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Miss Mundo 1968

Por Julio Rodríguez Matute

UN AÑO TUMULTUOSO.-

                1968, Año Internacional de los Derechos Humanos, fue y sigue siendo uno de los años más tumultuosos, marcado por logros históricos, asesinatos impactantes, una guerra detestada y un espíritu de rebelión que se extendió por varios países del mundo; también fue significativo para la cultura pop y la ciencia. Los eventos históricos de 1968, en especial la Guerra de Vietnam y las primeras imágenes de la luna, también se desarrollaron en las pantallas de televisión, llevándolos a casa de una manera que nunca antes había sido posible. El 21 de Enero estalla la batalla de Khe Sanh en la Guerra de Vietnam, batalla controversial para los EEUU que dura 3 meses y que causa miles de bajas norteamericanas. Ese mismo mes, las fuerzas del Vietcong atacaron la Embajada norteamericana en Saigón. También en Enero comenzó la apertura liberal y de reformas en Checoslovaquia, llamada “Primavera de Praga” que fue aplacada por la Unión Soviética en el mes de Agosto tras invadir al país y obligarlo a seguir el yugo comunista.  En Febrero se inaugura el Madison Square Garden en Nueva York. En Marzo ocurre la masacre de civiles “My Lai” en Vietnam y en Londres, una manifestación en contra del papel de EEUU en la Guerra de Vietnam termina en violencia. En el mes de Abril fue asesinado el dirigente negro Martin Luther King cuando se preparaba para liderar una marcha en la ciudad de Memphis lo que produjo disturbios en las principales ciudades norteamericanas por muchos días. En el quinto mes de 1968 ocurre el “Mayo Francés” con huelgas y manifestaciones multitudinarias. En Junio asesinan al candidato a la presidencia de EEUU, Robert F. Kennedy, en Los Ángeles; ocurren disturbios estudiantiles en Yugoslavia y la “Marcha de los Cien Mil” en Rio de Janeiro en contra del gobierno militar brasileño; en Julio, en Costa Rica, la erupción del volcán Arenal  sepulta dos aldeas. En Octubre, ocurre la “Masacre de Tlatelolco”, se efectúan los Juegos Olímpicos de verano en México; y contrae matrimonio Jacqueline Kennedy con Aristóteles Onassis en una isla griega. En Noviembre ocurrió el gran sismo de Nueva Madrid, en el centro de EEUU que se sintió en 23 estados de la unión y el republicano Richard Nixon es elegido Presidente. En Diciembre, en Venezuela es elegido Rafael Caldera como Presidente, un avión de Panam donde viajaba la ex-Miss Venezuela 1962, Olga Antonetti, se estrella en el mar cerca de Maiquetía (Caracas) y también en ese mes, la nave espacial tripulada Apolo 8 entra en la órbita lunar. Este año lograron la independencia Naurú, Mauricio, Suazilandia y Guinea Ecuatorial mientras que el sultanato de las Maldivas se convirtió en República. En el mundo del arte y del entretenimiento, en el Royal Albert Hall de Londres, la cantante española Massiel gana el Festival de Eurovisión con el tema “La, la, la”; la brasileña Martha Vasconcellos fue elegida Miss Universo en Miami Beach con un récord de 65 participantes y el concurso de Miss Internacional no se celebró en Long Beach sino en Tokio, Japón, ganando la también brasilera Maria Da Gloria Carvalho. En 1968 se estrenaron las películas “El Planeta de los Simios”, “2001, una odisea en el espacio”, el “Bebé de Rosmary” y “Oliver” que resultó ser Mejor Película en los Oscars entregados en 1969. En la TV americana se iniciaron las series “Hawaii-5-Cero” y “Los Autos Locos” de Hanna Barbera. Los Beatles estrenan el tema “Hey Jude” que escribió Paul McCartney para el hijo de John Lennon y que formaba parte del “White Álbum”, disco con el que el cuarteto de Liverpool iniciaría su desintegración. Ese año nacieron el actor afroamericano Will Smith, el australiano Hugh Jackman, las cantantes mexicanas Alejandra Guzmán y Gloria Trevi, la canadiense Celine Dion, la venezolana Karina y los puertorriqueños Chayanne y Marc Anthony. Falleció en 1968 el cosmonauta soviético Yuri Gagarin.

Disturbios en Londres

CAMBIOS EN EL MISS MUNDO.-

                El certamen de Miss Mundo tendría algunos cambios en 1968. Sería el último año en realizarse en el Lyceum y el último que se transmitiría en blanco y negro por televisión, puesto que la tecnología de la TV a color ya se estaba generalizando en la Gran Bretaña. Morley depuró su lista de directores nacionales y decidió, por única vez, re-aceptar mujeres casadas, permitiendo oficialmente la participación de “Miss International Bahamas”. Este evento se realizó por primera vez para enviar a una representante de este país caribeño al Miss Mundo. La ganadora, Rose Helena Simms Dauchot, de 25 años, fue elegida en Agosto pero había contraído matrimonio en Abril con el ciudadano belga Yvon Dauchot y tenía un hijo pequeño llamado Robert.

                En algunos países también hubo cambios. El Concurso Nacional de Belleza en Colombia retomó los derechos del Miss Mundo y a partir de ese año comenzaría a enviar oficialmente a la Virreina Nacional al concurso inglés, igual ocurrió en Tailandia. En Nicaragua, debido a la mudanza del evento de Miss Internacional a Japón, los organizadores decidieron que la ganadora, en vez de ir a aquel concurso como en años anteriores, iría a Miss Universo y a Miss Mundo. En la India, la revista Weekly’s Eve perdió los derechos y los tomó el naciente concurso de “Bharat Sundari” quien retendría la franquicia para ese país hasta 1975. La ganadora fue una aeromoza que trabajaba para Air India en Moscú, Jane Coelho, de 24 años, de Nueva Delhi. En Filipinas, los derechos del concurso también cambiaron de manos. En esta oportunidad lo tomó la empresa “Beauty World LTD” quienes el 6 de Octubre eligieron a “Miss Filipinas 1968”, Pinky Amabuyok, entre 37 candidatas. El Manila Times describió a la ganadora, de 170 cm de estatura, como que no era necesariamente brillante y parecía tener el pecho plano en un traje de baño rojo que no le quedaba bien. “Pero ella era la más guapa de todas las concursantes y alguien tenía que ganar el título para que el país pudiera estar representado en el próximo concurso de Miss Mundo en Londres”… En Francia, aunque se había anunciado que la ganadora del certamen “Mademoiselle France”, señorita Maryvonne Lachaze de Laval, Bretaña, elegida el 7 de Julio en París, iría al Miss Mundo, el país galo nuevamente fue representado por la primera finalista del Miss Cinemonde. En Ecuador, la candidata de ese país fue seleccionada a través de un casting y en Italia enviaron de última hora a una de las semifinalistas del “Miss Italia 1968”, la Miss Sicilia, Maria Pia Giamporcaro.

                Por su parte, la Miss Mundo reinante, la peruana Madeleine Hartog Bel, hizo un tour de mes y medio por Australia ya al final de su reinado. Fue acompañada por sus finalistas, Miss Argentina y Miss Guyana. La gira comenzó el 24 de Septiembre con la llegada de las beldades a la ciudad de Sydney y viajarían posteriormente a otras siete ciudades hasta concluir la visita oficial a ese país a mediados de Noviembre por lo que su asistencia para coronar a su sucesora estuvo en duda. Durante una entrevista a su llegada a Canberra, confesó que “estaba cansada de ser Miss Mundo” y además, agotada de ser entrevistada y fotografiada. “Me gusta que me entrevisten pero en mi propio idioma, no domino muy bien el inglés y hoy estoy además algo resfriada” comentó.

