva reina de belleza canadiense entre 19 competidoras. Lo ganó Brigitte Hofmann de 17 años y 1,78 m de estatura, de Hamilton, Ontario, quien fue la joven afortunada que representó a su país en el Miss Mundo. Las finalistas fueron Cynthia Moore y Tracy Steadman. En 1978 se estaba celebrando el 20° aniversario del concurso y a partir de este año, el evento perdió los derechos del Miss Universo.

                – MISS BRASIL.- Veinticuatro participantes compitieron por el título de “Miss Brasil 1978” el sábado 8 de julio en el Gimnasio Presidente Médici de Brasilia. La triunfadora fue la minera Suzana Araújo dos Santos quien acudió al Miss Universo mientras que la primera finalista, la bahiana Laura de Oliveira Pereira, le correspondió ir al Miss Mundo. Las restantes finalistas fueron Ángela Soares Chichierchio de Rio de Janeiro, Tanara Régia Bier de Brasilia y Angela Agra Galvão de Pernambuco.

                – MISS ISLA DE MAN.- Se efectuó el jueves 20 de julio en el Villa Marina Royal Hall de la ciudad de Douglas y lo ganó Carol Ann Kneale entre 14 candidatas.

Las candidatas a Miss Isla de Man

                – MISS COMMONWEALTH BAHAMAS.-  El domingo 30 de julio, en Paradise Island, fue coronada Donna Marie McCook como la representante de Bahamas al Miss Mundo. Ella se llevó también los premios de Miss Amistad y Miss Fotogénica. Las finalistas fueron Sherry Strachan, Abigal Charlow, Donna Reckley y Katherine Stuart. Participaron 12 concursantes.

                – MISS JAMAICA.- El estadio National Arena de Kingston fue la sede del concurso celebrado el domingo 20 de agosto. Joan Mc Donald, de 23 años y profesora de baile fue proclamada como la nueva “Miss Jamaica” concurso que no se realizaba desde 1974. Las finalistas fueron Bridget McLeod, Bernardette McKinley, Sandra Henriques y Noelle Silvera.

                – MISS REINO UNIDO.- Elizabeth Ann Jones, Miss Gales, ganó la corona de “Miss Reino Unido 1978” y £ 3.500 de premio el viernes 1ero. de septiembre en Blackpool, entre 26 concursantes. Previamente había representado a su país en el Miss Universo ese mismo año. Las finalistas fueron Janet Whitey y Beverley Isherwood (Miss Inglaterra).

                – MISS ITALIA.- Loren Cristina Mai se adjudicó el título de “Miss Italia 1978” el miércoles 6 de septiembre en Reggio Emilia. Daniela Palma fue Miss Elegancia y Ramona Dell´Abate, Miss Cinema.

                – QUEST OF QUESTS.- El concurso contó con la presencia de Julia Morley y de Miss Mundo 1977, Mary Stavin, quien coronó el miércoles 20 de septiembre, en el Sydney Town Hall, a Denise Coward como Miss Dream Girl y Miss World Australia 1978. Otras premiadas fueron Ngaire Hallam (al Miss Young Internacional), Gina Read (al Miss Internacional) y Tracy Christopherson (al Miss Asia).

                – MISS WORLD AMÉRICA.- La primera edición del “Miss World América” reunió a 51 candidatas y se celebró el sábado 30 de septiembre en el Von Barun Civic Center de Huntville, Alabama. Lo ganó  Debra Jean Freeze de Carolina del Norte. Las finalistas fueron Debra Sue Maurice de Massachusetts y Debbie Elaine Palmer de Texas.

                – MISS ESPAÑA.- La gala de Miss España 1978 se celebró en Playa de las Américas, Tenerife, el domingo 1ero. de octubre siendo la ganadora la representante de Lanzarote, Gloría María Valenciano Rijo, de 19 años. Como “Miss Nacional” quedó la representante de Andalucía, María Jesús Pineda Rufino, que también ganó el título de “Miss Simpatía” y como Dama de Honor María Dolores Carmona García, representante de la Costa del Sol. Como dato curioso, este año no participaron ni “Miss Euskadi” ni “Miss Costa Vasca” a causa de la situación política y social de la región en aquellos momentos y por la decisión de la organización de Miss España de excluir a toda personalidad vasca del jurado y no admitir entre los medios de prensa acreditados a representantes informativos de esa región.

                – MISS ARGENTINA.- La elección de la representante argentina para el certamen de Miss Mundo se realizó el lunes 2 de octubre en los estudios de Canal 13. La ganadora fue “Miss Mar del Plata”, Margarita Susana Heindryckx de 16 años y 1,70 m de estatura, quien cumplía los 17 años el 18 de noviembre, dos días después de la final del Miss Mundo. Por ese motivo no fue aceptada por los Morley para participar, siendo reemplazada a última hora por la candidata que ocupó el segundo lugar, “Miss Córdoba”, Silvana Rosa Suárez, quien venía de competir y ganar el Miss Argentina para Miss Universo, pero que decidió renunciar por no estar de acuerdo con las cláusulas del contrato. Las restantes princesas fueron Verónica Ivonne Gargani de La Plata, Virginia Álvarez del Gran Buenos Aires y Beatriz Salomón de San Juan.

                – MISS SINGAPUR WORLD.- Fue celebrado el sábado 14 de octubre y ganado por Rosie Tan de 20 años y 1,62 m de estatura, siendo finalistas Melinda Ho y Jennifer Leong. El evento recolectó $ 80.000 para beneficio de la casa de ancianos Onn Lok. Julia Morley tuvo que cancelar su presencia debido a un suceso de última hora que leerán a continuación.

PROGRAM BOOK

MISTER MUNDO HA PERDIDO SU CORONA.-

                Eric Morley, de 60 años, el hombre detrás del concurso Miss Mundo, fue despedido del emporio Mecca el sábado 7 de octubre por supuestos líos por incentivos de personal, a pesar de haber demostrado sus grandes habilidades para los negocios. Morley había hecho de Mecca la empresa más rentable de Grand International, empresa que compró la mayoría de las acciones de Mecca en 1970. Cuando Morley asumió la presidencia de la compañía en 1969, a la que se unió en 1946, la ganancia obtenida era de unos 3.3 millones. En 1977, la ganancia había sido de 16.9 millones de libras. Habían circulado rumores que, a pesar de su diligencia, Morley siempre había sido una “fuente de irritación” para la casa matriz. Él había introducido un esquema de bonos de incentivo para su personal de unas 17.000 personas antes de que Mecca fuese comprada por Grand Metropolitan, pero esto no era del agrado de los nuevos dueños, quienes le solicitaron a Morley que diera marcha atrás al incentivo, pero Morley se negó a hacerlo.

