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Miss Mundo 1975

Por Julio Rodríguez Matute

PRÓLOGO.-

María Conchita

                1975 fue un año muy especial para mí. A mi corta edad descubrí el interés por temas que se convirtieron en mis dos grandes pasiones. Una de éstas era la geografía política, predilección que había nacido en mí meses antes. Tenía tan solo 7 años de edad y amaba conocer acerca del mundo, de sus idiomas, culturas y costumbres, gracias al libro enciclopédico “Almanaque Mundial 1974” que me habían regalado mis padres. Recitaba las capitales de todas las naciones del mundo y me conocía las banderas de cada uno de los países que conformaban el globo terráqueo. La otra pasión, la de los concursos de belleza, comenzó precisamente en 1975, cuando la también jovencita María Conchita Alonso participó en el concurso de Miss Venezuela. Yo era un niño, pero recuerdo vívidamente cuando observé en un quiosco de periódicos frente al edificio donde vivía en San Bernardino, Caracas, la portada de una revista donde aparecía María Conchita en un revelador traje de baño. Casualmente mi madre la compró y mientras veía una y otra vez su foto, descubrí que aquello se había convertido en “amor a primera vista”, un amor platónico de niño. La fecha del concurso estaba próxima, había visto el comercial anunciando el certamen desde el Poliedro de Caracas y, por supuesto, deseaba que mi María Conchita fuese nombrada como la más bonita del país. Días antes la había visto en Sábado Sensacional, al lado de Amador Bendayán, cantando “Yo quiero tener un millón de amigos” y aquella voz me terminó de enamorar. Recuerdo que la transmisión del concurso, a través de Venevision, comenzó algo tarde y solo logré ver quizás la primera hora del concurso antes de que mis padres me mandaran a la cama. Era día de semana y debía levantarme temprano porque tenía que ir a la escuela. Recuerdo que cuando le tocaba desfilar a María Conchita, Miss Distrito Federal, ella gritó a Gilberto Correa, desde detrás del escenario, que no estaba lista, que fueran a comerciales!!. Al día siguiente le pregunté a mi madre quien había ganado, cruzando los dedos porque hubiese sido mi adorada candidata. Pues no, había ganado la altísima Miss Nueva Esparta y María Conchita había quedado en segundo lugar, al “Miss Mundo” y yo ni sabía lo que era eso. Meses después, mi madre me dijo que iban a transmitir el Miss Mundo con mi María Conchita y que habían muchachas de muchos países. Mis dos pasiones en un solo programa de televisión!!. Se estaban celebrando los 25 años del Miss Mundo, acontecimiento que debido a mi corta edad desconocía para aquel momento. Pegado a la pantalla, no me perdí detalles del concurso, tanto que memoricé a las 67 concursantes, sus rostros y sus trajes típicos, en perfecto orden alfabético!!. Lo que pasó durante la transmisión del evento lo podrán leer detalladamente más adelante en este artículo, Venezuela había logrado una excelente figuración con María Conchita y, a partir de ese momento, comencé a ver, año tras año, el Miss Venezuela, el Miss Universo y el Miss Mundo. El concurso londinense de los Morley, que celebraba aquel año sus “bodas de plata” se convirtió en el primer concurso de belleza internacional que presencié en mi vida y lo que dio comienzo a una pasión que me haría convertir, años después, no solo en un “missólogo” (palabra que por cierto inventé por allá a principios de los años 90 y que hoy en día es tan conocida en el medio, con ciertas variantes gramaticales en algunos países – Reinólogo en Colombia y Missiólogo en Puerto Rico-), sino también en un historiador de este tipo de eventos y que, gracias a ello, pueden disfrutar a través de estos recuentos históricos del concurso Miss Mundo que con tanto gusto comparto con ustedes.

LO QUE SE VIVIÓ EN 1975.-

                La ONU proclama el 8 de marzo como el Día Internacional de la Mujer. Fin de la guerra de Vietnam: los comunistas del Norte toman Saigón (Vietnam del Sur) ocasionando la rendición del ese país. Comienza el genocidio en Camboya por parte de la guerrilla Khmer Rouge y el Reino de Laos también sucumbe ante los comunistas que proclaman la República Popular Democrática Lao. Mozambique, Angola, Cabo Verde, Santo Tomé y Príncipe y Timor Oriental obtienen la independencia de Portugal, en tanto que Papúa Nueva Guinea se independiza de Australia, las Islas Comoras de Francia y Surinam de Holanda. Comienza una guerra civil en Líbano que perdura hasta 1990 y otra en Angola que culmina en 2002. Tras su independencia, Timor Oriental es invadido por Indonesia y Marruecos ocupó el Sahara Occidental (español). El Reino de Sikkim se convierte en un estado de la India y el estado brasileño de Guanabara desaparece al unirse al de Río de Janeiro. La represa de Banqiao en China cede a causa de un tifón, inundando más de 30 ciudades y ocasionando unas 200 mil víctimas. En Haicheng, China ocurre un terremoto de 7 grados, el primero en la historia en ser predicho, sin embargo, ocasionó unos 300 muertos; otro sismo de 6.7 en Lice, Turquía, deja más de 2 mil fallecidos. El canal de Suez reabre tras la guerra de los seis días mientras que en Perú ocurre el golpe militar llamado “Tacnazo”. Un incendio afecta 6 pisos de la torre norte del World Trade Center en Nueva York. El IRA hace explotar una bomba en el hotel London Hilton de la capital británica mientras que otra explota en el aeropuerto LaGuardia de Nueva York sin encontrarse culpables. El presidente norteamericano Gerald Ford sobrevive a dos intentos de asesinato y Juan Carlos es proclamado Rey de España. El terrorista venezolano Carlos “El Chacal” secuestra a delegaciones de una conferencia de la OPEP en Viena mientras que el gobierno de Colombia anuncia el descubrimiento de la Ciudad Perdida. Bill Gates y Paul Allen fundan Microsoft en Nuevo México, EEUU y comienza a venderse la primera microcomputadora, la Altair8800. Anne Marie Pohtamo de Finlandia gana la corona de Miss Universo en El Salvador y la yugoslava Lidija Manic la de Miss Internacional en Okinawa, Japón. La canción holandesa “Ding A Dong” de ‘Teach In’ gana el XX Festival de Eurovisión en Estocolmo, Suecia. Se estrenan en el cine las películas “Tiburón” y “El Regreso de la Pantera Rosa”; en la TV norteamericana las series “La Mujer Maravilla” con Lynda Carter (Miss World USA 1972), “Starky & Hutch”, “S.W.A.T.” y los programas “Rueda de la Fortuna” y “Good Morning America”, mientras que el grupo de rock Queen estrena el tema “Rapsodia Bohemia” en Londres. En Disneyworld se inaugura la atracción “Montaña Espacial”. Este año nacen las actrices norteamericanas Angelina Jolie, Drew Barrymore y Eva Longoria, la sudafricana Charlize Theron, la cantante inglesa Mel B, la futura Miss Universo 1994, Sushmita Sen de la India, el futbolista inglés David Beckham, el cantante español Enrique Iglesias y el actor mexicano y primer finalista del Míster Mundo 1996, Gabriel Soto. Fallecen en 1975 el magnate griego Aristóteles Onassis, el ex-Presidente colombiano Gustavo Rojas Pinilla, el dictador español Francisco Franco, la artista y activista francesa Josephine Baker, el corredor de autos británico Graham Hill (que fue jurado en Miss Mundo 1968 y que murió en un accidente de aviación) y el Rey Faisal de Arabia Saudita (asesinado por su sobrino).

CAMBIOS EN EL MISS MUNDO Y CONCURSOS NACIONALES.-

                Celebrar los primeros veinticinco años de un proyecto es el sueño de cualquier emprendedor. Este año se celebraban las “bodas de plata” del concurso Miss Mundo y los Morley querían botar la “casa por la ventana”. Invitaron a casi todas las reinas que habían sido Miss Mundo y tenían en mente producir un número musical de apertura con todas ellas. Modificaron las reglas del concurso, prohibiendo no solo la participación de mujeres casadas (que ya tenía varios años de vigencia) sino también aquellas solteras que tuvieran hijos y modificaron la cláusula de residencia, en la que una chica podía representar a un país solo si hubiese vivido en el mismo durante los últimos cinco años (anteriormente era de solo un año). Ya el año anterior habían modificado la corona, agregándole unos aros de pedrería a las tiras de strass para hacerla un poco más resistente y, a la vez, flexible, sin embargo hicieron una licitación para una nueva diadema. Además, enviaron invitaciones a más de 80 países para que formaran parte de estas celebraciones. Para 1975, Julia Morley había logrado el récord de tener directores en 79 países y territorios, quienes en un principio habían confirmado su participación en el evento. Sin embargo, en Chipre no hubo concurso nacional por las secuelas de la invasión turca del año anterior, en Madagascar tampoco realizaron su evento de belleza y Ecuador decidió enviar a su reina unicamente al Maja Internacional por temas económicos. Entre tanto, la situación política en Portugal hizo que el concurso se cancelara indefinidamente por lo que perdió los derechos del Miss Mundo.

                Dos países africanos, Botswana y Liberia, tuvieron problemas de patrocinadores y, aunque eligieron a sus reinas de belleza, anunciaron a principios de noviembre que este año no estarían representados en el Miss Mundo. En Jamaica, el Ministerio de Cultura tomó las riendas del concurso, queriendo darle otro enfoque al certamen, teniendo como prioridad la conciencia cultural, el talento y el desarrollo comunitario, por lo que hubo ciertas desavenencias entre los previos organizadores. Entonces el concurso fue organizado por el Comité del Festival, nombrado por el Ministerio, cambiando el nombre del evento a “Reina del Festival de Jamaica”. En un principio, la ganadora, Lydia Alethia Malcolm, iría al Miss Mundo, pero los derechos del concurso en la isla seguían en manos de los anteriores directivos, por lo que no se concretó su participación. La Srta. Malcolm igual viajó a Londres con el pasaje obtenido como parte de sus premios y allá se quedó. Al no regresar a Jamaica, el título le fue conferido a la primera finalista, Pamela Alvaranga. Sin embargo, el concurso se canceló al siguiente año debido a que ya no tenían los derechos del Miss Mundo y no volvió a celebrarse hasta 1985. El Miss Honduras no se celebró en 1975 debido a que el Miss Universo se celebraría en El Salvador y ambos países no mantenían relaciones debido a la guerra. Pero la organizadora, Norma de Funes, envió a Londres a la titular de 1974, Etelinda Mejía. Un total de 73 países estaban confirmados para el concurso mundial hasta la fecha en que se envió el program book a la imprenta, la segunda semana de noviembre. Entre los restantes países que realizaron sus concursos nacionales tenemos los siguientes:

                – Señorita Colombia.- Doña Tera Pizarro de Ángulo, organizadora del Concurso Nacional de Belleza, decidió darle mayor importancia al Miss Mundo. Este año, no sería la tercera sino la primera princesa quien acudiría a Londres. El concurso se efectuó el 11 de noviembre de 1974 con 13 candidatas, resultando elegida como Señorita Colombia (al Miss Universo) la joven Martha Lucía Echeverri Trujillo (Señorita Valle). La Virreina (al Miss Internacional) fue Alina María Botero López (Señorita Antioquia) y la Primera Princesa (al Miss Mundo), Amanda Amaya Correa (Señorita Guajira).