OTROS EVENTOS NACIONALES.-

Miss Israel

                Sesenta y nueve países y territorios contaban ese año con “patrocinadores” que tenían los derechos de Miss Mundo. Dos de ellos no estarían representados en 1968. El certamen de Miss Portugal se estaba llevando a cabo cada dos años desde 1965, por lo que en 1968 no hubo elección, mientras que en Gambia, el concurso, que era auspiciado por la Federación Deportiva Nacional, se pospuso para el mes de Diciembre. Otros como Argelia, El Salvador, Guatemala y Hong Kong perdieron los derechos tras fallar el año anterior; Aruba y Surinam desistieron de continuar enviando candidatas por un tema económico y en Jordania se canceló definitivamente el concurso nacional tras la anexión de la parte oriental de Jerusalén por parte de Israel en la Guerra de los Seis días de 1967. En Tanzania se habían hecho competencias preliminares en distintas regiones del país, entre ellas había sido coronada la primera Miss Zanzíbar (Hediye Khamis Mussa) y todo estaba listo para la final en el mes de Octubre, cuando el gobierno decidió prohibir los concursos de belleza porque según, este tipo de eventos no eran consistentes con la cultura tanzana. Entonces, el Miss Tanzania debió ser cancelado y no volvió a realizarse hasta 1994. Debido a esto, los organizadores locales decidieron a última hora enviar a Londres a la primera finalista de 1967, la guapísima Zena Suleiman, patrocinada por el Hotel Kilimanjaro, pero esto no se concretó por la premura. En el resto de los países se desarrollaron los eventos nacionales de belleza, entre ellos cabe destacar los siguientes:

Lucienne Krier

                * Miss Luxemburgo.- La rubia Lucienne Micheline Krier de 1,75 m de estatura fue coronada “Miss Luxemburgo 1968” ganando el derecho de representar al Gran Ducado en el Miss Universo, Miss Europa y Miss Mundo. Ella participó en los dos primeros concursos e incluso apareció oficialmente inscrita en el program book de Miss Mundo 1968, sin embargo ella no viajó a Londres por razones desconocidas, presuntamente por enfermedad. Fue reemplazada por su primera finalista, Irene Siedler.

                * Miss Checoslovaquia.- Jarmila Teplanova, una estudiante de 21 años de la Facultad de Metalurgia de la Universidad Técnica de Kosica, ganó el concurso nacional “Chica 1968” el viernes 21 de Junio, en plena apertura liberal gracias a la famosa “Primavera de Praga”, sin embargo, tras la invasión soviética en Agosto, las cosas se complicaron y el miércoles 23 de Octubre la agencia checa CTK anunció oficialmente que Miss Checoslovaquia no tomaría parte en el concurso de Miss Mundo ya que Teplanova no había podido ser preparada a tiempo para ser enviada a Londres.

                * Miss Venezuela.- El 25 de Junio se celebró la final del Miss Venezuela 1968, evento transmitido por RCTV, que por cierto y por primera vez, transmitía el desfile en traje de baño de las 16 concursantes (antes el desfile se hacía en privado ante el jurado). En este evento se cantó, también por vez primera, el archiconocido tema “En una noche tan linda como ésta”, que sería el Himno oficial del concurso por muchísimos años, tomada de la canción original “In a Wonderful Day like Today” de la obra de Broadway “The Roar of the Greasepaint – The Smell of the Crowd”. El concurso se transmitió desde el desaparecido Teatro Altamira, albergado en un edificio que había sido desalojado pues había quedado con profundos daños estructurales a causa del terremoto de Caracas de 1967. Esa edición fue muy seguida por la prensa y estuvo también muy reñida entre dos grandes favoritas, Peggy Kopp y Cherry Núñez. Al final, el jurado decidió que la morena, hermana de la representante venezolana en el Miss Mundo 1966, iría al Miss Universo y la rubia, al Miss Mundo.

                * Miss Congo.- La República Democrática del Congo celebró por vez primera un concurso de belleza en 1968, resultando ganadora Elisabeth Tavares, quien primero asistió al Miss Universo en Miami Beach. Debido a los disturbios y manifestaciones que tuvieron lugar en Francia, el concurso de Miss Europa debió suspenderse en la ciudad de Niza y terminó realizándose en el mes de Septiembre en Kinshasa, gracias al patrocinio del Ministerio de la Cultura, contando como invitada especial, a la flamante Miss Congo. Con ella el país debutaría en el Miss Mundo poco después, pero a último momento, por causas no de todo claras, eso no sucedió. Se dijo que el Ministerio se había gastado todo el dinero en el montaje del certamen Miss Europa y había quedado sin fondos para enviar a la beldad congolesa a Londres.

                * Miss Reino Unido.- Treinta y nueve candidatas tomaron parte de la elección de “Miss Reino Unido 1968” celebrada en el Estadio Abierto de Blackpool el viernes 9 de Agosto. La ganadora fue Miss Wigan, Kathleen Winstanley, quien superó a las reinas de Gales y Escocia que habían acudido previamente a Miss Universo. Miss Inglaterra no participó pues ya había sido Miss Reino Unido en 1966. Las finalistas fueron Marie Smith de Glasgow y Lisa Robertson de Bradford, esta última casada. En el evento hubo un escándalo pues la cantante Dorothy Squires había llegado a Blackpool para ser jurado del concurso, sugerida a Morley por su agente, pero Morley le respondió con un cable que ya tenían a Janet Munro confirmada como la dama del jurado. Al parecer el mensaje no llegó a Squires y ésta se presentó en el certamen, encontrándose que no estaba en la lista. Morley trató de resolver y le ofreció ser jurado adicional pero Squires, humillada, se negó y abandonó enfurecida el Estadio, amenazando con tomar acciones legales.

                * Miss World-USA.- Otro escándalo ocurrió el sábado 17 de Agosto en San Diego, California en la elección de la nueva “Miss World-USA” al ser proclamada Miss Washington, Johnine Leigh Avery de 22 años y 1,68 m de estatura como la nueva titular, siendo coronada por Bob Hope. Avery en realidad era de North Hollywood, California y trabajaba como guionista de televisión en Los Ángeles; además, se rumoraba que era íntima amiga del principal auspiciador del concurso y además miembro del jurado, Bob Hope, quien la conoció cuando ella trabajaba como secretaria en la Marina. Al ser anunciado el resultado final, un grupo de candidatas abandonó intempestivamente el escenario. La rebelión fue encabezada por Miss Kansas, Jade Hagen, quien junto  a otras cuatro Misses gritó fraude y amenazó con dejar el caso en mano de su abogado. Hagen explicó que ella y el resto de las participantes ya sabían quiénes eran las finalistas a mitad de semana, antes de las preliminares. El concurso tuvo además otros tropiezos. No pudo ser transmitido por televisión por la disputa interpuesta por la organización Miss Universo por el uso del nombre “Miss USA” en el título y porque se presentaron dos candidatas representando a un mismo estado. El certamen contó con 44 candidatas. Las finalistas fueron Miss Virginia, Deborah Shelton (quien en 1970 sería la primera finalista del Miss Universo); Miss Hawaii, Leslie McCrea; Miss California, Diane Dye, y Miss Texas, Judy Bowman. Tras el escándalo, los representantes municipales de San Diego decidieron retirar el ofrecimiento de celebrar el evento de 1969 nuevamente en esa ciudad.

                * Quest of Quests.- El domingo 29 de Septiembre se celebró la 2° edición de este evento en el hotel Southern Cross de la ciudad de Melbourne, con la participación de 17 candidatas. La ganadora fue Penelope Plummer y Madeleine Hartog Bel, Miss Mundo, fue la presidenta del jurado. Ella actuó en el desempate que favoreció a Penelope como “Miss World Australia 1968”. También estuvieron presentes las dos finalistas de Madeleine, Miss Argentina y Miss Guyana. Tras su elección como “Miss World Australia”, Penelope acompañó a Madeleine por varias ciudades australianas antes de partir a Londres.

                * Miss Gibraltar.- El triunfo de Sandra Sanguinetti, de 18 años, fue objetado pues se le acusaba de que ella era italiana. El certamen se realizó el lunes 30 de Septiembre y las finalistas fueron Moira Canepa y Angelita Bassadone, esta última la gran favorita por ser hermana de la reina saliente.

                * Miss Mundo Chile.- Al mediodía del 26 de Octubre se llevó a cabo el concurso de “Miss Mundo Chile 1968” en el Salón de Recepciones de Radio Cooperativa de Santiago, con apenas 6 candidatas. El evento fue patrocinado por la firma  de trajes de baño Catalina. La ganadora, Carmen Smith, había sido previamente elegida Reina Mechona de Servicio Social y también Reina de la Universidad de Chile.