                Maxwell Joseph, el multimillonario propietario de la cadena de hoteles Grand Metropolitan y socio mayoritario de Mecca, le envió a Morley, que ganaba £ 35.000 al año como Presidente de la compañía, una carta de despido y le ofreció un monto de dinero para que se fuera silenciosamente, pero Morley no aceptó el acuerdo y dijo que pelearía su posición porque “la integridad es más importante para mí que el dinero”. El problema podría desencadenar una batalla en la corte!!. Julia Morley se encontraba realizando una gira de concursos de belleza en Malasia y estaba a punto de viajar a Singapur y de allí a Túnez junto al séquito de Miss Mundo cuando recibió la inesperada noticia. Tuvo que regresar de inmediato a Londres, cancelando esos viajes. Julia dijo que su marido, a quien le habían dado 12 días para irse con la condición de que no dijera nada de su salida, pelearía su despido en la reunión de directores de Grand Metropolitan del lunes 9 de octubre y que pensaba acudir a la misma a pesar de que le habían prohibido asistir. La Sra. Morley, directora ejecutiva y presidenta de la subsidiaria de Mecca que dirigía el concurso de Miss Mundo, regresó a Londres de emergencia desde el lejano oriente y dijo que su esposo no deseaba discutir su posición hasta después de esa reunión. Ella afirmó que la disputa surgió porque el esquema de participación en las ganancias de Mecca no estaba en línea con el resto del grupo del Grand Metropolitan.

                “La integridad de mi esposo está en juego. Lo apoyaré cualquiera que sea su decisión, pero sé que él peleará”, dijo Julia de 38 años y madre de cinco hijos, quien además agregó que ella también podría ser despedida. “Espero no tener que dejar mi trabajo, pero en vista de lo que está sucediendo en estos momentos, eso no me sorprendería”. Al ser consultada acerca del futuro de Miss Mundo, ella dijo que pensaba que el concurso aún seguiría adelante, a menos que Grand Metropolitan decidiera botarla a ella también, pero que creía que ellos le pedirían a Eric hacer el Miss Mundo antes de marcharse. “El contrato de la BBC con Mecca está basado en la garantía de que Eric Morley produciría el evento”. En el caso de que ambos fuesen despedidos, Julia dijo que sobrevivirían. “Probablemente haríamos cualquier clase de cosas. No es un asunto de dinero. No estamos cortos de dinero”. Dijo que su marido no pelearía por dinero, sino por el respeto pues solo deseaba mantener el poder y la gloria. De una cosa si estaba segura Julia y era que Grand Metropolitan no iba a poder silenciarla.

                Los otros ejecutivos de Mecca, que habían obtenido importantes tratos financieros gracias a Morley, dijeron que lo apoyaban al 100% porque nadie podría mantener la empresa como él lo había hecho. Por su parte, Eric dijo que aseguraba que el concurso Miss Mundo seguiría adelante aunque lo despidan. “La gente podría perder la fe conmigo, pero yo no haría perder la fe a 80 países de todo el mundo”. Se rumoraba que Grand Metropolitan sustituiría a Morley con Ernest Sharp, un contador de 47 años y director gerente adjunto. También se decía que los constantes roces entre Morley y Sharp también formaban parte de los motivos de su despido y que la relación profesional entre ambos se había deteriorado luego de que Morley buscara mayor autonomía para Mecca.

                En la reunión del día lunes 9 de octubre se acordó que Eric, junto a su esposa, continuarían organizando la competencia de Miss Mundo durante los próximos cinco años mientras pensaban si lo iban a mantener o si lo vendían. Morley dijo que esperaba que ese contrato fuese renovable aunque en el caso de que Mecca decidiera vender el concurso, él tendría la primera opción de compra. Eric, quien ese mismo año había decidido entrar a la carrera política, presentándose como candidato a concejal por el partido conservador en Dulwich, terminó aceptando el despido por 200 mil libras junto a la dirección del Miss Mundo mientras que Julia continuaría cumpliendo con sus propias obligaciones con los patrocinadores del concurso que se realizaría en Londres un mes más tarde. Para esa fecha, Mecca contaba con 650 tiendas de apuestas, 130 centros sociales, 125 salones de baile y una cadena de casinos. Lo cierto es que después de la batalla en la sala de juntas, a Morley le fue confirmado su despido, aunque la compañía matriz de Mecca, Grand Metropolitan, acordó dejarlo en el cargo hasta el 31 de diciembre de ese año.

ASÍ COMENZÓ EL MISS  MUNDO 1978.-

                Debido a toda esta situación, la edición del Miss Mundo de este año fue más corta que la de 1977, que fue de tres semanas. El concurso en esta oportunidad sería solamente por 12 días, del 5 al 16 de noviembre y las concursantes ya no se alojarían en el Britannia, hotel perteneciente al grupo Grand Metropolitan, sino que volverían al hotel Waldorf. Sin embargo, algunas candidatas llegaron a Londres mucho antes de la fecha solicitada (3 y 4 de noviembre) debido al cambio de última hora. La primera en arribar a la capital británica fue Miss Uruguay, quien llegó el sábado 28 de octubre, seguida por Miss Australia el 31 del mismo mes. Miss Singapur cumplió 21 años el día 2 de noviembre y celebró su cumpleaños por partida doble. Primero, en el aeropuerto de Singapur antes de tomar el vuelo a Heathrow, y luego, al llegar al hotel Waldorf en Londres. Por cierto, la belleza singapurense estuvo a punto de no competir en el certamen pues una semana antes de su viaje fue hospitalizada de emergencia debido a una fuerte gastritis. Otra de las concursantes que llegó antes de tiempo fue Miss Colombia, quien decidió aprovechar el tiempo y hacerse publicidad en los medios de prensa, quienes la fotografiaron en numerosas actividades que la chica hizo por su cuenta, como la visita a la Exposición de El Dorado el día 3 de noviembre. El sábado 4, una docena de aspirantes participó en el pregrabado de la BBC en el Hyde Park, ya que muchas aún no habían llegado. Para no mostrar al grupo tan escuálido, la BBC debió utilizar también imágenes del año anterior.

                La primera actividad oficial del concurso se realizó el domingo 5 de noviembre cuando las 56 candidatas que hasta ese momento habían llegado a la capital británica, hicieron una visita a la Mansión Beaulieu Estate en Hampshire a bordo de un autobús antiguo. Ellas fueron acompañadas posteriormente por la sueca Mary Stavin, Miss Mundo 1977, quien ese mismo día participó en una carrera de autos de comienzos de siglo de Londres a Brighton a bordo de un coche Daimier de 1903 conducido por Lord Montague de Beaulieu. Lord Beaulieu y Mary volaron luego en helicóptero desde Brighton a Hampshire para saludar a las concursantes. Él les dio un tour por su Museo Nacional del Motor a bordo de autos antiguos y almorzaron en las instalaciones de la lujosa mansión. Ese día comenzó a sonar fuerte Miss México como la gran favorita por su gran parecido con la actriz Raquel Welch. Por la noche, tras regresar a Londres, disfrutaron de la Cena de Bienvenida en el hotel Waldorf patrocinada por una reconocida línea aérea.

                El lunes 6, las concursantes viajaron nuevamente fuera de Londres. En esta oportunidad fueron por dos días a la isla de Jersey, en las Islas del Canal, siendo recibidas por Miss Jersey 1978 y en donde hicieron un tour, pasearon por la playa y fueron agasajadas con una fiesta bailable a beneficio de la caridad en un reconocido hotel de St.Helier organizado por Billy Butlin.