                – Miss Francia.- El 12 de diciembre de 1974 se llevó a cabo la elección de “Miss Francia 1975” en el  Hotel Concorde Lafayette de París con poco más de 50 candidatas. La ganadora fue Miss Lorraine, Sophie Perin de 18 años. Las finalistas fueron Miss Gascogne, Martine Calzavera y Miss Tahití, Mira Vahiatua.

                – Miss Austria.- Comenzando la primavera se realizó el Miss Austria en la ciudad de Kitzbuhel, resultando elegida la señorita Rosemarie Holzschuh de 21 años, quien representó a su país tanto en el Miss Universo como en el Miss Mundo. Las finalistas fueron Brigitte Bertold y Waltraud Gasser.

                – Concurso Nacional de Belleza (República Dominicana).- Celebrado el 30 de abril en el teatro Agua-Luz de Santo Domingo. La ganadora, como Señorita República Dominicana, fue Carmen Rosa Arredondo, quien fue al Miss Mundo. La Reina del Turismo fue Gianina Campagna y la Reina del Merengue, Miguelina Sánchez.

                – Miss Holanda.- Lynda Snippe de 18 años ganó el concurso de “Miss Holanda 1975” el 5 de mayo en el Kurhaus de Scheveningen. Las finalistas fueron Cora Kitz, Barbara Ann Neefs, Nanny Nielen y  la gran favorita, Ellen Soeters. Tras su participación en Miss Universo, Lynda tuvo un impasse con los organizadores locales y fue destronada, ascendiendo al trono la primera finalista, Cora Kitz. La segunda finalista, Barbara Neefs de solo 17 años, fue enviada al Miss Mundo.

                – Señorita México.- El concurso “Señorita México 1975” fue celebrado el sábado 17 de mayo de 1975, en el Hotel Camino Real, de la Ciudad de México. La ganadora fue Delia Servín Nieto (Sinaloa) quien fue al Miss Universo, mientras que las finalistas fueron Blanca Patricia López Esparza (Jalisco, al Miss Mundo), Martha Edith Morris Garza (Tamaulipas), Clara Martens Ortíz (Estado de México), Gloria Imelda Orozco (Chihuahua), Marisela Graniel Tirado (Tabasco), María de los Ángeles Barbosa Vera (Veracruz) y Margarita Vernez Guajardo (Distrito Federal, al Miss Internacional).

                – Miss El Salvador.- El viernes 6 de junio se celebró el primer concurso de “Miss El Salvador” en muchísimos años. La ganadora, Carmen Elena Figueroa, sería la anfitriona del Miss Universo que ese año tendría como sede la ciudad de San Salvador. Ana Stella Comas Durán, fue seleccionada para ir al Miss Mundo por primera vez en la historia del certamen.

                – Miss Brasil.- El viernes 20 de junio se celebró la vigésima segunda edición de Miss Brasil en el Gimnasio Presidente Médici de Brasilia. La ganadora, Miss Santa Catarina, Ingrid Budag, fue al Miss Universo como era ya tradicional. En segundo lugar quedó Miss Brasilia, Lisane Guimarães Távora, quien fue al Miss Internacional, y en tercero Miss Bahía, Zaida Souza Costa, al Miss Mundo. Completaron el Top 5 Miss Río de Janeiro Leila Gomes Tancredi y Miss Minas Gerais, Silvana da Silva Lisboa.

                – Chica del Año (Perú).- Como los militares que dirigían el país consideraban una ofensa que se usara el nombre de la nación para un concurso de belleza, la Revista Gente organizó el concurso “Chica del Año 1975” el miércoles 25 de junio en el salón Independencia del Hotel Sheraton de Lima con 21 participantes. Era el primer concurso nacional que se efectuaba desde 1972. La ganadora, Lourdes Berninzon, fue enviada al Miss Universo, y la primera finalista, Mary Orfanides, fue designada para ir al Miss Mundo. Las restantes finalistas fueron Lidia Zolezzi, Aurora Hornung y Pilar Galindo.

                – Miss Venezuela.- El Poliedro de Caracas fue la sede, por primera vez, del concurso “Miss Venezuela 1975” el miércoles 25 de junio, evento transmitido por Venevision y con la animación de Gilberto Correa y la ex-Miss Argentina Liana Cortijo. La ganadora fue Miss Nueva Esparta, Maritza Pineda, quien fue al Miss Universo sin figuración. Las finalistas fueron Miss Distrito Federal, María Conchita Alonso; Miss Carabobo, Yamel Díaz; Miss Barinas, Helena Merlín y Miss Amazonas, Virginia Sipl. María Conchita fue al Miss Mundo y posteriormente desarrolló una carrera como actriz y cantante de fama mundial; Yamel fue al Miss Internacional y volvió a ser noticia cuando fue asesinada por su esposo el 14 de junio de 1991 al ser arrojada desde el balcón de su casa; Helena fue semifinalista en el Miss Young Internacional y también alcanzó fama tras caer en el mundo de las drogas lo que la llevó a vivir en la calle, como indigente, en la Isla de Margarita. Se rehabilitó y su hija Stefany Merlín participó en el Miss Venezuela 2014 ubicándose como semifinalista. Virginia Sipl fue 2°Finalista del Miss Turismo de Centroamérica y del Caribe y también se le recuerda como pareja del cantante español Julio Iglesias.

                – Miss Dominio de Canadá.- El martes 1° de julio, en Niagara Falls, fue coronada Normande Jacques de 21 años, de Blind River, Ontario como la nueva “Miss Dominio de Canadá 1975”. Las finalistas fueron Jacqueline Wilson y Mary DuBois. El evento contó con la participación de 16 candidatas.

                – Miss Mancomunidad de Bahamas.- Ava Marilyn Burke de 17 años ganó el título el domingo 27 de julio en el Le Cabaret Theatre de Isla Paraíso. Las finalistas fueron Nicole Adderly, Tanya Kemp, Ingrid Symonette y Nicole Johnson.

                – Miss World-USA.- Annelise Ilschenko, Miss Ohio, ganó la corona el domingo 17 de agosto en Springfield, Massachusetts entre 48 participantes. Miss Indiana, Julie Jo Clifford; Miss Hawaii, Tracy Lynn Monsarrat; Miss Massachusetts, Mona Jean Tessier; y Miss Texas, Susan Schlesinger fueron las finalistas.

                – Miss Reino Unido.- Vicki Harris, Miss Inglaterra y semifinalista del Miss Universo 1975, nacida en Malasia, ganó la corona de “Miss Reino Unido” el martes 19 de agosto en Blackpool, con 35 candidatas, siendo coronada por Helen Morgan. Sue Cuff y Gail Inglis fueron las finalistas.

                – Miss Sudáfrica.- Se celebró el sábado 23 de agosto en el Teatro Cívico de Johannesburgo. Helga Vera Johns, quien había sido elegida “Miss Rodesia” en 1972, fue coronada “Miss Sudáfrica 1975”. Las finalistas fueron Crystal Cooper y Rhoda Rademeyer.

                – Miss World Guam.- El domingo 31 de agosto fue coronada la oficinista de 19 años Dora Quintanilla, de Agana Heights, como la nueva “Miss World Guam”. Como finalistas fueron elegidas Rhonda Labalan y Liz Montinola.

                – Miss España.- La señorita Olga Fernández Pérez, representante de Galicia, fue elegida “Miss España 1975” en la gala celebrada el domingo 31 de agosto en un hotel de Playa de las Américas, en el sur de Tenerife. El título de Miss Nacional recayó en la tinerfeña Victoria Martín González, que representaba a Miss Atlántico y, como dama de honor, quedó Teresa Maldonado, Miss Cataluña.

                – Quest of Quests.- Anne Davidson ganó el título de “Australia´s Dream Girl” en el Quest of Quests celebrado el miércoles 10 de septiembre en el hotel Wentworth de Sydney entre 12 candidatas. Anne también fue elegida Miss World Australia. Otras ganadoras fueron Julie Ismay (al Miss Universo), Patricia Newell (al Miss Internacional), Michelle Glass (al Miss Asia Pacific) y Karen James (al Miss Young Internacional).

                – Miss Argentina.- Lilian De Asti, “Reina Nacional de la Flor 1975”, fue elegida en octubre como representante argentina al Miss Mundo. Las finalistas fueron Marta Silvia González, Patricia Sbromeda, Carmen Santoandré y María Josefina Vasoli.

                – Miss Irlanda.- El evento se realizó en el Portmarnock Country Club el viernes 24 de octubre, resultando elegida Elaine Rosemary O’Hara de Westmeath.

CANDIDATAS

RETIRO:

ESPAÑA
Olga Fernández Pérez

NO PARTICIPARON:

REEMPLAZOS:

ANTESALA.-

                Otros sucesos significativos ocurrieron antes de la concentración del Miss Mundo 1975 en Londres. Michael Aspel, quien había sido el sempiterno presentador del certamen desde 1964, anunció su retiro en octubre para dedicarse a otros proyectos, siendo sucedido por su compañero David Vine. Helen Morgan seguía apareciendo en los principales titulares de prensa, pero esta vez se debía a otras razones. El 3 de noviembre en la corte de Cardiff, su novio Christopher Clode de 27 años, fue multado después de ser condenado por amenazar a otro ex novio de la Reina de la Belleza, el gerente del club nocturno Raymond Lovegrove. Al tribunal se le contó una increíble historia de cómo Clode persiguió a su rival en un automóvil y trató de arrollarlo. Ambos hombres habían afirmado en varias ocasiones ser el padre del hijo de 30 meses de la señorita Morgan. En la audiencia del caso, Lovegrove terminó confesando que había mentido y que no era el padre de Richard Clode, mientras que a Christopher le suspendieron la licencia de conducir por dos años. Para aquel momento Helen se había mudado a Harrow, Londres y había terminado su relación con Chris. Por su parte, la sudafricana Anneline Kriel viajó poco debido al tema del Apartheid y ni siquiera fue invitada al tour anual que hacían las Miss Mundo a Australia en vísperas de entregar el título. Anneline se quejó de preferencias por parte de los Morley hacia Helen Morgan, quien como Miss Reino Unido facturó muchísimo más que ella.  