                * Miss Perú Mundo.- Después del celebrado triunfo de Madeleine Hartog Bel como Miss Mundo, hubo ánimos para organizar por segunda vez el concurso “Miss Perú Mundo” el martes 29 de Octubre en el Teatro Municipal de Lima, con la participación de 9 candidatas. La ganadora fue Ana Rosa Berninzon Devéscovi, una estudiante de idiomas y secretariado de 18 años y medidas 90-60-93. En el evento no estuvo presente Madeleine pues en ese momento se encontraba haciendo una gira por Australia.

                * Miss Líbano.- El hotel Fenicia de la capital libanesa fue la sede del concurso “Miss Líbano 1968” el sábado 2 de Noviembre, evento que contó con 12 candidatas. La ganadora, Leila “Lili” Bissar, de 163 cm de estatura y de la ciudad de Trípoli, dijo tener 17 años, por lo que los organizadores la enviaron sin pensarlo a Londres unos días más tarde a competir por la corona de Miss Mundo.

Miss Seychelles

                * Miss Seychelles.- La primera edición del concurso Miss Seychelles estaba pautada para celebrarse el sábado 2 de Noviembre y el país estaba confirmado como participante en el program book de Miss Mundo, pero por razones fortuitas, el concurso debió posponerse tres semanas, por lo que el país se quedó sin representante en Londres. La elección se llevó a cabo finalmente el sábado 23 de Noviembre en el hotel Beau Vallon Beach, 9 días después del Miss Mundo, y la ganadora fue Marie France Lablache, de 17 años, de Hermitage. Las finalistas fueron Elsie Savy y Philomena Gendron. Hubo 14 concursantes.

LLEGADA A LONDRES.-

                Para el 25 de Octubre, fecha en que se envió a la imprenta el program book del concurso, en el evento participarían 66 países que estaban pre-confirmados. La décimo octava edición de Miss Mundo se celebraría en la capital británica del 7 al 15 de Noviembre en el Teatro Lyceum. Una semana antes, el viernes 1ero. de Noviembre, llegó la primera aspirante, Miss Jamaica. El lunes 4 arribó al puerto de Southampton a bordo del barco S.A. Vaal, la representante de Sudáfrica. El martes 5 le tocó el turno a Miss Bahamas y el miércoles 6 llegaron varias concursantes más, entre ellas Miss Kenia y Miss Chile. Otras más estaban en tránsito en otras ciudades europeas, como por ejemplo Miss USA, que viajó a Londres vía Roma. Para el jueves 7 de Noviembre, día oficial de arribos, llegó un buen número de participantes totalizando 47. La prensa destacó ese día que España había terminado al fin un boicot de tres años del concurso Miss Mundo cuando María Amparo Rodrigo Lorenzo, de 19 años, viajó a Londres el jueves 7 para competir. Ella había sido elegida Miss España el día 17 de Julio. Anteriormente, las autoridades de Madrid habían prohibido la participación española porque se habían opuesto a la presencia de una Miss Gibraltar. El día viernes 8, en horas de la mañana, llegó Miss Ghana y Eric Morley eliminó de la lista a 6 países más que no habían enviado los datos de vuelo de sus representantes (Tanzania, Seychelles, Bolivia, Panamá, Siria y Trinidad-Tobago, estos últimos cuatro incluso sin registro de sus nombres). Del total de participantes, seis venían de competir en Miss Universo (Austria, Bélgica, Nueva Zelanda, Nicaragua, Suiza y Canadá, esta última había sido semifinalista en Miami Beach). Del Miss Internacional celebrado en Japón venían Miss Alemania, Miss Noruega y Miss Francia, esta última también semifinalista en ese certamen. Mientras que Miss Austria había logrado ser primera finalista del Miss Europa 1968, evento en el que también habían participado Miss Suiza y Miss Bélgica.

CANDIDATAS

NO PARTICIPARON

PRESENTACIÓN A LA PRENSA.-

                La primera actividad oficial del concurso fue la visita a la Plaza Trafalgar en horas de la mañana del viernes 8 de Noviembre. Allí las candidatas posaron para los medios de comunicación y, como siempre, jugaron con las palomas. Posteriormente, en horas vespertinas, se llevó a cabo la acostumbrada Presentación a la Prensa en las instalaciones del hotel sede del concurso, el Waldorf, donde las 48 concursantes que hasta ese momento habían llegado, posaron para los fotógrafos en sus trajes de baño. El bañador de Miss Suiza fue vetado para la final, pues estaba completamente descubierto en la espalda. Las 48 candidatas que posaron para los medios ese día fueron:

                Miss ARGENTINA (Viviana Roldán), Miss AUSTRALIA (Penelope Vaughn Plummer), Miss AUSTRIA (Brigitte Krüger), Miss BAHAMAS (Rose Helena Simms Dauchot), Miss BÉLGICA (Sonja Doumen), Miss CANADÁ (Nancy Wilson), Miss CHILE (Carmen Smith), Miss COLOMBIA (Beatriz Eutiquia Sierra González), Miss COSTA RICA (Ida Patricia Diers Heitman), Miss CHIPRE (Diana Dimitropoulou), Miss DINAMARCA (Yet Schaufuss), Miss ECUADOR (Marcia Virginia Ramos Christiansen), Miss FINLANDIA (Leena Sipilä), Miss FRANCIA (Nelly Gallerne), Miss ALEMANIA (Margot Schmalzriedt), Miss GHANA (Lovell Rosebud Wordie), Miss GIBRALTAR (Sandra Sanguinetti), Miss GRECIA (Lia Malta), Miss GUYANA (Adrienne Harris), Miss HOLANDA (Alida Grootenboer), Miss INDIA (Jane Coelho), Miss IRLANDA (June McMahon), Miss ISRAEL (Miri Zamir), Miss JAMAICA (Karlene Waddell), Miss JAPÓN (Ryoko Miyoshi), Miss KENIA (Josephine Moraa Moikobu), Miss LIBERIA (Wilhelmina Nadieh Brownell), Miss MALTA (Ursulina “Lina” Grech), Miss MÉXICO (Ana María Magaña), Miss MARRUECOS (Zakia Chamouch), Miss NUEVA ZELANDA (Christine Mary Antunovic), Miss NICARAGUA (Margine Davidson Morales), Miss NIGERIA (Foluke Ogundpipe), Miss NORUEGA (Hedda Lie), Miss PERÚ (Ana Rosa Berninzon Devéscovi), Miss FILIPINAS (Arene Cecilia “Pinky” Annas Amabuyok), Miss SUDÁFRICA (Mitsianna Stander), Miss ESPAÑA (María Amparo Rodrígo Lorenzo), Miss SUECIA (Gunilla Friden), Miss SUIZA (Jeanette Biffiger), Miss TAILANDIA (Pinnarut Tananchai), Miss TÚNEZ (Zohra Boufaden), Miss TURQUÍA (Mine Kurkcuoglu), Miss UGANDA  (Joy Lehai Kanyarutokye), Miss REINO UNIDO (Kathleen Winstanley), Miss ESTADOS UNIDOS (Johnine Leigh Avery), Miss VENEZUELA (María Dolores “Cherry” Núñez Rodríguez) y Miss YUGOSLAVIA (Ivona Puhlera).

                Las candidatas más altas eran Miss Bahamas, Miss Colombia, Miss Nicaragua y Miss Yugoslavia con 1,75 m y la más bajita, Miss Malta, con 1,59 m. La favorita de la prensa esa tarde fue Miss Sudáfrica!!. Por la noche, las jóvenes asistieron a la cena oficial de bienvenida, auspiciada por Air France y celebrada en el Commonwealth Institute de Kensington. Las apuestas informales sobre la ganadora de este año comenzaron ese viernes por la noche en la fiesta donde corrió mucho champán. Los aplausos más fuertes fueron para Miss Venezuela de 18 años; Miss Israel, también de 18 años; Miss Chipre de 19 y Miss Colombia de 20.  Esa noche llegaron dos aspirantes más: Miss BRASIL (Angela Carmelia Stecca) y Miss COREA (Young-chae Lee).