UN ACOSADOR BORRACHO.-

                En dicha fiesta, Randy Roy, un romeo de los salones de baile y propietario de una tienda de antigüedades en Jersey, causó molestia a dos de las concursantes cuando, al sacarlas a bailar, tocó “de más”. La primera de sus víctimas fue Miss Costa Rica quien vestía un traje de lamé dorado hasta la cintura que le quedaba corto. El hombre la apretujó y ella, como pudo, logró zafarse de las garras del seductor. Más tarde, el mismo hombre volvió a molestarla y ella salió corriendo después de ese segundo incidente. Llorando buscó protección de su chaperona y se quejó de que el hombre, que según estaba muy borracho, la había hecho sentir muy mal. La segunda víctima del lujurioso personaje fue Miss Mauricio, quien también fue acosada por el hombre mientras bailaban un tema de “Fiebre de Sábado por la Noche”. La miss pidió ayuda a su chaperona y se fue llorando. “El hombre tocó todo mi cuerpo con sus manos, eso es algo que no ocurre en mi país” dijo molesta Miss Mauricio. Roy, quien llevó a la fiesta a su esposa, había pagado 15 libras por sentarse en una mesa con otras nueve personas y las dos mencionadas candidatas. Una chaperona dijo después que quizás el hombre pensó que esas 15 libras le daban derecho a sobrepasarse con las chicas. El hombre después se excusó de haber hecho sentir mal a las jóvenes y dijo que “lo último que habría querido hacer era molestarlas”, pero consideró que se estaba “portando bien”, ya que estaba siendo celosamente vigilado por su señora esposa.

                Las primeras bajas del Miss Mundo 1978 fueron Miss NICARAGUA (Claudia Herrera Cortéz), Miss LESOTO (Joan Libuseng Khoali), Miss PAPÚA NUEVA GUINEA (Angeline Tukana) y Miss TURCAS y CAICOS (Rosemary Forbes) cuyos directores anunciaron que finalmente no viajarían a Londres, la primera por problemas políticos en el país y las otras por temas económicos. Por lo tanto, quedaban 72 candidatas en la lista de participantes. En tanto, Miss SUDÁFRICA (Yolanda Kloppers) se quejaba en su país por no habérsele permitido tomar parte en el concurso.

CANDIDATAS

NO PARTICIPARON:

REEMPLAZADAS:

DEMUESTRAN SU TALENTO.-

                Las chicas regresaron a Londres el martes 7 de noviembre. Al día siguiente, las chicas visitaron el Spa del Dance Centre de la calle Floral para disfrutar de momentos de relax e hicieron el acostumbrado recorrido turístico por la ciudad de Londres, visitando el Palacio de Buckingham, la famosa Torre y la Catedral de San Pablo. El jueves 9 se hizo la competencia eliminatoria de talento en el hotel Waldorf, donde el grupo se redujo a veinte chicas, quienes habían cantado, bailado, recitado poemas, tocado la guitarra, demostrado sus habilidades en la pintura y en deportes. Destacaron la danza de candelabros de Miss Singapur, el baile contorsionista de Miss Jamaica, la marimba de Miss El Salvador, la personificación de una muñeca de madera que hizo Miss Bélgica, el baile de tap de Miss Suecia, la danza de ballet de Miss Finlandia, la prueba de gimnasia de Miss Suiza y la de kárate de Miss Aruba junto al guardaespaldas Dennis Martin. Las más sorprendentes parecían haber sido las cantantes. Miss Islas Caimán interpretó el tema “The Way We Were”, Miss Bahamas el tema “I´ll stand by you” y Miss Isla de Man cantó una canción sobre una tragedia marina. Las veinte seleccionadas como las mejores en la prueba de talento fueron a los estudios de la BBC donde grabaron sus presentaciones para el programa NATIONWIDE en la sección denominada “Miss World of Talents”. Ese mismo día, Miss Islas Caimán recibió la visita en el hotel del reconocido atleta de su país Nick Ackers. Para terminar las actividades de ese jueves, las chicas tuvieron una cena bailable en el Lyceum Ballroom.

                El primer programa de talento se transmitió esa misma tarde y en donde los televidentes pudieron conocer a las 20 muchachas, todas vestidas con un uniforme compuesto por un short y una camiseta blanca con bordes azules. Enseguida, las cuatro primeras chicas mostraron sus talentos durante un minuto cada una: Miss Corea, Miss Curazao, Miss Dominica y Miss Malta. Fue muy aplaudida la demostración de ballet de la coreana y el talento poético de la curazoleña. La totalidad de las 20 talentosas concursantes se mostrarían durante cinco programas, con cuatro señoritas por cada día y la ganadora sería anunciada en el programa del jueves 16, tres horas antes de la gran final del concurso. La ganadora del mejor talento sería escogida a través de las llamadas de los televidentes. Además, un grupo de seis candidatas, liderado por Miss Singapur, se presentó el sábado 11 en el programa “Generation Game” de Larry Grayson, que también era emitido por la BBC. 

                En el programa NATIONWIDE del viernes 10 presentaron sus talentos Miss Singapur, Miss Israel, Miss El Salvador y Miss Tahití. En el del lunes 13 Miss Bahamas, Miss India, Miss Suiza y Miss Bélgica; en el del martes 14, Miss Aruba, Miss Islas Caimán, Miss Suecia y Miss Filipinas y, en el del miércoles 15, las últimas cuatro aspirantes: Miss Estados Unidos, Miss Jamaica, Miss Isla de Man y Miss Finlandia. Al final, la BBC no permitió a Miss Estados Unidos presentar su prueba de talento debido a cuestiones de “copyright” ya que el tema que interpretaría había sido grabado en los estudios Motown y ellos no tenían esos derechos. El jueves 16 se anunció que la ganadora había sido Miss Filipinas, quien interpretó un tema de su propia inspiración mientras tocaba la guitarra.

OTRAS ACTIVIDADES.-

                El viernes 10 de noviembre se llevó a cabo el almuerzo ofrecido por el Variety Club de la Gran Bretaña con la asistencia de las competidoras en sus trajes típicos y quienes llevaron los regalos que serían subastados a beneficio de las obras de caridad infantiles que manejaba el mencionado Club. En esta ocasión, el evento se efectuó en el hotel Grosvenor House en Park Lane. Por la noche, las jóvenes asistieron al espectáculo musical de EVITA en el West End. El sábado 11 fue día de compras y las beldades asistieron a la procesión del Alcalde de Londres, Sir Kenneth Cork, un espectáculo por las calles de la ciudad cuyo tema ese año se llamaba “The World in One” que demostraba cómo la milla cuadrada de la ciudad era un microcosmos de la vida empresarial mundial. Por la tarde se efectuó el acostumbrado “Children´s Tea Party” con la visita de un grupo de niños al hotel Waldorf.

                El domingo 12 de noviembre se realizó la Presentación a la Prensa en el hotel Waldorf y en donde 67 de las 68 candidatas posaron para los fotógrafos en el uniforme oficial de color blanco con bordes azules que consistía en pantaloncillos cortos y una camiseta en donde se leía el nombre del país representado. Por cierto, Julia Morley había vetado a los corredores de apuestas de asistir a esta presentación, acusándolos de hacer parecer al concurso como un “mercado de ganado”. El año anterior, Doña Morley había expulsado de la presentación a Terry Probert, de la filial de apuestas de Mecca, quien había agrupado a las candidatas en un círculo para estudiar sus formas. “No veo el por qué tienen que mirar a las chicas como si estuvieran en un mercado de ganado” dijo furibunda la señora Morley. Sin embargo, algunos de ellos se las ingeniaron para colarse como reporteros y discretamente tomar nota de las concursantes.