Israel, Reino Unido y Sudáfrica

                Las aspirantes a Miss Mundo 1975 no habían comenzado a llegar a Londres para hacer estallar las bombillas, y los organizadores ya estaban rezando para que esta vez no hubieran madres solteras entre ellas. Las entusiastas participantes en el concurso anual de belleza de Londres habían sido cuidadosamente investigadas para evitar que se repitiera el fiasco del año anterior cuando la madre soltera Helen Morgan de Gales ganó pero pronto renunció debido a una publicidad adversa. Un portavoz de Mecca dijo: “Le hemos dicho a las Asociaciones Nacionales que no hay más madres solteras, ni divorciadas, y nadie que haya tenido un hijo”. Para las chicas que aún pretendieran hacer trampa sobre la maternidad o los matrimonios, había una cláusula penal en su contrato que las descalificaba automáticamente. Además, la nueva reina tendría una chaperona más estricta para tratar de evitar una repetición de la debacle de 1973 cuando Marjorie Wallace fue despojada de su título después de los romances con la estrella del pop Tom Jones y el futbolista George Best. Incluso si las aspirantes al título de este año demostraban ser modelos de buen comportamiento, siempre existía la amenaza de que las militantes de las mujeres liberadoras que condenaban el concurso como “mercado de ganado” y “tráfico de carne” pudieran intentar interrumpirlo.

REINA SUSTITUIDA.-

                Los finlandeses estaban de plácemes pues su reina titular había sido elegida Miss Universo en San Salvador en el mes de julio. La primera finalista del concurso “Miss Suomi 1975”, Merja Helena Tammi, quien debía participar en Miss Mundo, fue enviada a foguearse al concurso de Miss Young Internacional celebrado el 8 de agosto en Tokio, Japón y la hermosa joven se llevó la corona, la segunda de importancia para Finlandia el mismo año!!.  Debido a su triunfo, la organización debió enviar a Londres, como sustituta, a la segunda finalista del concurso del año anterior, Leena Kaarina Vainio.

LLEGADA A LONDRES.-

                Las “bodas de plata” del concurso Miss Mundo se celebraron del 8 al 21 de noviembre, con los tres primeros días dedicados a la llegada de las concursantes. Sin embargo, la primera candidata en llegar a la Gran Bretaña fue Miss Santa Lucía, quien arribó el 28 de octubre. Su vuelo fue desviado a Manchester debido al mal tiempo en Londres. Otra que llegó antes de tiempo fue Miss Seychelles, quien se bajó de su avión el 4 de noviembre para pasear y conocer antes de que comenzara la concentración de beldades. La joven fue agasajada por una comisión de su país en Londres y viajó a Glasgow, Escocia antes de regresar a Londres para el concurso. Otras candidatas tempraneras fueron Miss Honduras, Miss Australia y Miss Singapur, quienes llegaron los días 5, 6 y 7 de noviembre respectivamente. El resto de las competidoras llegaron entre el 8 y el 10 de noviembre, que eran las fechas estipuladas por la organización. La primera actividad oficial del Miss Mundo se llevó a cabo el día 11 de noviembre, con la visita de las bellezas al Hampton Court y la cena de bienvenida. El día 12 hicieron el ya tradicional paseo por el río Támesis y al día siguiente continuaron con el recorrido por los distintos puntos turísticos de Londres, entre ellos la famosa Torre, la Catedral de San Pablo, la plaza de Trafalgar, Piccadilly Circus y tuvieron un almuerzo en el Restaurante Beefeater en el muelle de St. Katherine. A pesar de que los Morley trataban de evitar a toda costa que se hicieran apuestas por las Misses, el gerente de la casa Ladbrokes, Ron Pollard, había ido a ver a las chicas al Hampton Court y había publicado las primeras apuestas que favorecían a Miss Sudáfrica con 7-1, Miss Reino Unido con 8-1 y Miss Israel con 9-1.

PROGRAM BOOK

RETIRO Y DESCALIFICACIÓN.-

                El jueves 13 de noviembre, Miss Italia, Anna Vitale, debió abandonar intempestivamente el hotel Britannia, sede del concurso, y regresar a Milán tras enterarse de la repentina enfermedad de su señora madre. La anciana solo contaba con su hija, por lo que la reina de belleza debió retirarse del concurso, con la promesa de regresar si su madre mejoraba. Esto no sucedió y los italianos debieron enviar a un reemplazo de emergencia.

                Por otro lado, Miss Sudáfrica, Helga Vera Johns, fue oficialmente descalificada ese mismo día al descubrirse que violaba las reglas del concurso. Fue un periodista del diario Daily Mirror quien azuzó a los directores del Miss Mundo a tomar tan drástica decisión. Un día antes, se había publicado que Miss Sudáfrica debía ser descalificada por no ser sudafricana sino una nacional de Rodesia, país no reconocido por el Reino Unido y que incluso, la señorita Johns había sido Miss Rodesia tres años antes. Ella había nacido en Salisbury, capital de ese país, el 10 de abril de 1950, donde vivió toda su vida y solo se mudó a Ciudad del Cabo, Sudáfrica, un año antes. En Sudáfrica tomó residencia, pero viajaba con un pasaporte británico. Al principio, Julia Morley hizo caso omiso al artículo del periodista y tras ser consultada dijo que Vera Johns era sudafricana a todos los efectos, que había checado sus credenciales y que todo estaba correcto. “No habrá ninguna controversia a menos que usted comience una” dijo furiosa la señora Morley. “Ella es una legítima representante y puede estar en el concurso. Habiendo tomado residencia en la República, se considera como nacional de ese país”.

Vera Johns

                El periodista quiso echarle más leña al fuego al recordarle a la Morley el reglamento del concurso, donde se estipulaba que una chica debía residir al menos cinco años en el país representado si no había nacido en él y que Rodesia era un país que había sido boicoteado por el gobierno británico a causa de la discriminación racial, por lo que los Morley no tuvieron más remedio que reconocer la falta y comunicarle a Miss Sudáfrica que debía ser descalificada. A la joven no la devolvieron a su país, pero le pidieron a los organizadores sudafricanos de que enviaran a una sustituta lo antes posible. A Londres viajaron las dos finalistas del Miss Sudáfrica el día sábado 15 de noviembre. En un principio, quien sustituiría a Vera Johns debía ser la primera finalista, Crystal Coopers, pero su padre no le permitió competir en Miss Mundo porque se descubrió que Vera Johns no iba a ser despojada oficialmente de su título. Crystal, de 18 años, dijo además que no le gustaría ser escogida bajo esas condiciones. “Siento mucho lo que ocurrió con Vera. Ella trabajó muy duro por esto”. Finalmente, quien tomó la bandera de Sudáfrica fue la segunda finalista, Rhoda Rademeyer. “Pienso que es terrible haber llegado hasta aquí y ser descalificada antes de la final”, dijo la señorita Johns, tras aceptar que había faltado a las reglas impuestas por el concurso. “No los culpo, ellos están atados a un contrato y acepto que yo no califico”.

Miss Venezuela, Miss Cuba y Miss Filipinas

                Otra candidata, cuya participación estaba “colgando de un hilo”, era Miss Cuba, quien no vivía en la isla caribeña sino en Miami Beach y que formaba parte de los cientos de miles de cubanos que habían emigrado a causa del comunismo. La bien formada Marisela Clark, de 22 años, admitió que no representaba al régimen socialista de Fidel Castro, sino a los exiliados anticastristas en Florida pues había sido elegida en un evento celebrado en Fort Lauderdale. Su admisión se produjo después de que los organizadores del evento de belleza anual hubieran reclamado triunfalmente un golpe al capturar a una representante de los países socialistas generalmente puritanos que tradicionalmente mostraban desdén por la competencia. Con su mirada de inocencia, Marisela dijo: “Me anunciaron como Miss Cuba, pero realmente soy Miss Cuba Libre”. Y por esa razón faltaba a la cláusula de residencia, aunque la joven había demostrado que era nacida en el país que representaba. “Antes de comenzar el evento, algunos oficiales del concurso estaban considerando descalificarme pero se dieron cuenta que nací en Cuba y que represento a los cubanos” dijo la joven que abandonó su país cuando tenía 6 años de edad. La beldad cubana dijo que su participación en el concurso ayudaba a los exiliados de su país a tener una identidad. “Quiero ser capaz de representar a todo el pueblo cubano, pero como Fidel Castro no quiere que lo represente, estoy representando al pueblo de Cuba Libre”. La joven cubana con antepasados británicos, fue invitada a participar en el concurso tras haber competido en el Miss Turismo de las Américas celebrado en Ecuador. Sus gastos para el viaje a Londres fueron cubiertos gracias a donaciones de exiliados cubanos en Florida. Marisela dijo que pretendía ayudar a la selección de una representante cubana en el exilio para el concurso del próximo año. Por su parte, Angel Dalmau, primer secretario de la Embajada cubana en Londres dijo: “no nos gusta que esta chica nos esté representando. Su título no ha sido reconocido por el gobierno cubano”. “Nosotros no celebramos concursos de belleza en nuestro país. Es la política oficial de Cuba”, espetó un asistente cubano, “no darle cosas materialistas a una chica simplemente porque algunas personas pueden pensar que es hermosa”. Un portavoz del concurso dijo: “Si hay alguna protesta en La Habana, tendremos que enviarla de regreso a casa”.

                Vera Johns permaneció en el evento como invitada de los Morley y asistió al resto de los eventos pautados, incluido el almuerzo que ofreció el Variety Club de la Gran Bretaña en el hotel Dorchester al día siguiente (viernes 14) y al cual asistieron vestidas con sus trajes típicos 61 de las 62 candidatas que hasta ese momento habían llegado a Londres (Miss Yugoslavia había llegado justo en la mañana de ese día), con la única ausencia de Miss Australia, quien se encontraba resfriada. Las jóvenes llevaron sus regalos nacionales para la subasta anual del Variety Club y terminaron, como ya era costumbre, trepadas sobre las mesas de los invitados especiales al evento que se hacía a beneficio de obras de caridad infantiles. Ese mismo día, Eric y Julia Morley entregaron las llaves de camionetas que serían donadas por el Variety Club a la Cruz Roja de varios países, a beneficio de niños impedidos. En la ceremonia, recibían las llaves los directores nacionales junto a sus hermosas representantes. Por la noche asistieron a una presentación de ballet en el Roundhouse en Islington, donde las chicas pudieron conocer al elenco en una fiesta posterior.