¿UNA NOVICIA EN EL CONCURSO?.-

                Una joven filipina de 17 años dijo que estaba decidida a convertirse en monja, incluso si ganaba el concurso de Miss Mundo en Londres. La señorita Cecilia “Pinky” Amabuyok – candidata de Filipinas para la competencia – dijo: “Soy católica devota y voy a misa todos los días, no pude ir hoy y eso me entristece. No estoy feliz a menos que vaya a la iglesia todos los días”. Miss Filipinas era una de las 55 chicas de todo el mundo que habían venido a Londres con la esperanza de ganar el primer premio de 2.500 libras (6.000 dólares), la corona de 150 libras (350 dólares) y la fortuna en honorarios por apariciones personales que pueden ascender a 30.000 libras (72.000 dólares) en los próximos 12 meses “Soy supersticiosa”. Le dijo a un periodista. “Otras chicas tienen amuletos de la suerte pero yo tengo un lunar de la suerte. Está en mi labio”, y ella indicó un pequeño lunar en la parte superior de su boca. “Espero que me traiga suerte en el concurso”. Ella rezaba cada día y no solo por el éxito. “Si gano no me hará ninguna diferencia al verdadero yo. Solo soy un miembro de una familia de Filipinas y amo a mi familia. Si gano, todo ese dinero se lo daré a mis padres para que puedan hacer buen uso de él. “Tengo dos hermanos y cuatro hermanas”. “Soy estudiante de la Universidad del Este en Manila y continuaré con mis estudios pase lo que pase”. Su padre era profesor en la Escuela Estadounidense en Makati Rizal. Miss Filipinas era una recatada jovencita a la que no le gustaba hablar de sus medidas: 88-60-88 y 1,70 m de estatura. Le gustaba pintar, la natación y la música clásica y expresó una pequeña queja: “Mi deseo es que los jueces del concurso presten atención a la belleza espiritual de las concursantes y no solo a su belleza física”. ¿Conoce a alguien en Londres? “Solo a los Beatles”, respondió ella. “Nos conocimos cuando visitaron Filipinas, pero no espero que me recuerden. Me gustan todos, pero mi favorito es Paul McCartney”. Miss Filipinas fue de compras el sábado. “Compré un vestido y un brazalete y una minifalda, pero no demasiado pequeña para mi hermana Raffy de 14 años. No he tenido mucho tiempo para comprar, pero no tengo mucho dinero conmigo”.

EXIGENCIAS DE UNA MISS.-

                Miss España amenazó con abandonar el concurso de Miss Mundo en Londres el sábado por la noche a menos que 80 de sus amigos y vecinos de Valencia pudieran sentarse a aplaudirla en el concurso de esa semana. La ardiente María Amparo, de 19 años, salió de una reunión de concursantes y dijo que volaría de regreso a España “a menos que mamá y todos mis amigos puedan verme en este concurso. Ciertamente no vinieron hasta aquí para verme en televisión”, dijo María Amparo quien había sido considerada una de las principales candidatas para el título de belleza. Sin embargo, los organizadores del concurso, Mecca Promotions, le dijeron que no podían darle más de 10 entradas para la final del jueves.

OTRAS ACTIVIDADES.-

                El sábado 9 de Noviembre se celebró por primera vez un espectáculo con un desfile de carrozas por las calles de Londres denominado “El Show del Alcalde” Sir Charles Trinder. Algunas de las participantes tomaron parte en el desfile, un grupo en una carroza al descubierto, y otras en un auto con capacidad para treinta pasajeros. Como la ciudad estaba paralizada por el desfile, los tradicionales paseos que se realizaban ese día fueron pospuestos para el día siguiente. Por la tarde, las jóvenes recibieron a los reporteros en el hotel Waldorf. Las chicas más bonitas del mundo abarrotaron una habitación de hotel en Londres ese sábado en una maraña de muslos, pestañas postizas, cigarrillos elegantemente sostenidos… y mucho “amor”. Era como si no solo estuvieran compitiendo por el título de Miss Mundo, sino también para Miss Amabilidad. Las jóvenes murmuraron alegremente a los periodistas, casi como una sola voz, “Nos encanta estar aquí”. A Miss Uganda, de 22 años, le preguntaron cómo se llevaban las africanas con la Miss Sudáfrica y respondió: “Ella es tan dulce”. El afecto fue tan contagioso que Miss Nicaragua, de 20 años, abrazó a Miss Filipinas, de 17, y anunció: “Espero que ella gane”. La felicidad se extendió a los organizadores del concurso, Mecca Promotions, que anunciaron con alivio que la ganadora del año pasado, la peruana Madeleine Hartog Bel, de 22 años, había decidido no boicotear el concurso después de todo.

                Otro evento que se suspendió fue la visita a Cambridge, en parte por el intento de secuestro que habían tenido algunas candidatas en los dos años anteriores. El domingo 10 de Noviembre, las concursantes hicieron su recorrido turístico por los principales puntos de la capital británica, entre ellos el Palacio de Buckingham y el Palacio de Hampton Court. Durante el fin de semana llegaron otras cinco concursantes: Miss CEILÁN (Nilanthie Wijesinghe), Miss REPÚBLICA DOMINICANA (Ingrid María García de Cano), Miss ITALIA (Maria Pia Giamporcaro), Miss LÍBANO (Leila “Lili” Bissar) y Miss LUXEMBURGO (Irene Siedler). Otros tres países se excusaron durante ese fin de semana y no enviaron a sus representantes. Fueron ellos MALASIA (Ramlah Alang), SINGAPUR (Jenny Wong Ser Wan) y la REPÚBLICA DEMOCRÁTICA DEL CONGO (Elisabeth Tavares), reduciendo la lista de participantes a 57 Misses. A la venezolana Elsy Manzano Oquendo, Reina del Cuatricentenario de Caracas (1967), la confundieron con una participante al llegar al aeropuerto de Londres el domingo 10, invitada a un evento que ofrecería la Embajada venezolana en la capital británica. Casualmente, la representante venezolana, Cherry Núñez, había sido segunda finalista en ese reinado.

                Miss EEUU, Johnine Avery, subió cojeando los escalones del vestíbulo. “Me golpeé la rodilla con un cenicero en el autobús cuando ibamos al Palacio de Buckingham esta mañana”, dijo. “Estoy cuidando la herida con compresas calientes y rezando para que no se infecte para el jueves”, dijo. El lunes 11, las chicas visitaron por la mañana la Cámara de los Comunes, siendo escoltadas por los parlamentarios Sir Stephen McAdden, Frederick Harris y el Dr. David Kerr. Por la tarde grabaron pequeñas introducciones para la BBC que serían utilizadas en el caso de ser semifinalistas y, en la noche, acudieron al hotel Savoy a la cena de gala del Variety Club de la Gran Bretaña. En este evento, como ya era tradicional, las jóvenes acudieron vestidas con sus trajes típicos y llevaron los regalos que serían subastados a beneficio de obras de caridad infantiles. Un booker de Belfast publicó ese día que las más opcionadas a la corona, según las apuestas, eran Miss Colombia, Miss Israel y Miss Suecia. Por otro lado, se supo que Miss Australia, Penny Plummer, estaba resfriada.

CONCURSANTE LLEVA JOYAS.-

Miss Australia

                Los organizadores del concurso Miss Mundo convocaron a un detective de la policía el lunes por la noche para acompañar a Miss Colombia a una cena en el Hotel Savoy después de enterarse de que llevaba esmeraldas antiguas valoradas en 20.000 libras (48.000 dólares). Beatriz Sierra González de 20 años, recuperó las gemas solo el lunes por la mañana. Habían sido reportadas como desaparecidas durante cuatro días en un aeropuerto de París “No podía entenderlo. Fueron dirigidas al embajador aquí en Londres”, dijo. Las joyas en oro blanco fueron el toque final para su traje nacional. Ella y otras 54 competidoras asistieron a una cena con vestimenta nacional. Los regalos de cada concursante fueron entregados al actor Stanley Baker para organizaciones benéficas patrocinadas por el Variety Club de Gran Bretaña que ofreció la cena. Uno de los regalos más llamativos fue el de Miss Turquía, Mine Kurkcuoglu de 17 años. Era una placa de 100 años que mostraba a cinco chicas que habían ganado un concurso de belleza de otro tipo: Su premio era el hijo de un sultán, dijo un funcionario turco.  Mientras tanto, Miss India proclamó: “No quiero convertirme en Miss Mundo”. Jane Coelho, de 24 años, dijo que no había tenido que competir en persona en India para ganar el título de Miss India, sino que había sido seleccionada por fotografías. “La idea de desfilar en traje de baño no es particularmente agradable, pero supongo que tendré que seguir adelante”, dijo Miss India. “Todo lo que sé es que odio la idea de ser Miss Mundo y no quiero ganar. Me sorprendió mucho ser elegida como Miss India, pero tan pronto se acabe esto, vuelvo a trabajar en lo mío”. La señorita Coelho era una azafata de la ruta Bombay-Moscú-Londres.