AMENAZADA CON SER DESCALIFICADA.-

                El día de la Presentación a la Prensa, Miss Túnez se había negado a mostrarse con ese uniforme, pues a todos lados asistía con su túnica árabe llamada “yashmak” y un velo tapando su rostro. “No estoy aquí por sexo sino por belleza” dijo la candidata musulmana. Tras la negativa de la chica, Julia Morley le comunicó que sería descalificada. “Ya es suficiente. Respetamos las costumbres tradicionales de cada país pero mientras las chicas estén aquí deben trabajar juntas en equipo”. “Hay un punto en que debemos manejar a las chicas como un todo. Si ella (Miss Túnez) no está dispuesta a trabajar junto a las demás aspirantes, no puede estar en la noche final del concurso”, dijo Julia Morley. Miss Túnez, quien dijo que su padre era muy rico y que ella usualmente se vestía de esa manera en el sur de su país donde vivía, dijo que había acordado quitarse la ropa solo para la final, pero no antes y que era algo que le había prometido a su padre. Pero, curiosamente, comenzó a rodar una foto de ella desfilando en traje de baño en su concurso en Túnez, y en donde no objetó mostrar su cuerpo y sus encantos ante el pueblo tunecino. Su director nacional dijo que Miss Túnez no podía mostrarse por razones religiosas pero se comentó también que ella se había negado a cambiarse de ropa para generar publicidad y no por irrespeto a su tradición. Tras ser descalificada por Julia Morley, Miss Túnez lo pensó mejor, lo consultó con su director y decidió cambiarse de ropa, aunque ya tarde para la foto grupal, por lo que Julia Morley la readmitió en el concurso minutos después de haber sido descalificada.

                La prensa agrupó a sus predilectas para las fotos de rigor. El diario DAILY MIRROR publicó a Miss Costa Rica, Miss Holanda, Miss México, Miss Reino Unido, Miss España, Miss Australia, Miss India, Miss Estados Unidos y Miss Finlandia, como sus favoritas. Otros medios mencionaban también a Miss Bélgica, Miss Francia, Miss Uruguay y Miss Bermudas con oportunidades de llevarse la codiciada corona. En las apuestas de Ladbrokes, Miss Reino Unido estaba a 8-1 mientras Miss México la seguía muy de cerca con 9-1. Este año estaban debutando en el concurso representantes de Dominica y San Vicente. Ya habían participado en el Miss Universo de ese año las representantes de Austria, Bélgica, Bermudas, Costa Rica, El Salvador y Reino Unido (como Miss Gales). De ellas, Miss Bélgica había sido semifinalista y Miss Costa Rica se había llevado el premio de Miss Fotogénica. Miss  Guam había participado en el Miss Universo pero de 1974 y en el Miss Young Internacional en 1975. Miss México había sido ungida como Miss Fotogénica y segunda finalista del Miss Young Internacional 1978, en donde también participó Miss Noruega, mientras que Miss El Salvador había sido semifinalista del Miss Ámbar Mundial y había competido también en el Miss Teenage Intercontinental de ese mismo año junto a la candidata noruega, evento en el que Miss India había sido semifinalista dos años antes. Miss Ecuador y Miss Grecia compitieron en el Miss Maja Internacional 1978. Miss Reino Unido había ganado el Miss Teenage Intercontinental 1977 en representación de Inglaterra. La prensa se sorprendió cuando algunas candidatas, como Miss Tailandia, Miss Costa Rica y Miss Dominica dijeron que no tenían ambiciones en la vida. La chica más honesta resultó ser Miss El Salvador, quien dijo que su ambición era ser Miss Mundo mientras que Miss Costa Rica subió ese día en las apuestas con 25-1 en sus probabilidades. Miss Honduras se quejó del favoritismo hacia algunas concursantes y lamentó ser rechazada por la prensa después de que un fotógrafo le preguntó de donde era. Al decir que era hondureña, éste le contestó: “¿Honduras?, entonces no me interesas”…

                Tras la presentación a la prensa, las concursantes acudieron al Colonial House, lugar donde se celebró la fiesta temática “Our World´s Christmas Party” en el Baronnial Hall y en donde varias de las concursantes fueron invitadas a mostrar sus talentos, entre ellas Miss Estados Unidos, quien no había podido cantar su tema en televisión nacional. Esa noche llegó a Londres Miss YUGOSLAVIA (Ljiljana Djogovic) quien por alguna confusión había malentendido la fecha límite de llegada. Lamentablemente no se le permitió competir por haber arribado demasiado tarde al concurso. Otras chicas que no llegaron a tiempo para el certamen a pesar de haber estado inscritas oficialmente fueron Miss BOLIVIA (Liliana Gutiérrez Paz), Miss GUATEMALA (Claudia María Iriarte) y Miss LÍBANO (Graziella Abu Fadel).

                La siguiente es la tabla de las 68 aspirantes al título de Miss Mundo 1978:

PAÍSNOMBRE EDADOCUPACIÓN
ARGENTINA Silvana Rosa Suárez Clarence 20 Estudiante de Arquitectura
ARUBA Rose Anne Marie Lejuez 19 Secretaria
AUSTRALIA  Denise Ellen Coward 23 Recepcionista de una compañía de publicidad
AUSTRIA  Doris Elizabeth Anwander 18 Modelo
BAHAMAS  Donna Marie McCook 20 Empleada bancaria
BÉLGICA  Françoise Helene Julia Moens 19 Modelo
BERMUDAS  Madeline Francine Joell 19 Secretaria en un hotel
BRASIL  Laura Angélica Viana de Oliveira Pereira 20 Estudiante y trabaja en estadísticas
CANADÁ  Brigitte June Hofmann 18 Modelo fotográfica
ISLAS CAIMÁN  Wendy Lorraine Daykin 18 Oficial de Relaciones Públicas
CHILE  María Trinidad Sepúlveda Pavón 22 Modelo y trabaja en TV
COLOMBIA  Denise de Castro Santiago 19 Estudiante y Modelo
COSTA RICA  Maribel Fernández García 19 Estudiante de Psicología
CURAZAO  Silvana Angely Trinidad 21 Oficial de Relaciones Públicas
CHIPRE  Mary Adamou 19 Secretaria
DINAMARCA  Birgit Stefansen 21 Vendedora
DOMINICA  Mona Jno-Lewis 19 Empleada bancaria
REPÚBLICA DOMINICANA  Jenny del Carmen Polanco Rivera 20 Estudiante de Diseño de Modas
ECUADOR María Antonieta Cecile Campodónico Aguirre 19 Secretaria y Modelo
EL SALVADOR  Iris Ivette Mazorra Castro 19 Estudiante de Arquitectura
FINLANDIA  Eija Hillevi Laaksonen 22 Estudiante
FRANCIA  Kelly Hoarau 18 Enfermera
ALEMANIA  Monika Greis 23 Estudiante
GIBRALTAR  Rosanna Bonfante 17 Oficinista
GRECIA  Ariana Dimitropoulou 23 Estudiante de Ciencias Políticas
GUAM  Elizabeth Clara Tenorio 22 Agente de Viajes
HOLANDA  Ans van Haaster 22 Modelo
HONDURAS  María Elena Bodadilla Hohl 21 Secretaria
HONG KONG  Faustina “Fiona” Lin Wai-Ling 22 Secretaria
ISLANDIA  Asdis Loftsdóttir 20 Modelo
INDIA  Kalpana Iyer 21 Modelo y Bailarina Profesional
IRLANDA  Lorraine Marion O’Conner 24 Secretaria y Modelo
ISLA DE MAN  Carol Ann Kneale 20 Empleada bancaria
ISRAEL  Sari Alon 19 Prestando Servicio Militar
ITALIA  Loren Cristina Mai 17 Estudiante
JAMAICA  Joan Marcia McDonald 23 Profesora de Baile
JAPÓN  Yuko Yamaguchi 21 Estudiante
JERSEY  Chantal Angeline Gosselin 22 Estudiante de Danza
COREA  Eun-jin Je 19 Estudiante
MALASIA  Kartina Osir 22 Asistente de Impuestos
MALTA  Mary Cumbo 18 Modelo de TV
MAURICIO  Geneviève Chanea 19 Crupier
MÉXICO  Martha Eugenia Ortíz Gámez 18 Estudiante
NUEVA ZELANDA  Lorian Dawn Tangney 20 Estudiante de Educación
NIGERIA  Irene Omagbemi 20 Estudiante
NORUEGA  Elisabeth Klaeboe 17 Estudiante
PARAGUAY  Susana Del Pilar Galli Romañach 19 Estudiante
PERÚ  Karen Inés Noeth Haupt 19 Secretaria bilingüe y Modelo
FILIPINAS  Louvette Monzon Hammond 17 Estudiante
PUERTO RICO  María Jesús “Marichu” Cañizares 21 Estudiante de Arte
SAN VICENTE  June de Nobriga 23 Estudiante de Modas
SAMOA  Rosalina Sapolu 23 Contadora maquinista
SINGAPUR  Rosie Tan 21 Secretaria
ESPAÑA  Gloria María Valenciano Rijo 18 Estudiante
SRI LANKA  Manohori Vanigasooriya 20 Estudiante de Derecho
SUAZILANDIA  Nyamalele Nilovu 21 Trabaja en un Spa y Crupier en un casino
SUECIA  Ossie Margaretha Carlsson 21 Bailarina y Modelo
SUIZA  Jeanette Keller 20 Estudiante de Derecho
TAHITÍ  Moeata Schmouker 18 Estudiante
TAILANDIA  Orasa Panichapan 20 Estudiante
TRINIDAD Y TOBAGO  Kathleen Thomas 18 Estudiante
TÚNEZ  Malek Nemlaghi 19 Estudiante
TURQUÍA  Sevil Ozgultekin 18 Estudiante
REINO UNIDO  Elizabeth Ann Jones 20 Modelo
ESTADOS UNIDOS  Debra Jean Freeze 20 Maquilladora
URUGUAY  Mabel Rúa 22 Estudiante
VENEZUELA  Katy Patricia Tóffoli Andrade 18 Modelo
ISLAS VÍRGENES (EEUU)  Enid D’Lores Francis 18 Graduada de Bachillerato

PRELUDIO DE LA FINAL.-

                Los días lunes 13 y martes 14 de noviembre fueron dedicados a los ensayos. Este año no se llevó a cabo la acostumbrada visita al parlamento por razones desconocidas. El miércoles 15 se efectuó el Ensayo General en donde fue coronada Miss Alemania y en el cuadro figuraron Miss Dinamarca, Miss Australia, Miss Reino Unido y Miss México. Además, se realizó el pregrabado en trajes típicos para la BBC y la serenata de Sacha Distel a las candidatas, en donde también fueron premiadas Miss México como Miss Fotogénica y Miss Islas Caimán como Miss Personalidad. En la cena de despedida en el hotel Waldorf fue entregado el premio correspondiente al mejor trabajo de “Belleza con un Propósito”. Julia Morley estaba muy contenta por el maravilloso trabajo realizado por sus directores en todo el mundo. Destacó la labor realizada en países como Bahamas, que había dispuesto parte de las ganancias de su concurso local en ayudar a la Clínica Infantil Hardecker y en las Islas Caimán, el dinero recolectado había sido dirigido al servicio comunitario del Jaycee Club de Gran Caimán. Por su parte, los organizadores en Chipre habían donado £7.000 para ayudar a un grupo de niñas refugiadas y la totalidad de las ganancias en Honduras fueron destinadas a la Cruz Roja de ese país. En Jamaica se creó un fondo llamado  “Fondo de Paz de Kington” para ayudar a un grupo de ciudadanos que habían sido víctimas de la guerra política en ese país durante años. En Mauricio, el concurso local había ayudado a regenerar a chicas que habían caído en la delincuencia y Puerto Rico donaba el dinero recolectado para ayudar a la Sociedad de Niños Lisiados. En Samoa se estaba trabajando en crear una fundación relacionada con el Variety Club y en Suiza comenzarían a donar dinero para una fundación que ayudaría a niños inválidos que vivían en las montañas, mientras que en las islas Turcas y Caicos, el concurso contribuía con la casa de ancianos y ayudaba a niños necesitados. Este año, el premio recayó en la representación de Jamaica. La señora Mickey Haughton-James, esposa del propietario del Spartan Health Club y organizador del Miss Jamaica, recibió el trofeo en su nombre y las mil libras esterlinas que serían destinadas a la obra de beneficencia con la que trabajaba la organización de su país.

                Lo que no sabían las chicas era que este año los Morleys habían cambiado un poco el proceso de evaluación. En días previos, las chicas habían sido entrevistadas a través de conversaciones informales por un panel de nueve personas, diferente al jurado de la final, compuesto por gente ligada a Mecca, algo que ellas desconocían por completo. Este panel, además, había examinado a las concursantes durante los desfiles en traje de baño y de gala del ensayo general y fueron los encargados de reducir el grupo de 68 participantes a solo 15 quienes serían las semifinalistas y que serían juzgadas por el segundo panel de jueces, el de las celebridades que acudirían la noche final. “Eso se hizo de esta manera para dar más tiempo de evaluar la personalidad de las chicas durante los dos días de entrevistas”, dijo Julia Morley. Las chicas solo se dieron cuenta de esta situación después del desfile en traje de baño de la noche final, pues apenas entraron a camerinos, el staff del concurso le dijo a algunas de ellas que ya podrían irse a casa. Eso, por supuesto molestó a varias de las concursantes, quienes no encontraron razón alguna para haber desfilado esa noche ante el jurado si ya habían sido eliminadas de antemano.