Latinas en el Miss Mundo 1975 (ver identificación en galería fotográfica)

PRESENTACIÓN A LA PRENSA Y ÚLTIMAS LLEGADAS.-

                El sábado 15 de noviembre, las beldades dedicaron la mañana para ir de compras acompañadas por sus chaperonas y, por la tarde, se llevó a cabo la visita de un grupo de niños huérfanos al hotel Britannia donde ellos y las candidatas celebraron la Fiesta Anual del Té. Ese día llegaron a Londres las representantes de Sri Lanka, Túnez y Turquía. Ese sábado también arribaron a la capital británica diez ex-Miss Mundo que se unirían a las celebraciones. Pero al llegar al aeropuerto Heathrow nadie las estaba esperando. Ellas mismas y por cuenta propia debían trasladarse al hotel Europa en Grosvenor Square donde se hospedarían. Allá tampoco las recibía nadie y en sus habitaciones tampoco habían flores de bienvenida… La sudafricana Penélope Coelen, Miss Mundo 1958, comentó melancólicamente que “hubiera sido un bonito gesto de Bienvenida, pero supongo que no podemos esperarlo todo”.

                El domingo 16 era la fecha límite de llegadas y ese día arribaron, justo a tiempo, las representantes de Dinamarca, Alemania y la nueva Miss Italia, completando 68 aspirantes. Ese día se realizó la Presentación Oficial a la Prensa en el Empire Ballroom de Leicester Square y en donde todas las 68 aspirantes posaron ante los medios de comunicación para las fotos individuales y grupales en traje de baño. A continuación la tabla con los datos de todas las participantes:

PAÍSNOMBRE EDADEST. OCUPACIÓN
01-ÁFRICA DEL SURLydia Gloria Johnstone 211,62Modelo
02-ARGENTINALilian Noemí De Asti 181,70 Estudiante de Agricultura, profesora de alemán y de danzas clásicas.
03-ARUBACynthia Marlene Bruin 181,61 Oficinista
04-AUSTRALIAAnne Davidson 211,68 Presentadora de TV
05-AUSTRIARosemarie Holzschuh 211,71 Modelo
06-BAHAMASAva Marilyn Burke 171,75 Estudiante de Bachillerato
07-BARBADOSPeta Hazel Greaves 201,65 Ganadera
08-BÉLGICAChristine Delmelle 181,73 Modelo
09-BERMUDASDonna Louise Wright 221,70 Cosmetóloga y Maestra
10-BOLIVIAMaría Mónica Guardia 181,61 Estudiante de Psicología
11-BRASILZaida Souza Costa 211,71 Modelo Fotográfica
12-CANADÁNormande Jacques 221,60 Estudiante de Diseño de Interiores
13-COLOMBIAAmanda Amaya Correa 211,70 Estudiante y Secretaria bilingüe
14-COSTA RICAMaría Mayela Bolaños Ugalde 171,64 Estudiante de Bachillerato
15-CUBAMarisela “Maxie” Clark 221,71 Actriz y Modelo
16-CURAZAOElvira Nelly Maria Bakker 211,69 Oficinista
17-DINAMARCAPia Isa Lauridsen 221,72 Enfermera Pediatra
18-REPÚBLICA DOMINICANACarmen Rosa Arredondo Pou 191,72 Secretaria
19-EL SALVADORAna Stella Comas Durán 181,74 Estudiante de Arquitectura
20-FINLANDIALeena Kaarina Vainio 231,75 Modelo
21-FRANCIASophie Sonia Perin 181,75 Estudiante de Bachillerato
22-ALEMANIAMarina Langner 221,73 Modelo Fotográfica
23-GIBRALTARLillian Anne Lara 231,66 Diseñadora de Modas
24-GRECIABella Adamopoulou 201,70 Modelo
25-GUAMDora Ann Quintanilla Camacho 201,68 Estudiante de Secretariado
26-GUERNSEYCarol Dawn Le Billon 171,67 Est. de Francés, Matemáticas y Economía
27-HAITIJoelle Apollon 201,70 Estudiante de Diseño de Joyas
28-HOLANDABarbara Ann Neefs 171,72 Modelo y Bailarina de  Ballet
29-HONDURASEtelinda Mejía Velásquez 191,70 Secretaria
30-HONG KONGTeresa Chu Tsui-Kuen 221,60 Supervisora de Ventas e Instructora de kárate
31-ISLANDIAHalldora Björk Jonsdóttir 191,68 Asistente de Ventas
32-INDIAAnjana Sood 221,65 Estudiante de Comunicación Social
33-IRLANDAElaine Rosemary O’Hara 201,70 Estudiante de Secretariado
34-ISRAELAtida Mor 191,76 Estudiante de Diseño de Modas
35-ITALIAVanna Bortolini 221,76 Modelo Fotográfica
36-JAPÓNChiharu Fujiwara 201,60 Estudiante
37-JERSEYSusan Maxwell de Gruchy 211,72 Operadora de Telex
38-COREALee Sung-hee 191,65 Estudiante de Educación
39-LÍBANORamona Karam 201,70 Modelo Fotográfica
40-LUXEMBURGOMarie Thérèse Manderschied 191,69 Secretaria
41-MALASIAFauziah Haron 191,58 Cajera
42-MALTAMarie Grace “Margie” Ciantar 181,68 Gerente de Producción
43-MAURICIOMariella Tse-Sik-Sun 231,76 Recepcionista Bancaria
44-MEXICOBlanca Patricia López Esparza 191,64 Estudiante
45-NUEVA ZELANDAJanet Andrea Nugent 201,76 Secretaria
46-NICARAGUAMaría Auxiliadora Paguaga Mantilla 191,70 Estudiante de Economía
47-NORUEGASissel Gulbrandsen 231,74 Asistente Dental
48-PERÚMary Orfanides Canakis 221,64 Aeromoza y Estudiante de Idiomas
49-FILIPINASSuzanne Talam Gonzales 171,65 Modelo y Actriz
50-PUERTO RICOWilnelia Merced Cruz 181,71 Modelo Profesional
51-SANTA LUCÍASophia St Omer 191,73 Artista Textil
52-SEYCHELLESAmelie Lydia Michel 171,75 Estudiante de Bachillerato
53-SINGAPURMaggie Sim Siew Teen 211,70 Administradora de Propiedades
54-SUDÁFRICARhoda Rademeyer 201,78 Estudiante de Ciencias de Computación
55-ESPAÑAOlga Fernández Pérez 181,73 Estudiante de Psicología
56-SRI LANKAAngela Seneviratne 171,64 Estudiante de Bachillerato
57-SUAZILANDIAVinah Thembi Mamba 251,68 Recepcionista de Hotel
58-SUECIAAgneta Catarina Magnusson 201,73 Modelo y Estudiante
59-SUIZAFranziska “Franzi” Angst 201,70 Cosmetóloga
60-TAILANDIARaevadee Pattamaphong 181,66 Estudiante de Música
61-TRINIDAD – TOBAGODonna Sandra Dalrymple 191,62 Empleada Bancaria
62-TÚNEZMonia Dida 201,64 Modelo
63-TURQUÍAHarika Degirmenci 221,68 Modelo y Cantante
64-REINO UNIDOVicki Harris 221,70 Modelo y Ceramista
65-ESTADOS UNIDOSAnnelise Ilschenko 171,67 Peluquera y Cosmetóloga
66-URUGUAYCarmen Abal 221,67 Diseñadora de Modas y dueña de una boutique
67-VENEZUELAMaría Concepción “María Conchita” Alonso Bustillo 201,67 Profesora de Jazz y Gimnasia. Trabaja en Hospital Ortopédico
68-YUGOSLAVIALidija Velkovska 191,72 Estudiante de Idiomas y Literatura

                Quedaron por fuera otras cinco candidatas que se esperaban hasta último momento pero que no llegaron a Londres. Ellas eran Miss CHILE (Raquel Argandoña), Miss GUATEMALA  (Diana Anker Chacón), Miss PANAMÁ (Anina Horta Torrijos), Miss PARAGUAY (María Angela Zulema Medina Monjagata) y Miss ZAMBIA (Brenda May).

                Este año estaban debutando representantes de Curazao, El Salvador, Haití, Santa Lucía y Suazilandia, mientras que regresaban al concurso Bolivia, Cuba y Uruguay. Miss Reino Unido había sido semifinalista en el Miss Universo de ese mismo año representando a Inglaterra. Junto a ella habían competido en El Salvador las representantes de Austria, Bélgica, Bermudas, Francia y Luxemburgo. En el Miss Universo, pero de 1974, había participado Miss Honduras mientras que en el Miss Internacional 1975 había hecho lo mismo Miss Líbano. La venezolana había ganado el título de Teen Princess Internacional en 1971 en un evento celebrado en Portugal, mientras que la finlandesa venía de ser segunda finalista en el Miss Escandinavia 1975. Por su parte, la salvadoreña se había fogueado en el Miss Maja Internacional de ese mismo año.

                Tras la presentación a los periodistas, las casas de apuestas dieron nuevas favoritas. Miss Reino Unido y Miss Estados Unidos lideraban la tabla con probabilidades de 7-1 para ganar el concurso de Miss Mundo seguidas de Miss Cuba y Miss Japón con 10-1, según Ladbrokes. La agencia de William Hills mostraba a Miss Cuba como la favorita con 7-1 y Miss Australia en segundo lugar con 10-1. En tanto, la casa de apuestas de Mecca seguía ofreciendo quinielas con jugosos premios a quienes acertaran correctamente a la ganadora y a la primera finalista del concurso. Por la noche de ese domingo, las participantes asistieron a una Fiesta de Navidad auspiciada por el hotel Britannia y a donde también asistieron las ex-Miss Mundo que habían llegado a Londres el día anterior.

UN RETIRO ANTES DE LA FINAL.-

                El lunes 17, las candidatas visitaron la Cámara de los Comunes donde tuvieron el acostumbrado almuerzo con los parlamentarios y por la tarde acudieron al primer ensayo en el Royal Albert Hall. Ese día llegó a Londres Marjorie Wallace (Miss Mundo 1973), aparentemente para negociaciones de películas, pero NO había sido invitada al concurso. Ella fingió no estar molesta por eso durante una conferencia de prensa en su suite en el hotel Dorchester. Su consejo para la nueva ganadora: “¡Consíguete un buen abogado!”. El martes 18 fue dedicado totalmente a los ensayos. Ese día cumplió 20 años Miss Nueva Zelanda, una esbelta joven de Palmerston North, quien contó a los medios que estuvo a punto de no participar en el Miss Mundo debido a que su patrocinante estaba atravesando serios problemas financieros, que solo había recibido su boleto aéreo el día antes del viaje y que hasta octubre había recibido su mensualidad de premio como Miss Nueva Zelanda, por lo que no había podido ir de compras junto a sus compañeras de concurso. El miércoles 19 se realizó el ensayo general, la grabación del número de apertura con la ex-Miss Mundo Ann Sidney y el desfile de las naciones de las 68 candidatas en trajes típicos. Durante el ensayo final se premió a Miss Suazilandia como Miss Fotogénica y a Miss Singapur como Miss Personalidad. Ambos trofeos fueron entregados por Vera Johns, la descalificada Miss Sudáfrica. Tras esto, las participantes regresaron al hotel Britannia donde fueron arregladas por un grupo de estilistas profesionales para estar listas para la gran final. Durante la mañana del jueves 20, día de la elección, todas las chicas fueron entrevistadas brevemente por el jurado calificador. En la madrugada de ese jueves se pudo conocer el deceso del Presidente español, Francisco Franco, por lo que Miss España, Olga Fernández, optó por retirarse en señal de duelo. Los organizadores del concurso dijeron que la española de 18 años había estado “demasiado trastornada” por la muerte de Franco como para aparecer en la final. La BBC debió editar a última hora su desfile en traje típico que se había pregrabado la noche anterior.