DE APUESTAS Y ALGO MÁS.-

                El martes 12 de Noviembre fue dedicado exclusivamente a ensayar en el Lyceum desde las 9 de la mañana hasta las 10 de la noche. Miss Italia amaneció enferma y no asistió a los ensayos y Mecca reclamó a la casa de apuestas William Hill que dejara de apostar por las candidatas porque convertían la competencia en un mercado de ganado. Miss Canadá había sido bastante bien vista por los corredores de apuestas que establecieron probabilidades sobre el certamen de belleza Miss Mundo. La rubia señorita Wilson, de Chatham, Ontario, estaba 11 a 1 como segunda opción junto con Miss Austria y Miss Dinamarca en las apuestas del día en Ladbroke. Ladbroke tenía a Miss Argentina como favorita con 10 a 1. La firma de apuestas William Hill dejó a Miss Canadá en el cuarto grupo con 16 a 1 junto a las representantes de Costa Rica, Argentina, Dinamarca, Finlandia, Italia y Filipinas. Las favoritas conjuntas de Hill fueron Miss Israel y Miss Suecia con 10 a 1.

                Miss EEUU creía que las probabilidades estaban en contra de que agregue un título de Miss Mundo a sus laureles, pero de todos modos planeaba mantener la última esperanza. Johnine Avery dijo que ninguna chica estadounidense tenía muchas posibilidades de llevarse el título de Miss Mundo porque los jueces de este lado del Atlántico tenían diferentes estándares de belleza a los de los jueces estadounidenses. Dijo que esperaba recolectar suficiente material para cuando se elija a la ganadora, para ridiculizar todo en una parodia de comedia. Johnine era guionista de televisión en Los Ángeles. Una acompañante de las concursantes de Miss Mundo dijo que los jueces generalmente buscaban un “tipo de belleza cosmopolita que los estadounidenses carecían”. “La anterior Miss EEUU había sido muy dulce pero un poco dura y de aspecto pulcro. Las europeas, por otro lado, eran suaves, con sus cabellos un poco más despeinados y eran un poco más sexy”, dijo.

                Mientras tanto, William Hill, una de las casas de apuestas más grandes de Gran Bretaña, rechazó la acusación de Mecca de que la empresa estaba convirtiendo el concurso en un mercado de ganado al apostar a las chicas. La firma dijo que las probabilidades de ese día convirtieron a Miss Israel, la modelo de 18 años de edad, Miri Zamir, en una clara favorita con 10-1 junto a Miss Suecia. Luego con 14-1 estaba Miss Australia y con 16-1 Filipinas, Guyana, Italia, Suiza, Reino Unido y Estados Unidos. Al cierre de las apuestas el día jueves, Miss Reino Unido se había ubicado como la favorita de la agencia Ladbrokes con 9-1 seguida de Miss Argentina y Miss Israel, ambas con 10-1.

                Los diplomáticos árabes en Londres respaldaron su fantasía en el concurso Miss Mundo. Pero sus apuestas de £5O por cabeza no tenían nada que ver con el patriotismo. Todos apostaron por Miss Israel!!. Las apuestas se hicieron en completo secreto…

CONCURSANTE SE QUEJA.-

                Una reina de belleza hippie de Europa que prepara sus propios cigarrillos, acusó a los organizadores del concurso de Miss Mundo de usar “cerradura y llave” para evitar que estalle su “conmoción de belleza” de par en par. “Estoy en una prisión”, dijo Alida Grootenboer, de 20 años, la concursante rebelde de Holanda. “Mis amigos en Londres que vinieron a verme el día que llegué tienen prohibido venir”. “Me han dicho qué decir, cómo actuar e incluso estoy encerrada en mi habitación”, agregó. “La única razón por la que me quedo en Londres en este concurso es para poder exponer la deshonesta comercialización de la feminidad que representa”, dijo Alida, echándose hacia atrás su largo cabello suelto. Una chaperona del concurso dijo que a los amigos de Alida en Londres se les “pidió no sacarla” porque eran “bulliciosos y objetables”. “Los organizadores del concurso, Mecca Promotions, sienten que están actuando en el lugar de la madre de una concursante y estos amigos no eran los sueños de una madre”, dijo la chaperona. “En cuanto a estar encerrada en su habitación, simplemente fue suspendida de un día de actividades previas al concurso porque se escapó sin su chaperona”, dijo. “En realidad estábamos siendo amables con ella. Podríamos haberla expulsado de la competencia por faltar a la regla del contrato que estipula que no puede salir del hotel sin supervisión”, dijo. Alida dijo que Mecca la había presionado para que ocultara el hecho de que había quedado en tercer lugar en lugar del primero en el concurso de belleza de Miss Holanda. Las dos primeras ganadoras habían sido enviadas a otras competencias internacionales. “Y ahora no me dejan hablar con los periodistas por temor a que exponga su estafa”, agregó. Alida, una estudiante que vive en Utrecht, Holanda, dijo que participó en el concurso para “abrirlo de par en par”. “Los concursos de belleza son típicos de la máquina de hacer dinero occidental y sirven como fuente de diversión comercial barata”, dijo. “El concurso de Miss Holanda fue completamente manipulado. Clasifiqué por mi comportamiento amistoso con el organizador”, contó ella. Alida dijo que si Mecca continuaba restringiendo su libertad, “tal vez no pueda soportarlo más” y empacaría e iría a casa. Alida dijo que simpatizaba con los provocadores holandeses que arrojaron bombas lacrimógenas contra la reina Juliana e hicieron cosas similares para “romper la frágil estructura de una sociedad obsoleta”.

                “Las concursantes de EEUU siempre han sido fabricadas a máquina”, dijo la holandesa. Hasta cierto punto, este año Miss Estados Unidos estuvo de acuerdo. Johnine Avery lo expresó así: “Lo que más odio es tener que sonreír cada momento cuando desfilas en el escenario. Me hace sentir como una hipócrita. Una persona sonríe en un momento de placer, y no es natural caminar con la cara distorsionada así durante una hora”.

LA MADRE SUPERIORA LA DESMIENTE.-

Miss Israel

                Miss Filipinas había dicho que de ganar el título de Miss Mundo traería honor al convento. Pero surgieron diferentes versiones de los antecedentes de Pinky. En Makati, la escuela de Santa Rosa, que era una escuela secundaria dirigida por misioneros católicos y no un convento, afirmó que nunca había oído hablar de Miss Filipinas. Si Pinky fuera una novicia “no podría haber dejado el convento y mucho menos unirse a un concurso de belleza”, dijo la secretaria de la madre superiora. Los organizadores del concurso, Mecca Promotions, respondieron que pensaban que Pinky “había cometido un error”. “Pinky nos dijo que solía ir a la escuela de Santa Rosa de vez en cuando como voluntaria para enseñar a los niños a rezar”, dijo un portavoz de Mecca. “Ella dijo que la Escuela Secundaria Santa Rosa probablemente negó haber oído hablar de ella porque no estaban contentos de tener la publicidad de que una reina de belleza sea relacionada con su escuela”, dijo el portavoz. Pero en cuanto a que Pinky era una novicia de pleno derecho, Mecca dijo que simplemente no lo sabía. Tendrían que aceptar su afirmación como cierta hasta que descubrieran lo contrario. Si bien Mecca profesaba la plena fe en la “honestidad” de Pinky, ellos rechazaron a los periodistas. “Estamos angustiados por la controversia que la rodea”, dijo un portavoz. “Pero hemos decidido no interrogarla hasta que contactemos a sus patrocinadores e investiguemos sus antecedentes”, agregó.