ELECCIÓN DE MISS MUNDO.-

                Antes de comenzar la final del concurso, Miss México se perfilaba como la gran favorita, seguida por las representantes de Bélgica, Australia y Reino Unido. La agencia Ladbrokes tenía a Miss Australia liderando la tabla con 7-1 en las apuestas, seguida por Miss México con 8-1, en tanto que la agencia William Hill tenía a Miss Costa Rica en primer lugar, seguida de la mexicana y Miss Reino Unido. Ese día amaneció enfermo de laringitis Eric Morley, pero eso no lo detuvo para estar presente en su evento y anunciar el resultado en orden inverso como hacía desde hace mucho tiempo. A las 7:15 de la noche del jueves 16 de noviembre se abrieron las puertas del Royal Albert Hall al público y a las 7:55 pm comenzó la obertura del espectáculo a cargo de Phil Tate y la orquesta del Miss Mundo, con el Himno Nacional británico a continuación. Eric Morley, como de costumbre, estuvo a cargo de la introducción y presentó a las 68 concursantes en su primer desfile de la noche, en trajes de gala, quienes desfilaron, una a una, en orden alfabético. Enseguida vino el desfile individual en trajes de baño y, posteriormente, regresaron todas al escenario para posar en pequeños grupos de cinco y seis muchachas frente al jurado. Tras un breve intermedio musical a cargo de Phil Tate y su orquesta, fueron nombradas las 15 semifinalistas quienes se alinearon sobre el escenario, listas para que los jueces conocieran un poco de la personalidad de cada una de ellas. El jurado procedió entonces a formular una o dos preguntas a cada semifinalista. Las 15 afortunadas fueron:

                Miss ARGENTINA (Silvana Rosa Suárez Clarence de 20 años, de Córdoba); Miss AUSTRALIA (Denise Ellen Coward de 23 años, de Parkdale, Victoria); Miss AUSTRIA (Doris Elizabeth Anwander de 18, de Bregenz); Miss COSTA RICA (Maribel Fernández García de 19 años, de San José); Miss FINLANDIA (Eija Hillevi Laaksonen de 22 años, de Tampere); Miss INDIA (Kalpana Iyer de 21 años, de Bombay); Miss MÉXICO (Martha Eugenia Ortiz Gámez de 18 años, de Ciudad de México); Miss PUERTO RICO (María Jesús “Marichu” Cañizares de 21 años, de Río Piedras); Miss ESPAÑA (Gloria María Valenciano Rijo de 18 años, de Arrecife, Lanzarote, Islas Canarias); Miss SRI LANKA (Manohori Vanigasooriya de 20 años, de Colombo); Miss SUECIA (Ossie Margaretha Carlsson de 21 años, de Estocolmo); Miss SUIZA (Jeanette Keller de 20 años, de Zurich); Miss REINO UNIDO (Elizabeth Ann Jones de 20 años, de Welshpool, Gales); Miss ESTADOS UNIDOS (Debra Jean Freeze de 20 años, de Mooresville, Carolina del Norte) y Miss VENEZUELA (Katy Patricia Tóffoli Andrade de 18 años, de Caracas).

TOP 15:

                A la 9:25 pm comenzó la transmisión del concurso a través de la BBC-1 por 70 minutos ininterrumpidos. El cantante francés Sacha Distel, invitado especial al concurso, dio una serenata con el tema “The Good Life” a las 68 concursantes que estaban sobre el escenario con sus trajes típicos. Tras  esto, Sacha presentó a la personalidad radial británica Paul Burnett quien sería el comentarista del evento. Enseguida vino la presentación de las candidatas en trajes típicos, mientras ellas mismas decían su nombre, edad y ocupación. Paul Burnett procedió entonces a presentar a las nueve celebridades que conformaban el panel de jurados. Ellos fueron:

01- Stuart Wagstaff, actor australiano y miembro del Variety Club.

02- Phil Lynott, cantante, compositor y músico irlandés del grupo Thin Lizzy.

03- Christopher Cazenove, actor inglés.

04- Susan George, actriz inglesa.

05- Eric Morley, Presidente de Variety International y del jurado, quien no votaba.

06- Miss Mundo 1970 y Alta Comisionada de Granada en Canadá, Jennifer Hosten-Craig.

07- Ricardo Villa, futbolista argentino.

08- La cantante francesa nacida en Bélgica, Regine Zylberberg.

09- Michael Chow, restaurador, diseñador de interiores y ex actor nacido en China.

10- Seow Peck Leng, Directora de Singapur.

JURADO:

                Una vez conocido el panel de jurado, Burnett presentó a las 15 semifinalistas en su desfile individual en traje de baño, amenizado con el tema “Tell me More” de Vaselina con las voces de los Mike Samms Singers y comentarios de Sacha Distel, quien daba a conocer los datos estadísticos de cada semifinalista. Distel entrevistó sobre el escenario a Mary Stavin, la Miss Mundo saliente y enseguida presentó a las 15 semifinalistas en su desfile individual en trajes de gala, con comentarios de Burnett. Al final, las 15 chicas posaron en conjunto para el jurado antes de dirigirse a camerinos a esperar los resultados. Sacha Distel regresó al escenario para llamar a las 7 finalistas en orden aleatorio, a quienes iba entrevistando a medida que las iba nombrando. Ellas fueron: Miss MÉXICO, Miss ARGENTINA, Miss REINO UNIDO, Miss SUECIA, Miss AUSTRALIA, Miss SUIZA y Miss ESPAÑA. A Miss Reino Unido se le cayó el número que llevaba en su muñeca mientras era entrevistada, siendo ayudada por Distel, quien también colaboró con las traducciones a las finalistas latinas. Miss Argentina contó que había estudiado música por 13 años y que dirigía un coro infantil. Mientras el jurado deliberaba, Sacha Distel interpretó el tema “For Your Love”. Tras culminar su intervención, Paul Burnett llamó al escenario a Julia Morley para presentar los premios y a Eric Morley para anunciar el resultado en orden inverso, no sin antes comentar que el jurado había seleccionado cinco ganadoras diferentes por lo que tuvieron que volver a votar. Había sido una “decisión trascendental” según palabras de Sacha Distel.

                El resultado quedó de la siguiente manera: En quinto puesto, Miss ESPAÑA, Gloria Valenciano, quien obtuvo un premio de £250; cuarta, la gran favorita, Miss MÉXICO, Martha Eugenia Ortíz con £500. En la tercera posición y con un premio de £1.000, Miss AUSTRALIA, Denise Ellen Coward. En segundo lugar, Miss SUECIA, Ossie Carlsson, quien se llevó a casa 2.000 libras esterlinas y quien por poco lograba otro “back-to-back” para el país escandinavo. Como ya era tradicional, todas recibieron tiaras detrás del escenario y sus trofeos de plata fueron entregados por Julia Morley en el proscenio. Detrás de bambalinas aguardaban Miss Argentina, Miss Reino Unido y Miss Suiza.

NO LLORES POR MÍ, ARGENTINA.-

                Entonces Eric Morley anunció que MISS MUNDO 1978 era… Miss ARGENTINA!!. Silvana Suárez, incrédula y llorosa, recibió su banda y salió al escenario para recibir su copa de plata de manos de Julia Morley, quien la condujo al trono para recibir la corona por parte de la Miss Mundo saliente, la sueca Mary Stavin. Silvana, una “morocha” de 20 años, 1,68 m de estatura, ojos pardos, medidas corporales de 91-60-91 y cuyos hobbies eran las danzas clásicas y escribir poesía, se llevó un premio de £5.000 y un contrato de trabajo por unas £15.000 más. Un paje le entregó el cetro real antes de comenzar a dar su paseo triunfal acompañada por la popular marcha de coronación del Miss Mundo. Tras concluir la transmisión, la reina y su cuadro de finalistas posaron para los fotógrafos antes de dirigirse al hotel Grosvenor House donde se celebró el Baile de Coronación. “Nunca esperé ganar. Es demasiado bueno para ser verdad” dijo la emocionada nueva reina, quien agregó que estaba exhausta y que deseaba irse a dormir. En la fiesta, las ganadoras recibieron sus cheques al igual que el resto de las semifinalistas, quienes obtuvieron cada una un premio de 50 libras esterlinas. Por su parte, Miss Reino Unido y Miss Suiza obtuvieron £150 y £100 respectivamente tras alcanzar la sexta y séptima posición en el certamen. Miss Perú, la mejor amiga  de Silvana en el concurso y compañera de habitación, la ayudó todo el tiempo y fue su intérprete pues Silvana no hablaba inglés. Se estimaba que la transmisión mundial del evento alcanzaría las 300 millones de personas aunque en muchos lugares se retransmitiría en diferido.