EL ‘NO-EVENTO’ MÁS GRANDE DEL AÑO.-

                ¿Qué significa el concurso? preguntó un representante de la Embajada cubana al enterarse que Miss Cuba continuaba en el evento. Días más tarde, tendría una respuesta por parte de la señora Morley. El 18 de noviembre, dos días antes de la final, Julia Morley, entrevistada en la radio de la BBC por Esther Rantzen, se refirió al certamen como “el mayor no evento del año”. Ella afirmó que “es puramente un truco publicitario para Mecca y uno muy exitoso. El espectáculo en sí no significa nada. No es erótico, no es artístico, ni nada más. Con tantos ‘no’, debe ser un no-evento”, concluyó Julia. Eric Morley no estaba complacido con esas declaraciones y dijo no saber de qué estaba hablando su esposa. Enseguida rugió: “¿Cómo puede ser un ‘no-evento’ cuando 26 millones de personas lo ven por televisión?”. Los Morley regresaron a su suite del hotel y tuvieron “una discusión ardiente”. Se le escuchó decir a Julia Morley, amenazante, que se buscaría otro trabajo para el próximo año. La pareja limó sus asperezas al final de la discusión. En un esfuerzo por suavizar el episodio, Eric más tarde afirmó que “de alguna manera mi esposa estaba tratando de poner las cosas en perspectiva. La gente se entusiasma tanto con eso, diciendo que es solo para la ‘sucia brigada de mac’* y cosas así. Ella estaba tratando de decir ‘por el amor de Dios no se enojen por algo que no tiene importancia’ “. (* La sucia brigada de mac es una jerga británica que identifica a hombres lascivos que se deleitan con la pornografía y los clubes de striptease).

APUESTAS DEFINITIVAS.-

                Como de costumbre, el público británico apostó dinero en sus favoritas. Los corredores de las casas de apuestas se pararon en el vestíbulo del elegante Hotel Britannia y trataron de determinar qué probabilidades debían imponer a las concursantes. “Se acercan a ti”, se quejó Miss Canadá, “miran tu placa para identificar el país que representas, luego da un paso atrás mirando hacia arriba y hacia abajo antes de garabatear algo en un cuaderno. Una se siente como una vaca premiada”. Ladbroke’s, la agencia de apuestas de Londres, dio las mejores probabilidades (7-1) a dos concursantes: Miss USA, Annelise Ilschenko, una belleza de cabello oscuro de padre ucraniano, de 17 años de Middleburg Heights, Ohio, y la candidata local, Miss Reino Unido. Miss Australia era la siguiente favorita con 10-1, seguida de Miss Cuba y Miss Finlandia. En Irlanda del Norte, las apuestas favorecían a Miss Reino Unido con 7-1, seguida por Miss Cuba con 8-1, Miss EEUU y Miss Israel, ambas con 10-1 y Miss Venezuela con 12-1. Alfred Patricelli, el Director de Estados Unidos, confesó que había apostado $200 a Miss Alemania y a Miss Cuba. “Naturalmente he apostado también por mi candidata pero me gusta ampliar mis apuestas cuando comparo al resto de las candidatas”, dijo él. Las favoritas del Daily Mirror eran Miss Alemania, Miss Venezuela, Miss Reino Unido, Miss Australia y Miss EEUU. Por su parte, el tabloide SUN eligió a Reino Unido, Australia, Israel, Venezuela, Finlandia, Puerto Rico y Alemania como las favoritas. En el mismo tabloide se le había pedido a cada concursante que diera su elección para la ganadora de esa noche. Dos de las concursantes, Miss Haití y Miss Uruguay, fueron las únicas que predijeron la ganadora!.

LA FINAL.-

                El fundador y director del Miss Mundo, Eric Morley, estaba ansioso por salvar el prestigio del concurso después de dos años llenos de escándalos. Quizás en un esfuerzo por ayudar a asegurar una ganadora adecuada, decidió presidir el jurado por segundo año consecutivo, una situación que conmocionó a varios directores. Aunque nadie dudaba de su honestidad, varios directores mostraron su disconformidad por el anuncio. Genevieve De Fontenay, la organizadora de Miss Francia, exclamó: “¡La Sra. Morley habría sido mucho más aceptable! Todos quedaron asombrados cuando descubrieron que sería nuevamente presidente de los jueces”. “Ahora uno se pregunta quien coloca las probabilidades de cada candidata”, dijo otro director. Gunnar Larssen, fotógrafo de renombre internacional con sede en París y que patrocinó a tres chicas en el concurso, se quejó de que Eric tenía “demasiados dedos en el pastel”. “No estoy diciendo que el concurso no sea dirigido con justicia, pero debe ser visto como un concurso justo”, agregó Larssen. Eric afirmó en defensa propia que nada tenía que ver con la parte de las apuestas de Mecca y que había hecho todo lo que estaba a su alcance para evitar que se siguiera apostando por las candidatas a Miss Mundo. “Odio las apuestas, de verdad que sí”, dijo Morley, explicando además la razón por la que sería nuevamente Presidente del Jurado: “no teníamos a un hombre experimentado que pudiera intervenir. La experiencia es vital para obtener los resultados rápidamente para la televisión”.

                En medio de la corredera para que todo estuviera a tiempo, Julia Morley rodó por las escaleras del backstage y se hizo una herida en una pierna. Su vestido de noche, que, para rematar, era blanco, cubrió la herida mientras tanto, ella trataría de no cojear demasiado cuando saliera al escenario. A las 7:55 de la noche del jueves 20 de noviembre, una fanfarria de trompetas para despertar espíritus débiles y borrar pensamientos pesimistas de un posible desastre inminente, anunciaba el inicio de la vigésima quinta edición de Miss Mundo en el Royal Albert Hall, completamente lleno de espectadores. Phil Tate y la orquesta del Miss Mundo dieron la acostumbrada obertura, seguida por el Himno Nacional británico. Eric Morley procedió a dar sus palabras de agradecimiento y bienvenida para dejar el espectáculo en manos del Maestro de Ceremonias, David Vine, de 40 años, comentarista deportivo de la BBC, quien reemplazó a Michael Aspel. Las chaperonas se alegraron de ver que Aspel se había ido, una de ellas comentó que “él era todo sonrisas frente a la cámara, pero fuera de ella era presumido y arrogante”.

                David Vine y su compañero Ray Moore fueron quienes presentaron a las 67 candidatas en orden alfabético en su primer desfile de la noche, en traje de gala. A medida que desfilaban, las participantes iban a camerinos para cambiarse a sus trajes de baño, desfile que venía a continuación y en donde todas las candidatas desfilaron descalzas. Tras la presentación individual, la totalidad de las concursantes regresó al escenario para posar en grupos de seis candidatas (con un último grupo de siete) y en donde debían girar frente a los jueces. Este peculiar giro se había eliminado de la final dos años antes para evitar reclamos de las feministas, pero continuaba en el desfile preliminar que no era transmitido por televisión. Sin embargo, cuatro candidatas, todas de habla francesa, organizaron un motín y se negaron a mostrar su trasero al jurado, mostrando siempre el frente, lo que irritó a Eric Morley quien dijo con los dientes apretados: “Por supuesto, las chicas deben ser vistas desde atrás”. Las amotinadas fueron Miss Bélgica, Miss Francia, Miss Luxemburgo y Miss Mauricio, quienes al parecer se habían puesto de acuerdo para no acatar la orden de girar frente al jurado. “Es degradante para una chica tener que mostrar su trasero al jurado. Nos rehusamos a ser tratadas como esclavas”, dijo la archirrebelde Miss Mauricio.

                Tras el desfile en bañadores hubo un intervalo de 15 minutos, amenizado por Phil Tate y su orquesta, mientras las jóvenes volvían a colocarse sus trajes de gala y Eric Morley hacía el conteo de votos para determinar quiénes eran las semifinalistas. A las 9:25 de la noche comenzó la transmisión del concurso a través de las pantallas de la BBC-1, ininterrumpidamente durante 65 minutos. El espectáculo comenzó con el número musical de apertura a cargo de los bailarines de Ralph Tobert y los cantantes de Mike Sammes conjuntamente con la ex-Miss Mundo 1964, la inglesa Ann Sidney, quien bailó al compás de la música junto a los expertos bailarines. En un principio se había pensado en que todas las ex-Miss Mundo invitadas estuvieran en el opening, pero se descartó la idea pues no había habido tiempo para ensayar esa coreografía con todas ellas. Enseguida, se mostró el desfile de las 67 concursantes en sus trajes típicos que se había pregrabado la noche anterior. La transmisión en vivo comenzó cuando David Vine salió al escenario para presentar a los nueve miembros del jurado. Ellos fueron:

1- El actor, escritor y productor inglés, Richard Johnson.

2- Miss Mundo 1951, Kiki Hakansson de Suecia.

3- El Primer Ministro de Seychelles, Sir James Mancham.

4- La actriz neozelandesa, Nyree Dawn Porter.

5- Eric Morley, Presidente de Mecca y del jurado.

6- La cantante inglesa Linda Lewis.

7- El actor inglés Oliver Reed.

8- La actriz inglesa Susan George.

9- El boxeador y estrella británica John Conteh.

                Tras conocerse el jurado, David Vine procedió a presentar a las 15 semifinalistas en su desfile en traje de gala, a quienes nombró en orden alfabético con comentarios de Ray Moore. Ellas fueron:

* Miss Australia – Anne Davidson, de 21 años, de Croydon, Victoria. Medidas 88-60-88, probabilidades: 10-1. Es la chica del clima en la televisión australiana, pero quiere ser modelo.

* Miss Cuba – Marisela Clark, de 22 años, de Santiago de Cuba pero residente en Miami Beach. Medidas 88-63-90, probabilidades: 12-1. Habla con acento estadounidense.

Miss Puerto Rico

* Miss Finlandia – Leena Kaarina Vainio, de 23 años, de Helsinki. Medidas 88-57-88, probabilidades: 14-1. Modelo de aspecto elegante que habla sueco, inglés, francés y algo de alemán.

* Miss Alemania – Marina Langner, de 22 años, de Dusseldorf. Medidas 88-57-88, probabilidades: 20-1. Se destaca del resto. Tiene una cara y una figura maravillosas, un cabello largo y encantador, y un verdadero equilibrio.