MISS FILIPINAS PIDE DISCULPAS.-

                Pinky Amabuyok admitió el miércoles que no era una monja que se escapó para convertirse en una reina de belleza. Miss Filipinas, una joven de 17 años, que participaba en el concurso de Miss Mundo, dijo que había inventado la historia porque “estaba imaginando cómo podría ser” porque espera algún día ingresar a un convento. “Creo que mi imaginación simplemente me hizo volar”, susurró en disculpas. Su declaración de que era una monja novicia en un convento de Filipinas había sorprendido al concurso de belleza. Las cosas se volvieron aún más confusas cuando el padre de la señorita Amabuyok en Manila dijo que no sabía nada acerca de que su hija se convertiría en monja. “Ella es como cualquier otra chica”, dijo. Pinky, cuyo nombre real es Cecilia, dijo el miércoles que “quiero mucho ser una monja, aunque todavía estoy probando cosas para asegurarme de que realmente es lo que quiero hacer”. Es por eso que entré en el concurso de belleza”. La chica alta de cabellos negros dijo que pensó que trataría de estudiar nutrición en la universidad antes de decidir si entraría en un convento.

SE RETIRA MISS ESPAÑA.-

                El miércoles 13 de Noviembre, las concursantes fueron en grupos al salón de belleza Alan’s de Piccadilly que estaba auspiciando el concurso en el hotel Strand Palace. Ese mismo día, Miss España, María Amparo Rodrigo, decidió retirarse. La española, de 19 años, salió del concurso de Miss Mundo ese miércoles por la mañana y se encerró detrás de un séquito de 92 familiares. Ella dejó un ultimátum: “Saquen a Miss Gibraltar del concurso o no apareceré en la final de mañana por la noche”. Su retirada se sumó a los problemas de última hora de los organizadores, Mecca Promotions, que ya habían suspendido a una reina de belleza adolescente y acusaron a una gran casa de apuestas de Londres de tratar el concurso como un mercado de ganado. Según fuentes del concurso, la señorita Rodrigo dejó el hotel donde se hospedaban las concursantes y se escondió en otro hotel de Londres con 92 familiares que vinieron de España para verla competir. Según las fuentes, sus tías abuelas, tíos y primos intentaban persuadirla para que volviera. Su decisión fue una sorpresa para Mecca, que pensó que España había estado preparada para pasar por alto su disputa con Gibraltar este año después de boicotear el concurso durante tres años.             

                Miss Gibraltar, la empleada de 18 años de edad, Sandra Sanguinetti, estuvo en los ensayos de esa noche y dijo a los medios que “no soy política, no lo soy”. Y ningún caballero habría dudado de su palabra por un momento, excepto que Miss España acababa de salir volando del Miss Mundo enfurecida ante un supuesto comentario que Miss Gibraltar hizo en una entrevista periodística. Las versiones de lo que Sandra Sanguinetti (Miss Gibraltar) dijo realmente eran al menos tan numerosas como los Evangelios. La versión de sus palabras fueron: “Me alegro de que Miss España participe en el concurso” – surgieron, por alguna maldad, mala traducción o malentendido, con seis palabras agregadas: “…porque eso demuestra que ella reconoce a Gibraltar”. España no reconocía a Gibraltar. Durante la noche del miércoles había suspenso de no saber si Miss Gibraltar pediría disculpas públicas o Miss España se tragaría el orgullo y reaparecería en el ensayo general. Si no asistía, automaticamente quedaba fuera de competencia, pues parte del programa del concurso se grabaría esa noche.

                Pero la valenciana Miss España, que se había metido en una disputa política con Miss Gibraltar y antes de dejar que alguien pensara que España reconocía a Gibraltar como territorio británico, decidió retirarse oficialmente del concurso. Miss España se negó a asistir a los ensayos el miércoles por la noche para la final del jueves y se aisló en un hotel detrás de 92 familiares que vinieron de España para verla competir. Miss España dijo que no participaría en el concurso a menos que la señorita Gibraltar negara las presuntas observaciones de que España reconocía a Gibraltar como territorio británico. Por su parte, Miss Gibraltar, Sandra Sanguinetti, dijo que no tenía nada por qué disculparse, y agregó que pensaba que Miss España era muy grosera, pero que lamentaba que ella hubiese abandonado el concurso ya que el Miss Mundo era “una competencia amistosa”.

                Eric Morley dijo que estaban muy desilusionados por la acción que tomó Miss España y que esperaban que no afectara futuras participaciones de España en el concurso. Por su parte, Miss España regresó a su país en la mañana del día jueves acompañada de su madre Vicenta Lorenzo y dijo que para ella España “era más importante que el título de Miss Mundo”. Contó la española que todo ocurrió la noche del martes 12 cuando alguien le comentó de unas declaraciones políticas que había hecho Miss Gibraltar a la salida del Peñón rumbo a Londres. Muy temprano en la mañana del siguiente día, pidió a su chaperona que le buscara el “Gibraltar Chronicle” donde leyó las declaraciones de la gibraltareña. Entonces se dirigió a los organizadores diciéndoles que se retiraba porque aquello era política en contra de su patria y que ella había ido allí representándola. Los organizadores intentaron persuadirla de que no hiciera caso a tales declaraciones y que ella era una de las favoritas que podría ganar el título, pero la valenciana ya había tomado su decisión y a las 8 30 de la mañana estaba abandonando el hotel Waldorf y hospedándose en el Munt Royal, pero sin su pasaporte, pues Morley se negó a entregárselo por ser menor de 21 años. Su madre regresó al Waldorf a buscar los pasaportes pero tampoco quisieron dárselo, así que María Amparo regresó a las oficinas de Morley en el Waldorf vuelta una fiera y según contó ella, éste le lanzó los pasaportes a la cara…

MISS DESCALIFICADA.-

                Una mujer afortunada, probablemente derramando lágrimas de alegría, sería coronada en el Lyceum Ballroom de Londres el jueves y recaudaría 2,500 libras ($ 6,000) más la oferta de un contrato que  Mecca garantizada para conseguir otras 25,000 libras ($ 60,000) en un año. Esa chica no sería Miss Líbano, Lili Bissar, quien fue descalificada el miércoles por la noche al descubrirse que solo tenía 15 años de edad, cuando la edad mínima era de 17 años. Pero los organizadores decidieron que se le permitiría desfilar junto a las demás la noche de la final. La directora ejecutiva del concurso, Jean Gibbons, dijo que “como Miss Líbano había recorrido todo este camino acompañada de sus padres, hemos decidido dejarla aparecer en el concurso para que gane experiencia”. Tampoco llegaron a tiempo a Londres dos candidatas esperadas hasta última hora: Miss HONDURAS (Lillian Carol Heyer) y Miss ISLANDIA (Helga Jonsdóttir), por lo que el número definitivo de candidatas era de 54.

PROGRAMA CON 4 EX-MISS MUNDO.-

                El miércoles 13 se realizó el ensayo general y se grabó la presentación de trajes típicos que la BBC transmitiría durante la final del día jueves junto con Michael Aspel y el cantante americano Gene Pitney. Esa noche llegó a Londres Madeleine Hartog Bel procedente de Australia para coronar a su sucesora. También ese día, la BBC transmitió un programa de entrevistas con Michael Aspel y cuatro ex-Miss Mundo: Reita Faria de la India, quien ganó el título de Miss Mundo en 1966 y que para ese momento trabajaba en un hospital de Londres, donde se estaba entrenando para ser doctora; Carole Crawford, Miss Jamaica de 1963, ama de casa en Kingston, Jamaica; Catharina Lodders, Miss Mundo 1962 de Holanda, que se había casado con Chubby Checker, el Rey del Twist; y Rosemarie Frankland, Miss Reino Unido de 1961, que se convirtió en Miss Mundo cuando tenía 18 años.  

LA FINAL.-

                Finalmente llegó el jueves 14 de Noviembre, día de la elección de la nueva soberana mundial de la belleza. Ese día todavía faltaba un ensayo más y citas de peluquería antes de que las chicas se alinearan en el escenario del Lyceum Ballroom en Londres ante una audiencia paga de 800 y una audiencia televisiva estimada en 26.5 millones de personas solo en Gran Bretaña. “Me encantaría ganar el título para Jamaica”, dijo Karlene Waddell, Miss Jamaica, al entrevistador de BIS. “En primer lugar, por lo que significaría para mi país y también porque siento que justificaría el gran honor que se me ha hecho al haber sido elegida para representar a Jamaica. Pero incluso si no gano, siempre me sentiré orgullosa de haber sido elegida y estoy encantada de haber tenido la oportunidad de visitar Gran Bretaña”. La señorita Waddell había llevado a cabo una ronda de compromisos oficiales como invitada del Alto Comisionado de Jamaica, Sir Laurence Lindo, y su señora.