                A la mañana siguiente, mientras desayunaba fresas con champaña durante la rueda de prensa celebrada en el hotel Waldorf, Silvana confesó que su familia era muy pobre y que la totalidad del dinero del premio se lo daría a su madre. También dijo que le gustaría visitar la India porque a ella le gustaba el yoga y ese país era el lugar ideal para practicarlo. “Este es el año de mi país” dijo la flamante Miss Mundo, en clara alusión a que meses antes la Argentina había ganado también la Copa Mundial de Fútbol. Ella no figuraba entre el ramillete de favoritas del concurso, pues sus probabilidades en las casas de apuestas se ubicaban en 25-1. A pesar de su belleza, Silvana dijo que creía que lo mejor en el mundo era el espíritu y que no tenía novio. Se pudo conocer que 16.5 millones de personas habían sintonizado el concurso en el Reino Unido a través de la BBC-1, un par de millones menos que el año anterior.

                Semanas más tarde, el viernes 22 de diciembre, Silvana regresó a su país, vestida con un traje de campesina de la diseñadora Lola Ramini con una rastra de monedas de plata en la cintura. Con trofeo en mano, fue recibida por su tío y por “Miss Córdoba” Susana Sánchez. Luego, fue llevada a recorrer la ciudad a bordo de un camión de bomberos y fue acompañada por veinte chicas con ponchos. En un programa especial bailó tango con Juan Carlos Copes, cantó el tema “Amor mío” con Juan Marcelo y cantó junto al coro de Córdoba, traído especialmente al programa. Después de compartir con su familia las festividades navideñas regresó a Londres para cumplir con sus compromisos como soberana mundial de la belleza. Recorrió el Reino Unido y viajó a numerosos países durante su año de reinado, entre ellos Australia, Singapur, Malasia, Estados Unidos, España, Bélgica, Francia, Mónaco, Barbados, Granada y Trinidad-Tobago y, en noviembre de 1979, entregó su corona a su sucesora en Londres.

BIOGRAFÍA DE SILVANA SUÁREZ.-

                Silvana Rosa Suárez Clarence nació en la provincia de Córdoba el 29 de septiembre de 1958, hija del escultor Horacio Suárez y de Norma Clarence, una profesora de Bellas Artes, ceramista y pintora. De ese matrimonio nacieron tres hijos, Horacio, Silvana Rosa y Norma. Su hermano era intelectualmente superdotado y muy sensible hasta que a los 16 años, estas condiciones comenzaron a afectarlo mentalmente. Su enfermedad terminó por separar al matrimonio Suárez y Silvana se quedó viviendo junto a su madre y su hermana Norma, hoy abogada, mientras que su padre se dedicó a cuidar a su hermano Horacio. A los cinco años, Silvana ingresó a la Escuela de Niños Cantores “Domingo Zípoli”, única en Sudamérica y reconocida mundialmente por el nivel de enseñanza. Paralelamente a la escuela comenzó a estudiar en el conservatorio de música y a los 18 años ya era profesora y directora de coros. Su infancia y adolescencia la vivió en medio del arte y la cultura. La música clásica en la radio y las salidas al teatro San Martín de Córdoba eran algo muy cotidiano en su vida. Al terminar la escuela secundaria, comenzó a estudiar la carrera de arquitectura mientras continuaba cantando en el coro.

                En el verano de 1978, su madre la instó a enviar una fotografía para participar en el certamen “Miss Sierras de Córdoba” en la ciudad de Carlos Paz. Este concurso era una preliminar del certamen Miss Argentina y cuya ganadora representaría al país en el certamen de Miss Universo 1978 en México. Silvana ganó el certamen regional, por lo que viajó a Buenos Aires en el mes de junio para participar en el certamen nacional. Gracias a su gran belleza logró obtener la corona de Miss Argentina, pero cuando tuvo que firmar el contrato, no estuvo de acuerdo con algunas cláusulas, por lo que decidió no firmarlo y renunciar a su título. Lo asumió la primera finalista, Stella Maris-Muñoz, quien viajó a Acapulco para el Miss Universo. Silvana se inscribió y ganó posteriormente el certamen de “Miss Córdoba 1978”, eliminatoria regional de Miss Argentina para el Miss Mundo, pero en el certamen nacional resultó ser la Primera Finalista. La ganadora fue la representante de Mar del Plata, Margarita Susana Heindrycks, de 16 años de edad, por lo que no pudo asistir al certamen internacional y Silvana Suárez fue designada a última hora para representar a la Argentina en el Miss Mundo 1978 que se realizó el 16 de noviembre en el Royal Albert Hall de la ciudad de Londres. Tomó algunas prendas, entre ellas la malla con la que participó en el Miss Argentina y el vestido de bodas de su hermana, los cuales hicieron furor, para cautivar al público y al jurado. En Londres, según la misma Silvana, no buscó en ningún momento ser la favorita de los fotógrafos como se estilaba por aquellos años, ni llamar la atención con ropas extravagantes o maquillaje, sino ser simplemente auténtica. Esto le dio el triunfo y se convirtió en la segunda mujer argentina en obtener el codiciado título de belleza mundial.

                Durante su año de reinado, fue contratada para una serie de programas en “Thames Television” de Londres e hizo un tour por el continente asiático, Europa y el  Caribe. Tras cumplir con su reinado y entregar la corona en 1979, Silvana modeló en varios países de Europa, Estados Unidos y Japón en donde vivió más de un año. Grabó un disco con John Travolta y adquirió una lengua extranjera más para agrandar su currículo. Ganó otros seis premios entre ellos el de “Miss Revlon International” y fue miembro del jurado del Miss Mundo 1981. Posó en dos oportunidades para la revista “Playboy”. La primera, ante la cámara del fotógrafo belga Pierre Eggermont, recreando las obras del pintor René Magritte. La segunda vez fue para el lanzamiento de la primera edición de la mencionada revista en la República Argentina. En el año de 1983 tuvo un romance con el estilista argentino Rubén Orlando, quien estaba separado, pero el romance no perduró. Luego regresó a España, donde comenzó su carrera como fotógrafa y decidió dejar las pasarelas definitivamente. Se propuso regresar a la Argentina y comenzar su carrera como empresaria. Así fue como en octubre de 1988, un mes después de llegar al país, el destino la sorprendió y en una cena conoció al hombre con quien se casaría tan solo tres meses más tarde. Julio Ramos, de 53 años, separado, Director y fundador del diario “Ámbito Financiero”. Julio vivía un momento muy doloroso en su vida, dos años antes había perdido en dos accidentes distintos, a sus hijos Gabriel de 27 años y Darío de 18 años. Sin conocerse mucho mutuamente, Julio reconoció haber quedado impresionado por la belleza de Silvana. Pero también dijo estar impresionado por su nivel cultural, sus conocimientos de música y el dominio de varios idiomas. Se casaron en el registro civil de San Isidro el martes 27 de diciembre de 1988. A la boda asistieron personas importantísimas de la política y la farándula entre ellos el Presidente Carlos Saúl Menem y su esposa. Silvana lucía un precioso vestido en encajes y tules blancos realizados por Gino Bogani. Lo llamativo de su atuendo eran los zapatos rojos. Diez meses después nació Julia Silvana y un año más tarde Augusto Alfredo. El matrimonio Ramos-Suárez convivió por muchos años en forma excelente. La felicidad y el progreso eran algo cotidiano. Silvana trabajaba junto a Julio como encargada de la sección cultural del diario. Pero a mediados de los años noventa comenzaron los problemas que llevaron a la pareja a una terrible separación donde Silvana debió tener guardaespaldas ante las agresiones físicas de su esposo. Finalmente, en 1999, Silvana obtuvo su divorcio para dar por terminado aquel calvario.