* Miss Haití – Joelle Apollon, de 20 años, de Puerto Príncipe. Medidas 83-65-88, probabilidades: 100-1. Joelle está estudiando joyería, pero quiere ser modelo.

* Miss India – Anjana Sood, de 22 años, de Shimla, Himachal Pradesh. Medidas 83-62-89, probabilidades: 66-1. Anjana está estudiando comunicación social y quiere ser periodista”.

* Miss Líbano – Ramona Karam, de 20 años, de Beirut. Medidas 90-60-88, probabilidades: 100-1. Figura fabulosa y muy sexy. Una modelo a la que le gusta bailar.

* Miss Mauricio – Mariella Tse-Sik-Sun, de 23 años, de Port-Louis. Medidas 85-57-85, probabilidades: 100-1. Una recepcionista bancaria alta y seria.

* Miss Puerto Rico – Wilnelia Merced, de 18 años, de Caguas. Medidas 85-60-90, probabilidades: 16-1. Una belleza oscura que podría ganar un lugar. Ha aparecido en comerciales de televisión.

* Miss Santa Lucía – Sophia St. Omer, de 19 años, de Castries. Medidas 88-60-93, probabilidades: 20-1. Una chica súper atractiva. Es una artista textil que disfruta de la pintura, la poesía y la música popular.

* Miss Sudáfrica – Rhoda Rademeyer, de 20 años, de Pretoria. Medidas 90-60-90, probabilidades: 33-1. Tiene una gran figura y hermosas piernas largas.

* Miss Reino Unido – Vicki Harris, de 22 años, de Great Yarmouth, Norfolk. Medidas 85-60-88, probabilidades: 7-1. La modelo Vicki tiene una buena cara y figura, y una personalidad cálida. Llegó a las últimas 12 en el concurso Miss Universo.

* Miss Uruguay – Carmen Abal, de 22 años, de Montevideo. Medidas 80-57-85, probabilidades; 20-1. Una chica vivaz que se ve muy bien en jeans ajustados.

* Miss Venezuela – María Conchita Alonso, de 20 años, de Caracas. Medidas 88-57-88, probabilidades: 16-1. Muy vivaz.

 * Miss Yugoslavia – Lidija Velkovska, de 19 años, de Skopie, Macedonia. Medidas 90-57-90, probabilidades: 66-1. Una niña tímida, no es probable que sea Miss Mundo.

                * Los comentarios de cada una de ellas fueron publicados por el diario THE SUN.

                Una vez culminado el desfile en traje de gala, Ray Moore procedió enseguida a presentarlas en trajes de baño, nuevamente en orden alfabético y con comentarios en ‘off’ por parte de David Vine. Tras el desfile individual, las 15 semifinalistas se presentaron ante el jurado en grupo y volvieron a camerinos. David Vine regresó al escenario para anunciar a las 7 finalistas, a quienes iba entrevistando a medida que las iba nombrando. En esta oportunidad las llamó de manera aleatoria. Las 7 finalistas fueron: Miss HAITÍ, Miss REINO UNIDO, Miss PUERTO RICO, Miss YUGOSLAVIA, Miss CUBA, Miss VENEZUELA y Miss ALEMANIA. La entrevista más graciosa fue, sin lugar a dudas, la de Miss Haití debido a la barrera de idiomas. Sin embargo, muchos lamentaron el hecho de que la técnica de David para entrevistar a las concursantes había sido algo “frustrada”. Tras despedir a las 7 finalistas, quienes debían esperar los resultados detrás del escenario y mientras el jurado colocaba la posición final para cada una de ellas, David Vine presentó a las diez ex-Miss Mundo invitadas, quienes estaban sentadas en una grada VIP. Ellas fueron Belinda Green (Miss Mundo 1972 de Australia), Reita Faria (Miss Mundo 1966 de India), Ann Sidney (Miss Mundo 1964 del Reino Unido), Carole Crawford (Miss Mundo 1963 de Jamaica), Rosemarie Frankland (Miss Mundo 1961 del Reino Unido), Corine Rottschäfer (Miss Mundo 1959 de Holanda), Penny Coelen (Miss Mundo 1958 de Sudáfrica), Susana Duijm (Miss Mundo 1955 de Venezuela), Denise Perrier (Miss Mundo 1953 de Francia) y Kiki Hakansson (Miss Mundo 1951 de Suecia, quien además formaba parte del jurado). A Susana Duijm se le enredó el vestido en el tacón y casi se cae al ser presentada. Por cierto, muchas de ellas se sintieron enojadas porque habían imaginado un papel más significativo en el concurso. “Fue una pérdida total de tiempo”, exclamó una de ellas. Enseguida, Vine llamó a escena a las 60 candidatas que no habían logrado llegar al Top 7 para que interpretaran el tema “Una Paloma Blanca” para entretener a la audiencia.

Y LA NUEVA MISS MUNDO ES…:

                La Miss Mundo saliente, la sudafricana Anneline Kriel, fue practicamente ignorada durante la noche. Apenas fue nombrada antes de la ceremonia de coronación quizás porque previamente había amenazado con presentarse en “blue jeans” antes de pedir una tregua de último minuto. Anneline estaba feliz de deshacerse de su título, declarando que nunca volvería a pasar por la experiencia: “¿Y envejecer otros veinte años?”… David Vine llamó al escenario a Julia Morley para la entrega de premios y a Eric Morley para que anunciara el resultado final en orden inverso. Éste fue el siguiente:

                En quinta posición, Miss YUGOSLAVIA, Lidija Velkovska, quien obtuvo £250; cuarta, Miss CUBA, Marisela Clark con 500 libras esterlinas de premio; en tercer puesto, Miss REINO UNIDO, Vicki Harris con £1.000; en segundo lugar y finalista del Miss Mundo 1975, Miss ALEMANIA, Marina Langner, ganadora de un premio de £1.500. Todas recibieron sus tiaras detrás de bambalinas y sus trofeos de plata de manos de Julia Morley sobre el escenario. Atrás esperaban impacientemente Miss Haití, Miss Venezuela y Miss Puerto Rico, quienes estaban acompañadas por un buen grupo de compañeras de concurso, y que en su mayoría apoyaban a Miss Puerto Rico.

                Entonces Eric Morley anunció que MISS  MUNDO 1975 era… Miss PUERTO RICO!!, tratando de esconder su desagrado, ya que él había votado todo el tiempo por Miss Alemania, quien era su favorita. Le sorprendió que Miss Puerto Rico, Wilnelia Merced, a quien no votó para ubicarse entre las siete primeras, había acumulado suficientes votos de los otros jueces para hacerlo. Quizás quedaron impresionados con su entrevista final, y con su guiño a la cocina británica. Durante la entrevista, ella respondió “No entiendo” a casi todo lo que el anfitrión David Vine le preguntó. Cuando el Maestro de Ceremonias le preguntó si hablaba inglés, ella dijo: “A leetle Eenglish” y cuando él le preguntó si estaba disfrutando de Londres, ella respondió: “A leetle Eenglish”. Cuando él le preguntó en español si le gustaba la comida inglesa, ella respondió: “Sí”….

                Atrás del escenario se escuchaba un griterío de alegría por parte de las perdedoras que aupaban a la boricua. Wilnelia abrió la boca sorprendida y dio un pequeño salto antes de que la agitada multitud la acosara. Fue empujada de un lado a otro varias veces y casi perdió el equilibrio. Debido a toda la conmoción, le tomó al “portador de la banda” tres intentos para colocar la banda recién ganada de Miss Mundo sobre el hombro derecho de Wilnelia. Sin embargo, una vez que lo hizo, la apartó rápidamente y ella salió al escenario bajo el resplandor de los focos para recibir la copa de plata de manos de Julia Morley, sentarse en el trono y recibir la capa real por parte de uno de los pajes antes de ser coronada por la reina saliente, Anneline Kriel. La morena Wilnelia Merced Cruz, una modelo y estudiante de 18 años, de Caguas y 1,71 m de estatura, que había aparecido en comerciales de televisión y que pronto comenzaría un curso de relaciones públicas, había ganado un cheque por £3.000 como premio y la posibilidad de ganar un mínimo garantizado de 10 mil libras adicionales y hasta £50.000 durante su año de reinado por concepto de apariciones personales y publicidad. Tras ser coronada, dio su paseo triunfal, aún descalza, al compás de la marcha de Miss Mundo para luego volver a sentarse en el trono, ser felicitada por su cuadro de honor y ser casi arrollada por una muchedumbre de fotógrafos. Al concluir la transmisión, la flamante Miss Mundo fue llevada al backstage mientras Julia Morley ponía orden sobre el escenario.

LO QUE OCURRIÓ DESPUÉS.-

                Tras las fotos de rigor, las ganadoras y el resto de las participantes fueron trasladadas a la Fiesta de Coronación, que este año se celebró en el hotel Grosvenor House, y en donde hasta los guardias de seguridad bailaron con las reinas de belleza. En el evento se entregaron los cheques a cada una de las ganadoras. Las semifinalistas recibieron 50 libras cada una, mientras que Miss Haití y Miss Venezuela recibieron sus trofeos de plata acompañados de £150 y £100 respectivamente por el sexto y séptimo lugar. Wilnelia declaró que estaba “muy sorprendida de ser elegida Miss Mundo”. Su primer pensamiento era llegar a casa con su madre, su padre y su hermana para contarles su éxito. Su padre dirigía una tienda de artículos deportivos. “No puedo creerlo. Es una completa sorpresa”. “Todo el pueblo (de Caguas) saltará esta noche de alegría”. Ella estaba tan segura de que no ganaría que ya había reservado un vuelo para las 8.13 a.m. del día siguiente para regresar a su hogar en Puerto Rico.

                Eric Morley dijo que al menos estaba feliz porque nadie había reclamado en esta oportunidad que el concurso había estado amañado. Pero habló muy pronto. Miss Gibraltar, que pensó que su figura de 90-58-90 le daba una oportunidad por el título, se quejó de que debería haber estado entre las semifinalistas y que el concurso “debe haber sido manipulado”. Julia Morley dijo con desprecio: “Incluso una cara bonita es fea cuando se queja”.

                De las cuatro rebeldes que se habían amotinado y habían decidido no mostrar el trasero en la semifinal en traje de baño, solo una, Miss Mauricio, pasó a las 15 semifinalistas. Madame de Fontenay, la organizadora del Miss Francia, afirmó que “las cuatro fueron penalizadas y degradadas por el Sr. Morley”. Eric replicó: “La evaluación se realizó en una sala con 4.000 personas observando. Es una absoluta tontería decir que Miss Francia, o cualquiera de las otras tres chicas que se negaron a dar la espalda a los jueces fueron penalizadas”. Sin embargo, en capitulación al motín, los Morley dijeron que el giro no se incluiría en futuros concursos. Este Miss Mundo de 1975 también resultó ser el último año en que la ganadora sería coronada en un traje de baño. Tanto el motín como la capitulación de los Morley podría interpretarse como un signo de los tiempos. En ese momento en la década de los 70s, los movimientos de mujeres en todo el mundo estaban ganando una fuerza significativa y abogaban por la igualdad de derechos. En el Reino Unido, la Ley de discriminación sexual y la Ley de igualdad de oportunidades había entrado en vigencia en 1975.