                Este año, en su versión número 18, el Miss Mundo contaba con el debut de Tailandia. El escenario estaba tapizado en color azul y la escenografía dorada incluía grandes letras mayúsculas con la palabra “MISS WORLD”. A las 7:55 de la noche, Phil Tate y su orquesta comenzaron la obertura del evento que fue seguido por el Himno Nacional y la  fanfarria oficial que daba inicio al espectáculo. Wally Green del Lyceum dio la bienvenida a Eric Morley al escenario, quien después de los agradecimientos y las palabras de bienvenida, procedió a presentar el panel de 9 miembros del jurado. Ellos fueron:

1- Peter Dimmock, Gerente General de Transmisiones de la BBC y Presidente del Jurado.

2- Graham Hill, campeón mundial británico de Fórmula Uno.

3- Lady Elizabeth Anson, de la alta sociedad inglesa.

4- Richard Todd, actor británico de origen irlandés.

5- Reita Faria, Miss Mundo 1966 de la India.

6- Stanley Baker, actor y productor de cine galés.

7- El Alto Comisionado de Ghana en el Reino Unido, Sir Anthony Seth.

8- El futbolista inglés John Hore.

9- Y el conductor de orquesta húngaro, Istvan Kertesz.

                Enseguida, Eric Morley se dispuso a presentar a las 54 candidatas en sus trajes de baño, quienes al final se iban colocando en sus posiciones sobre el escenario y posaban en grupos frente al jurado para que éste las evaluara en conjunto. Tras un intermedio de 15 minutos que fue amenizado por la orquesta de Phil Tate, las 54 jóvenes aparecieron una vez más en el escenario, esta vez en sus trajes de gala. A las 9:05 de la noche comenzó la transmisión de la BBC durante 55 minutos ininterrumpidos, con comentarios de Keith Fordyce y con el pregrabado que se había hecho la noche anterior con la presentación individual de las concursantes en sus trajes típicos. La transmisión continuó en vivo cuando el Maestro de Ceremonias, Michael Aspel, procedió a llamar en orden alfabético a las 15 semifinalistas, quienes desfilaron individualmente en sus trajes de noche mientras se escuchaba en off el pequeño audio que cada una de ellas había pregrabado días antes.

                Las 15 afortunadas fueron: Miss ARGENTINA (Viviana Roldán de 25 años, de Esperanza, Santa Fé); Miss AUSTRALIA (Penelope Vaughn Plummer de 19 años, de Smithtown, Nueva Gales del Sur); Miss AUSTRIA (Brigitte Krüger de 24 años, de Viena); Miss COLOMBIA (Beatriz Eutiquia Sierra González de 20 años, de Cartagena); Miss FRANCIA (Nelly Gallerne de 22 años, de Antony); Miss ALEMANIA (Margot Schmalzriedt de 22 años, de Stuttgart); Miss GUYANA (Adrienne Harris de 20 años, de Georgetown); Miss IRLANDA (June McMahon de 24 años, de Dublín); Miss ISRAEL (Miri Zamir de 18 años, de Haifa); Miss NICARAGUA (Margine Davidson Morales de 20 años, de Matagalpa); Miss FILIPINAS (Arene Cecilia “Pinky” Annas Amabuyok de 17 años, de Makati); Miss SUECIA (Gunilla Friden de 19 años, de Estocolmo); Miss TAILANDIA (Pinnarut Tananchai de 19 años, de Chiang Mai); Miss REINO UNIDO (Kathleen Winstanley de 22 años, de Wigan); y Miss YUGOSLAVIA (Ivona Puhlera de 17 años, de Dubrovnik).

                Causó extrañeza que tres de las favoritas, Miss EEUU, Miss Sudáfrica y Miss Venezuela, no clasificaran en las primeras 15. Era la primera vez desde 1960 que EEUU no clasificaba y se rumoró que el tema de la guerra de Vietnam había desfavorecido las posibilidades de la americana; en tanto que de Miss Venezuela se dijo que su actitud de diva para con el resto de sus compañeras la había perjudicado. La sudafricana había sido considerada como la favorita de los medios de comunicación. El cantante Gene Pitney se encargó del intermedio musical con su tema “Something’s Gotten Hold Of My Heart” mientras que las semifinalistas se cambiaban a sus trajes de baño. Michael Aspel nuevamente presentó a las 15 semifinalistas en sus bañadores, primero en forma individual y luego en grupo antes de llamar a las 7 últimas finalistas. A medida que llamaba a las 7 seleccionadas, las iba entrevistando brevemente. Ellas fueron: Miss AUSTRALIA, Miss COLOMBIA, Miss GUYANA, Miss ISRAEL, Miss NICARAGUA, Miss FILIPINAS y Miss REINO UNIDO. El cantante Gene Pitney les dio una breve serenata para luego interpretar un par de temas más mientras el jurado deliberaba. Finalmente, cuando los resultados estaban listos, Michael Aspel llamó al escenario a la Miss Mundo saliente, Madeleine Hartog Bel, a Alan B. Fairley de Mecca para la entrega de premios y a Eric Morley para que diera a conocer los resultados en orden inverso. Mientras tanto, las 7 jóvenes permanecían detrás del escenario esperando el veredicto del jurado.

                En la quinta posición y con un premio de 100 libras esterlinas, Miss FILIPINAS, Pinky Amabuyok; en el cuarto lugar, Miss COLOMBIA, Beatriz Sierra, con un cheque por £150. Luego, en el tercer puesto y con £250, una de las grandes favoritas, Miss ISRAEL, Miri Zamir, una rubia modelo que se disponía a entrar en la Armada de su país el siguiente año. Ella fue la más aplaudida por la audiencia en el Lyceum. Como finalista y ganadora del segundo lugar, Miss REINO UNIDO, Kathleen Winstanley, otra de las favoritas. Todas ellas recibieron trofeos de plata y pequeñas coronas de manos de Alan B. Fairley. Atrás quedaban Miss Australia, Miss Guyana y Miss Nicaragua, quienes nerviosas aguardaban el anuncio de la nueva Miss Mundo.

Y MISS MUNDO ES…

                Entonces, Eric Morley proclamó como MISS MUNDO 1968 a… Miss AUSTRALIA, Penelope Plummer!!. La asombrada joven, quien por cierto continuaba resfriada, recibió la banda de Miss Mundo detrás del escenario y luego salió para recibir el trofeo de manos de Fairley, se sentó en el trono real, donde un par de pajes colocaron sobre sus hombros la capa de armiño y su antecesora, Madeleine Hartog Bel, procedió entonces a coronarla como la flamante Miss Mundo 1968. Madeleine retiró el trofeo de manos de Penny y le entregó el cetro para que la nueva reina diera su paseo triunfal al compás de la marcha oficial del certamen.

                Penny Plummer, una rubia bibliotecaria de ojos azul-grisáceos, a quien le gustaban las motocicletas, el surf, escribir, coser y la decoración de interiores, de 1.73 m de estatura, 60 kilos de peso y medidas 89-58-89, ganó un cheque por £2500 libras, un trofeo de plata, una prueba cinematográfica y la posibilidad de ganar otras £30.000 en apariciones personales durante su año de reinado. Al culminar la transmisión se desmayó de la emoción, tal y como ocurrió con su predecesora. “Estoy completamente asombrada, pensé que ganaría Tailandia” dijo la hermosa rubia. Tras su triunfo fue llevada a los estudios de Independent Television donde ofreció su primera entrevista y desde donde pudo comunicarse con sus padres vía telefónica. “Tengo un resfriado. Estoy moqueando. Pero aún así lo logré. Me siento maravillosa. No puedo creerlo”, les dijo. De allí la llevaron a Café Royal, donde se celebró la Fiesta de Coronación. En la fiesta recibió oficialmente su cheque por £2500. De igual manera, Morley entregó los premios a las ganadoras del sexto y séptimo lugar, Miss NICARAGUA y Miss GUYANA, quienes obtuvieron 50 y 25 libras esterlinas respectivamente.