                En el verano de 1998, luego de un desfile del estilista Roberto Giordano, Silvana debía realizar una nota para la sección “Charlas de Quincho” del diario en el cual ella trabajaba. Allí conoció al empresario francés Stephan Attia quien era director de programación de la televisión nacional de Francia entre otras cosas. Él había llegado a la Argentina acompañando a su amigo, el actor Alain Delon. Ella estaba casada aún y él soltero. Luego ella se separó y él se casó. Pero en el año 2004, Stephan comenzó a buscar a Silvana. La invitó a Mónaco a una muestra de sus barcos, pero ella rechazó la invitación. Poco a poco se fueron enamorando y el 10 de octubre de 2004 se casaron por civil en París y ocho días más tarde se casaron bajo el rito hindú en la isla indonesia de Bali. Pese a que Stephan era un hombre con muchas empresas alrededor del mundo, se radicaron en la Argentina. Años más tarde Silvana también se separó de Stephan. En 2012 mantuvo relaciones sentimentales con el afro-americano Wanlee Young, a quien conoció en Nueva York, pero la relación no prosperó. Silvana Suárez vivía sola en un importante barrio de la Capital Federal y se dedicaba a la pintura. Luego, decidió irse a vivir a la ciudad de Nono, a 160 kilómetros de Córdoba, en una casa ecológica que mandó a construir y donde dirigió una boutique, trabajo que combinaba con su pasión por la pintura. Su última aparición en un evento de belleza fue durante la elección de Miss Argentina para Miss Mundo 2011, donde fue miembro del jurado. En 1999, en el programa “Almorzando con Mirtha Legrand” Silvana se levantó de la mesa y dejó plantada en vivo a la emblemática conductora después de mantener un tenso cruce con ella. La discusión comenzó cuando Legrand le preguntó acerca de su separación de Julio Ramos. Legrand le dijo con cierta ironía que lo que a la ex-Miss Mundo le molestaba era que le preguntara sobre su vida personal. Suárez, de pie y mirando directo a la conductora, no se achicó. “Vos no podés usarme a mí y retarme. Discúlpeme el público”, insistió la invitada para dar lugar después a que la diva de los almuerzos dijera una frase inolvidable: “¡Yo no necesito de vos para tener audiencia, Silvana Suárez!”. —“Hoy sí”, replicó Silvana, señalando con sus dos dedos el piso, como para reafirmar su posición. Luego se dio vuelta y abandonó el estudio. Por primera vez en las tres décadas que llevaba al aire, un invitado abandonaba el programa de Legrand, hecho que todavía es muy recordado por la colectividad argentina. Falleció en la tarde del viernes 21 de octubre de 2022, en Nono, a causa de un avanzado cáncer de colon.

DE LAS OTRAS CANDIDATAS.-

                Miss Irlanda, Miss San Vicente y Miss España participaron en el Miss Universo 1979 celebrado en Australia, mientras que Miss Japón participó en ese concurso pero en 1983. La irlandesa compitió también en el Miss Internacional 1979 junto a Miss Bélgica. Miss Perú compitió en el Reinado Internacional del Café 1979 y Miss Canadá en el Miss Young Internacional de ese mismo año. Por su parte, Miss Grecia participó en el Señora Mundo de 1989. Miss Venezuela trabajó como actriz de televisión. Participó en las telenovelas Leonela (1983), Mundo de Fieras (1991) y Samantha (1998). Actualmente vive en Killeen, Texas. Miss México también se convirtió en reconocida actriz de telenovelas en su país y continúa viviendo en la capital mexicana. Miss Reino Unido actualmente vive en México con sus dos hijas y recientemente se estrenó como abuela. Miss India fue actriz de cine y cantante y fue muy reconocida en el cine hindú en los años 80 y 90.

Costa Rica

                Miss Costa Rica es otra de las Misses de este año que se convirtió en toda una celebridad. Se mudó a México donde hizo carrera como actriz de cine y telenovelas, adoptando el nombre de Maribel Guardia, como hoy es reconocida. Estuvo casada con el cantautor mexicano Joan Sebastian, separándose de éste en plena grabación de la telenovela que ambos protagonizaron “Tú y yo” en 1996. También es cantante y presentadora de televisión y tiene un hijo llamado Julián. Miss Chile se presentó al concurso Miss Mundo Chile cuando aún trabajaba de modelo en el programa Sábados Gigantes. La elección tuvo lugar en un céntrico cine de Santiago y fue televisado por Canal 13 TV. A pesar del título de belleza que la llevó a competir en Londres ese año, más tarde confesaba con humor en una entrevista, que era más recordada como modelo de Sábados Gigantes que como Miss Chile en el Miss Mundo. Miss Perú es Asesora Comercial en ventas de terrenos y casas y además profesora de inglés. Vive actualmente en San Bartolo, Lima. Miss  Uruguay es una famosa artista plástico en su país. Miss Francia hizo carrera como modelo en París. Años más tarde y durante dos años, aceptó administrar el comité de Miss Reunión, pero aspirando a una vida más tranquila, recibió capacitación y consiguió un puesto de documentalista en el consejo general. Miss República Dominicana se convirtió en una reconocida diseñadora de modas. Lamentablemente falleció el 24 de marzo de 2020 de un paro respiratorio producto del coronavirus tras regresar a Santo Domingo de una presentación de una de sus colecciones en España, donde contrajo la enfermedad. Por su parte, Sacha Distel murió el 22 de julio de 2004 en Rayol-Canadel, Francia, cuando tenía 71 años y continuaba activo en la música al momento de su fallecimiento.

Rep. Dominicana

ARTÍCULOS DE PRENSA

GALERÍA FOTOGRÁFICA

REVISTA PLAYBOY

Gracias a Donald West, Daryl Schabinger, Neil Craig, Jon Osborne, Jorge Alejandro Bravo, Junior Zelaya, Mario Jérez, Henrique Fontes, Kahaan Kumaar, Sally-Ann Fawcett, Rafa Delfin, Pepe Medel, Toni Hidalgo, Andrés Carmona, Miss Holland Now y Glamour Argentino.

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