                Posteriormente, una de las jurados, la actriz Susan George, apoyó a las cuatro chicas rebeldes y dijo: “Se les ha justificado su protesta”. Otro de los jurados, Oliver Reed se enfureció cuando descubrió que su tarifa de evaluación fue enviada directamente al Variety Club de Gran Bretaña (la organización benéfica elegida por Miss Mundo), que había estado distribuyendo el dinero recaudado por el concurso. Se quejó en voz alta de que su pago debió haber ido a una organización benéfica para niños menos próspera. Morley replicó diciendo que ya había enviado el pago a Variety y dijo: “Usted no puede pedirle a una causa benéfica que le devuelva el dinero”.

                Miss EEUU, Annelise Ilschenko, contó que estaba sorprendida de no haber entrado en las 15 semifinalistas. “Quedé en shock cuando no me nombraron entre las semifinalistas, fue un asunto de política”. “El jurado escogió deliberadamente a países pequeños que competían por primera vez y fue abucheado por las chicas cuando pasó por el  ‘backstage’ “, agregó Miss EEUU, quien además dijo que la ganadora lo merecía y que todas la habían aplaudido. Pero Eric Morley no estaba muy de acuerdo con esto. Confesó no estar feliz con el triunfo de Miss Puerto Rico. “No creo que la belleza de Wilnelia Merced, Miss Puerto Rico, sea la apropiada para ganar el Miss Mundo”. Ahora él enfrenta la tarea de evitar la controversia que envolvió al concurso en los dos últimos años, con una ganadora que ni siquiera hablaba inglés. Confesó que como Presidente del Jurado trató de sacar a Wilnelia de las 7 finalistas. Pero otros seis jurados votaron por Wilnelia y de ellos, cuatro la habían colocado como ganadora cuando él la había ubicado en el sexto lugar. Explicó que Miss Alemania también había tenido cuatro votos para ganadora (entre ellos su voto) y que tanto Miss Puerto Rico como Miss Alemania habían obtenido el mismo número de segundos lugares (4 votos cada una). Morley fue derrotado por tercera vez en una última ronda de desempate, cuando Miss Puerto Rico obtuvo el voto adicional  que le faltaba para convertirse en Miss Mundo. “Nunca he estado tan exaltado en mi vida. Mi voto fue emitido de acuerdo a la experiencia que he tenido en concursos de belleza internacionales”. “No creo que Miss Puerto Rico tenga ni siquiera una buena figura para ser Miss Mundo”, contó Morley. Agregó también que usó su voto de desempate como Presidente del Jurado para sacar a Miss Australia, una de las favoritas, de las siete finalistas. Justificó el uso de su autoridad al decir: “Siempre manejo el concurso con integridad”.

                El montaje de las “bodas de plata” del Miss Mundo costó alrededor de £100.000 pero aún así dejó buenos dividendos. La BBC pagaba un paquete por los derechos de transmisión exclusiva y la venta de boletos en el Royal Albert Hall habían dejado miles de libras esterlinas. Con esos dividendos se comprarían unas 25 camionetas destinadas a niños discapacitados en todo el mundo. Durante todos estos años se habían recaudado más de Un Millón de libras esterlinas para beneficio de las obras de caridad que manejaba el Variety Club de la Gran Bretaña. “Esto hace que todos los agravios valgan la pena” dijo Morley, aún molesto por el comentario de la revista “The Observer” que sugirió que todo este trabajo de caridad de Morley era una operación mercenaria de su parte para ganar un grado de respeto en la sociedad inglesa.

ALIVIO POST CONCURSO.-

                Al leer el diario “THE SUN” a la mañana siguiente, Eric Morley debió haber dejado escapar un gran suspiro de alivio porque Miss Alemania no había ganado después de todo… la voluptuosa Marina Langner apareció descaradamente medio desnuda en ese tabloide. Su fotografía fue entregada a THE SUN por el fotógrafo Gunnar Larssen antes de la final con la esperanza de que su foto hubiera valido más dinero si hubiera sido elegida Miss Mundo. “Esa foto debió haber sido tomada cuando comencé con mi carrera de modelaje y no me molesta”, dijo Miss Alemania. “Haber quedado en segundo lugar me da un premio de consolación: puedo tener una absoluta libertad de movimiento en los próximos 12 meses”, agregó la beldad teutona. El encabezado de DAILY EXPRESS esa mañana fue “Island Girl’s Sunniest Day”, una referencia obvia a la canción de Elton John, “Island Girl”, que estaba en el puesto 25 y que estaba en la lista de las mejores canciones de la radio en el Reino Unido.

ESCÁNDALO CON DIRECTOR.-

                Dos días después del concurso, el periódico SUNDAY MIRROR reveló que las tres concursantes patrocinadas por Gunnar Larssen, Miss Alemania, Miss Suecia y Miss Dinamarca, eran modelos profesionales con sede en París y nunca habían ganado títulos nacionales. Uno de ellas, Miss Alemania, había entrado por la puerta de su estudio de París y a Larssen le gustó tanto su aspecto que le preguntó si le gustaría competir en el concurso de Miss Mundo. “No hay nada en las reglas de Mecca que diga que una chica debe ser coronada como reina de belleza en su propio país”, explicó Larssen. “Cualquiera puede patrocinar a una hermosa chica”. Julia Morley en un esfuerzo por controlar los daños afirmó que efectivamente había una competencia para elegir a Miss Alemania, en un concurso fotográfico. “Muchos países organizan sus competencias de la misma manera”, explicó. “Miss Mundo es sin duda el concurso de belleza más internacional, y el hecho de que este fotógrafo fuera patrocinador de tres de las chicas no significa que no representaran a sus propios países”. Incluso Wilnelia Merced fue elegida por fotografía por tres jueces en Puerto Rico. “No sé por qué la señora Morley tenía la impresión de que yo había realizado concursos nacionales porque realmente pensaba que ella sabía que no” aclaró Larssen. “Pensábamos que estas chicas habían sido elegidas a través de competencias fotográficas. Gunnar Larssen firmó un contrato que decía esto”, dijo la Morley. Larssen estaba asombrado de haber molestado a Mecca. Julia Morley siseó: “El año que viene habrá concursos nacionales en estos países, personalmente responderé por ello”. Larssen, quien había pagado £240 por cada una de sus candidatas para que viajaran a Londres al concurso, lanzó otra bomba: Miss Dinamarca se había casado justo antes del concurso, pero “olvidó” mencionarlo. Julia levantó las manos y dijo que Larssen había roto las reglas del concurso no una, sino dos veces!!. Madame De Fontenay (organizadora del Miss Francia), declaró que el concurso “no había sido más que una farsa” y exigió que se volviera a realizar con reinas de belleza nacionales debidamente acreditadas.

                Otro revuelo causó la acusación de que Miss Líbano no había sido elegida como tal y que era una impostora debido a que su país no había celebrado un concurso de belleza a raíz de la guerra civil que estaba sufriendo en aquel momento. Sin embargo, Miss Líbano negó las acusaciones diciendo que ella había ganado su título en una competencia nacional en febrero, antes de que comenzara la guerra.

EL REGRESO A CASA.-

                Por su parte, Wilnelia desayunó zumo de naranja, dos huevos, tocineta, salchichas y tomate frito, un plato de bollería, mermelada y café, todo acompañado con champaña en su cama al día siguiente, rodeada de unos 30 periodistas y fotógrafos como ya era tradicional. Posteriormente posó para fotos en exteriores y salió de compras. Dejando atrás la polvoreda que se formó tras el concurso, el 25 de noviembre, día de su regreso a Puerto Rico, Wilnelia perdió su avión al llegar tarde al aeropuerto Heathrow, culpando al taxista porque no conducía rápido. Felizmente pudo abordar el siguiente vuelo y Wilnelia regresó ese mismo día a su terruño. Al llegar tuvo una gran recepción en su honor en San Juan y posteriormente fue recibida magistralmente por el pueblo de Caguas, quien la aplaudió y vitoreó a medida que su carroza circulaba por las calles de su ciudad. Todo era vino y rosas hasta que la modelo local, Kary Molina, reclamó que el título debía ser para ella porque aseguraba que en el conteo de votos del concurso fotográfico de donde salió Wilnelia, ella había quedado en primer lugar. Wilnelia dijo: “Quiero que mi recibimiento sea feliz y que no sea salpicado por una controversia como ésta”. Wilnelia regresó a Londres después de las fiestas navideñas para cumplir con sus compromisos como Miss Mundo. Ella disfrutó un reinado bastante tranquilo, sin grandes controversias. En 1976 fue invitada como jurado del Miss Mundo y entregó su corona a su sucesora en Londres.

BIOGRAFÍA DE WILNELIA MERCED.-

                Wilnelia Merced Cruz nació en el barrio Cañas en Caguas, Puerto Rico el 12 de octubre de 1957. Hija de Enrique Merced y Delia Cruz. Sus hermanos: Enrique y Elsie Merced Cruz. Wilnelia ganó su primer certamen de belleza a los ocho años de edad. Fue seleccionada Miss Simpatía en Río Cañas, Caguas, a los 10 años de edad.  A los 16, Wilnelia ya trabajaba como modelo en Nueva York.  En 1974, la joven fue seleccionada como la mejor modelo de Puerto Rico, y ganó el título de Miss Maniquí Latinoamericana. Además hizo muchos comerciales de televisión antes de ser proclamada “Miss Mundo de Puerto Rico 1975” a través de un casting fotográfico. Para aquel momento estudiaba cuarto año en la escuela Manuel A. Toro. Su madre decidió pedir un préstamo en una financiera de Caguas para enviar a su hija a participar en el concurso de Miss Mundo en Londres. La señora Delia no pudo ir porque el dinero no alcanzaba, pero a Wilnelia la acompañó el matrimonio Goyco, padres de la exsenadora y exreina de belleza Ana Nisi Goyco.

                “Llegué a Londres con 7 maletas, incluyendo un baúl de madera que se necesitaron dos personas para cargarlo a mi llegada a Londres. Nada de lo que llevaba era realmente mío (la mayoría de su ropa era del diseñador puertorriqueño Osvaldo Morales). Al final mi madre tuvo que pagar por mis pasajes y el del matrimonio Goyco cuya hija Había competido antes en Miss Mundo. Ella pensó que ellos me podían ayudar en el caso de que necesitara firmar algún documento o asistencia en la competencia”, relató Wilnelia. No hablaba inglés y era todavía una muchachita ingenua, pero avispada, como lo demostró cuando pensó en romper los estereotipos de los bañadores blancos y se puso uno con diseños en Cebra que vio en la vitrina de la tienda Lilly Whites en Londres. “Le comenté a mi chaperona, Teresa Gómez, que si desde la distancia donde estábamos en la calle ese traje de baño se podía distinguir, tendría el mismo efecto en el escenario”. Teresa, de nacionalidad española, fue para Wilnelia su mejor aliada. Después del concurso quedaron como amigas. “Desde que llegué al concurso Teresa me vio como ganadora, al igual que mucha gente en la organización pero yo no lo supe hasta ganar. Me enteré porque hubo gente que ganó mucho dinero con las apuestas que en ese entonces se llevaban a cabo en Londres en las grandes casas de apuestas… Nunca conté con el respaldo de ninguna organización, ni con ninguna cirugía o entrenamientos, solamente con un simple curso de modelaje y sin haber terminado mi cuarto año me lancé al mundo”. El 20 de noviembre de ese mismo año fue coronada Miss Mundo en el Royal Albert Hall de la capital británica. Tuvo su recibimiento en Puerto Rico el 25 de noviembre y posteriormente regresó a Londres para cumplir con sus compromisos como reina mundial. El triunfo fue tan importante y dejó tanto dinero en contratos para la Organización de Miss Mundo como modelo de grandes diseñadores de moda mundial, incluso trabajó en París, que ella sólo pudo viajar a Puerto Rico dos veces en su año de reinado. Fue la primera boricua y la única hasta 2016 en ganar el título de Miss Mundo.

                Viajó mucho durante 1976 y fue invitada a El Salvador por el gobierno militar salvadoreño antes de la guerra civil. Wilnelia se enamoró de Inglaterra, un lugar que más tarde llamaría hogar. Después de entregar su corona, fue firmada por Ford Models en la ciudad de Nueva York y modeló para diseñadores internacionales, como Yves Saint Laurent, Valentino y Dior. En 1978, se exhibió un cartel gigante de Wilnelia Merced en Times Square. Fue presentada al artista de televisión británico Bruce Forsyth en la gala del Miss Mundo de 1980 en Londres. La pareja se enamoró y contrajo matrimonio en Nueva York el sábado 15 de enero de 1983. Bruce contaba para aquel momento con 54 años de edad. Mientras todavía era una figura pública en Puerto Rico, Wilnelia se retiró del modelaje después de su matrimonio con Forsyth. Su único hijo, Jonathan Joseph “JJ”, nació el 10 de noviembre de 1986. Su chaperona Teresa se convirtió en la madrina de su hijo.

                Wilnelia ha sido la Miss Mundo que más veces ha sido invitada como jurado del concurso. Fue juez en las ediciones de 1976, 1980, 1983, 1990, 1999, 2005, 2006, 2008, 2013, 2016 y 2019. Además estuvo acompañando como invitada especial a su esposo Bruce quien fue jurado en el Miss Mundo 1995 en Sun City, Sudáfrica. También asistió como invitada especial a las ediciones de 2007 y 2011. En 1994, en agradecimiento por su buena fortuna, se creó la fundación Wilnelia Forsyth Foundation, Inc.  Wilnelia afirma que durante su infancia aprendió que ayudar comienza en el corazón, y que su corazón siempre estuvo en Puerto Rico.  Con el lema “Reconstruyendo vidas”, la fundación ayuda a niños necesitados de Puerto Rico y de otros países, para lo cual organiza bailes de caridad. En junio de 2011 Wilnelia se convirtió en la primera puertorriqueña de la nobleza británica, luego de que su esposo, Bruce Forsyth, recibiera la Medalla de Caballero de la Orden Británica, que le confiere el título de “Sir”. En 2016 se inauguró una sala que lleva su nombre en la Alcaldía de Caguas. Wilnelia permaneció casada con Bruce Forsythe hasta que enviudó el 18 de agosto del 2017. Su madre Delia ha sido la presidenta del Miss Mundo de Puerto Rico desde 1996. En 2002, durante una de sus visitas a Puerto Rico, su casa fue allanada por ladrones, que hirieron a una de las empleadas domésticas.

                Un retrato de Merced se exhibe en la Fundación Nacional para la Cultura Popular, con otros, en su exhibición “Mujeres con su propio estilo”. Graduada de apreciación del arte, la Miss Mundo 1975 es actualmente dueña de una firma llamada “Wilnelia Forsyth London” que es una marca de moda de lujo y accesorios para el hogar. Influenciada por la belleza de las casas coloniales multicolores del Viejo San Juan en Puerto Rico, Wilnelia ha creado una obra de arte original que utiliza en toda su colección. Inspirada en su infancia, Wilnelia ha recurrido a las hermosas fragancias del Caribe para la creación de su gama de velas perfumadas, trabajando en asociación con los mejores diseñadores creativos de fragancias, ha destilado la esencia del sol tropical en hermosos frascos que brillan con escenas evocadoras del Viejo San Juan colonial, cuyo diseño está tomado de las propias obras de arte de Wilnelia. Ella actualmente vive con su hijo en Wentworth Estate, Surrey, Inglaterra.

DE LAS OTRAS CANDIDATAS.-

                Las representantes de Argentina, Aruba, Canadá, Irlanda, Malta, Mauricio y España compitieron en Miss Universo el año siguiente en Hong Kong. De ellas solo Miss Argentina logró figurar en las semifinalistas. Miss Francia ganó el Miss Internacional 1976 en Japón en el que Miss Malasia también participó. En el Miss Europa de 1976 tomaron parte la irlandesa y la española. La holandesa ganó el Miss Europa no oficial de 1978 y compitió en el Miss Ámbar Mundial 1977 donde logró ser 4ta.Finalista. En este concurso la argentina fue semifinalista y Miss Costa Rica compitió sin éxito. Miss Nicaragua participó en Miss Internacional 1978 y Miss Islandia en el Miss Universo 1979. Miss Bahamas fue candidata en Miss Universo 1982 en Lima, donde fue Miss Fotogénica. Miss Cuba fue 2da.finalista en el Miss Bikini Internacional 1977 celebrado en Caracas, Venezuela.

                María Conchita Alonso, Miss Venezuela, comenzó una ascendente carrera como modelo, debutando en televisión como animadora del programa “Cuéntame ese chiste” de RCTV en 1977, iniciando a continuación su carrera como actriz, con papeles de reparto en telenovelas como “Mabel Valdez, Periodista” , “Estefanía” y “Natalia de 8 a 9”. Pasando a ser ya la protagonista en series como “Claudia”, “Marielena”, “Luz Marina”, “Angelito”, entre otras. Luego debutó como cantante bajo el nombre de Ámbar en 1979 de la mano de Rudy la Scala. En 1982 decidió trasladarse a los Estados Unidos, con la intención de abrirse camino en la meca del cine, comenzando a tomar clases de danza, canto y de actuación en el Instituto de Teatro y Cine Lee Strasberg en Los Ángeles. Sus primeros papeles fueron como actriz invitada en series de televisión como “La isla de la fantasía” y “Knight Rider”, ambos en 1982. Su primera aparición cinematográfica en Hollywood, fue en la cinta de Abel Ferrara, “Fear City” (1984), siendo su debut protagónico ese mismo año, junto a Robin Williams en la película del director Paul Mazursky, “Un Ruso en Nueva York” (1984). A partir de ese momento comienza a desarrollar una importante carrera cinematográfica en las que destacan títulos como Dale y vete (1986), El gran enredo (1986), Traición sin límite (1987), Perseguido (1987), Colors (1988), Con el Corazón en la Mano (1988), Besos de Vampiro (1989), Depredador 2 (1990), y La casa de los espíritus (1993). Su última aparición como actriz fue en la serie “The I-Land” de Netflix en 2019. En 1984 lanza su álbum “María Conchita” con los temas “Acaríciame”, “Noche de copas”, “La loca” y “Entre la espada y la pared” que la catapultaron al estrellato en toda Hispanoamérica. Con este disco obtuvo su primera nominación para el Premio Grammy a la Mejor Interpretación de Pop Latino en la 27° edición anual de los Premios Grammy. Fue elegida “Reina del Festival” de Viña del Mar en 1985. Fue jurado en el Miss Universo en 1993 y 1998 en donde no votó por las venezolanas según como pase de factura por la falta de apoyo de Osmel Sousa en el Miss Venezuela 1975. María Conchita fue la primera actriz latinoamericana, no nacida en los Estados Unidos, en protagonizar una obra musical en Broadway, “El Beso de la Mujer Araña” en el Broadhurst Theatre en 1995. Alonso, como exiliada cubana, es una férrea opositora al régimen castrista de Cuba. De Igual forma ha manifestado su oposición a los gobiernos de Hugo Chávez y de Nicolás Maduro, y su apoyo a los estudiantes venezolanos en su lucha contra el gobierno, llegando a presentar una moción en el Congreso de los Estados Unidos, solicitando sanciones contra el régimen venezolano. Como represalia, el gobierno venezolano inició un proceso legal para revocarle la nacionalidad venezolana en 2014. Desde los años 80, María Conchita es una abanderada en la defensa de los derechos LGTB, y de la lucha contra el SIDA, Igualmente, como amante de los animales, ha trabajado con muchos grupos de protección animal alrededor del mundo, hasta que finalmente ha creado con este fin la organización sin ánimo de lucro “Vee Fauna”, con el objetivo de recaudar fondos para asociaciones de ayuda a animales, ancianos y enfermos de VIH en Venezuela. A pesar de haber estado comprometida en varias ocasiones, nunca se ha casado. Se nacionalizó estadounidense en 2007 y actualmente vive en Los Ángeles, California, EEUU.

                Miss Alemania siguió trabajando como modelo en Europa, hizo muchos desnudos y apareció en la revista Playgirl. Además, hizo una película de corte erótico. Miss Yugoslavia se convirtió en Directora Nacional del Miss Macedonia para Miss Mundo entre 2001 y 2015. Miss Suazilandia fue la Directora Nacional del concurso de belleza de su nación desde 1995 hasta el 2011. Miss Uruguay se volvió una famosa diseñadora de modas en su país y Miss Estados Unidos fue noticia en 1986 cuando acompañaba al congresista Charles Wilson de Texas y se le negó el permiso para volar a bordo de un avión de la Agencia de Inteligencia de Defensa en Pakistán.

GALERÍA FOTOGRÁFICA

LOS DESNUDOS DE MISS ALEMANIA (NO APTO PARA MENORES DE EDAD)

Gracias a Donald West, Neil Craig, Daryl Schabinger, Mario Jérez, Ramón Araya, Orlando Ospina, Mills Aldorino, Rafael Mirabal-Linares, Pedro Rojas, Jon Osborne, Andrés Carmona y Glamour Argentino.

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