“LA CULPA LA TIENE LA GUERRA”.-

                Miss EEUU dijo en la Fiesta de Coronación que fue derrotada en el concurso Miss Mundo porque los jueces estaban más interesados ​​en Vietnam que en sus 90-60-90. Johnine Avery dijo que la política nubló tanto la competencia, ganada por Miss Australia, que los oficiales del concurso la insultaron a ella y a su traje rojo, blanco y azul. Uno incluso la llamó “violadora de pequeños países”, dijo Miss Avery a United Press International. “Me han tratado abominablemente desde que llegué aquí. La concursante del año pasado me advirtió sobre esto”, dijo. Miss USA dijo “justo antes de subir al escenario, un funcionario del concurso me llamó belicista”. La señorita Avery no pudo sobrevivir a la primera eliminación de los jueces cuando las 53 chicas de todo el mundo fueron reducidas a 15. Luego, en la celebración de la victoria, la señorita Avery estaba sentada en una esquina tomando notas para una “parodia de comedia” de concursos de belleza. Ella era escritora de televisión. “Todo este concurso ha estado teñido de política”, dijo, garabateando rápidamente en la parte posterior del menú de la cena de pollo. “Más de la mitad de los jueces eran británicos”, dijo. “E ignoraron el hecho de que Miss Sudáfrica era hermosa. Todos pensaron que se acercaría, pero ni siquiera se ubicó en el primer grupo de finalistas”, dijo, apartando su plato. “Varias de las concursantes han dicho que había algo gracioso en este concurso”, confió. Un amigo se acercó a la mesa para dar sus condolencias a la Miss EEUU. “No puedo entender por qué no clasificaste”, dijo. “Bueno, hay una guerra de Vietnam en casa”, respondió ella, “y los jueces aquí parecen pensar que la política tiene algo que ver con la belleza”. El primer indicio de política que entró en el concurso de belleza Miss Mundo de 1968 llegó el miércoles (13) cuando Miss España se retiró del concurso en un reclamo, diciendo que no competiría junto a “esa chica” Miss Gibraltar. Acusó a Miss Gibraltar de hacer “declaraciones políticas” sobre el estado territorial del Peñón, una colonia de la corona británica codiciada por España.

DESPUÉS DEL CONCURSO.-

                La nueva Miss Mundo recibió a la prensa, como ya era costumbre, en su habitación del hotel Waldorf, donde posó desayunando en la cama y se veía radiante a pesar de solo haber dormido dos horas. Confesó a los medios que su mayor ambición era casarse y tener muchos hijos y que deseaba conocer a la Princesa Ana de Inglaterra. Con el dinero obtenido dijo que de pronto se compraba un auto y el resto lo pondría en el banco. Posteriormente visitó junto a Miss Reino Unido al Alcalde de Londres, Sir Charles Trinder, en sus residencias. Ambas fueron ovacionadas tras su paso en un carruaje descapotable tirado por caballos rumbo a una recepción en el hotel Strand Palace donde almorzarían con Graham Hill. Penelope fue jurado en la elección de la “Secretaria Ideal” celebrada en el hotel Savoy y asistió a una recepción ofrecida por la Embajada australiana en Londres. El lunes 18 la diagnosticaron con influenza, por lo que debía guardar reposo. El martes 19 de Noviembre llegó a Londres su señora madre, doña Wanda Plummer y el sábado siguiente, su novio, Michael Clarke, de 19 años. Penny decidió permanecer en Londres para arrancar su carrera de modelaje antes de irse a EEUU el 11 de Diciembre, de donde viajaría después a Vietnam y Tailandia junto a Bob Hope en un tour de 18 días, visitando las bases armadas norteamericanas durante la navidad. Tras su viaje a Vietnam, Penny regresó a Londres. En Septiembre de 1969 se fue a una gira por Australia de donde no regresó y por lo tanto no estuvo presente en la elección de su sucesora en Noviembre de 1969. La transmisión del Miss Mundo 1968 liderizó la audiencia de BBC-1 esa semana, alcanzó más de 10 millones de hogares, 1.550.000 más que el segundo programa más popular de la semana de ITV.

BENEFICIOS, PRESTIGIO Y POLÍTICA.-

                Llegó a Londres vestida con un magnífico visón color pastel y un sombrero a juego. Era la mujer más famosa de la historia del Perú y poseía una cadena de boutiques rentables. Madeleine Hartog Bel, Miss Mundo 1967, aprovechó al máximo su momento de gloria. Al igual que su sucesora, Penélope Plummer, de Australia, Madeleine era parte de una industria nacional e internacional multimillonaria. Incluso un país pequeño como Yugoslavia podía gastar $50,000 organizando sus competencias clasificatorias. Con casi 60 países participando, los costos totales ciertamente se acercaban a $6 millones. El organizador, Mecca Ltd., entregaba las ganancias a organizaciones benéficas y afirmó que no gana efectivo directo con la promoción. La firma toma el 25 por ciento de las ganancias de Miss Mundo en honorarios de administración, pero es poco probable que supere los $14,000. “Lo hacemos por la publicidad”, explica uno de los directores, y agrega felizmente, “es el evento individual más publicitado en el mundo”. Puede ser, pero nadie parece claro lo que esto significa para Mecca. Durante los últimos tres años, las ganancias se han mantenido prácticamente estáticas. En 1967, las ganancias antes de impuestos disminuyeron un 9 por ciento, en 1966 a $2,700,000. Quizás se necesitan más Miss Mundos. Pero si Mecca no ganaba dinero directamente de la competencia, muchos otros patrocinadores si lo hacían. Las competencias clasificatorias estaban a cargo de revistas, periódicos, estaciones de televisión, firmas de promoción promocional y juntas de turismo del gobierno. Miss Israel, que este año llegó en tercer lugar, debería demostrar ser una joven muy rentable para “Elasha”, la revista de mujeres israelíes. Debie Namir, una delegada melancólica escondida detrás de enormes gafas de sol, explicó en la noche de gala de Miss Mundo la semana anterior que “Elasha” tenía la mayor publicación semanal de circulación que cualquier revista en Israel. “Miss Israel ayudará a duplicar nuestras ventas y elevar el número de páginas de 60 a 84 por más de cuatro semanas”. En Turquía, la competencia está patrocinada por “Milliyet”, el segundo periódico más grande, con una circulación de 300.000 copias diarias. Durante los días previos a la elección de Miss Turquía, las ventas aumentaron en un 2 por ciento y los ingresos por publicidad en un 1 por ciento. “Nuestra mujer lectora aumenta”, dijo Necdet Gumkut, personal del periódico. “Pero no es un asunto completamente comercial. Lo hacemos en parte por el prestigio de Turquía”, agrega. El prestigio y las ganancias son los motivos principales de quienes dirigen las competencias nacionales. A veces, después de que un gobierno ha visto cuán valiosa puede ser la publicidad, se hace cargo de la competencia. Uganda, Nigeria y Ghana tienen sus reinas de belleza elegidas con las bendiciones del Estado. Tres periódicos y una compañía de televisión organizan la competencia de Miss Luxemburgo, y en Perú, Panamericana Televisión es la promotora. Este último dedica 80 horas de televisión al concurso y vende el tiempo de publicidad a $720 por minuto. “¿Supongo que desea saber cómo nosotros, un país socialista, podemos justificar participar en la competencia de Miss Mundo?” ¿La posición? David Husic, periodista de “Politika”, sonrió. No tuvo una respuesta directa, pero se rió entre dientes y dijo: “Hubo refunfuños al principio, pero después de que lanzamos una fotografía de Miss Yugoslavia besando al presidente, nadie dijo una palabra en contra del concurso”. Para las chicas mismas, la competencia de Miss Mundo puede ser muy rentable. Incluso si no ganan el título, ya han ganado su competencia nacional y regresan a casa con ofertas de modelaje, de películas y matrimonio.

BIOGRAFÍA DE PENELOPE PLUMMER.-

                Penelope Vaughn Plummer nació en Melbourne el 26 de Octubre de 1949. Su padre R.T. Plummer tenía una granja lechera y su madre Wanda era ama de casa. Tuvo un hermano llamado Roger. Vivía en Smithtown, un pequeño pueblo a orillas del río Macleay en Nueva Gales del Sur, Australia. Penny, como cariñosamente la llamaban, trabajaba como bibliotecaria en la Biblioteca Municipal de Waverley, en las afueras de Sydney. A los 18 años, el 29 de Septiembre de 1968, en Melbourne, gana la corona de “Miss Australia World” en el certamen “Quest of Quests” y acompañó en su gira por varias ciudades australianas a la Miss Mundo 1967, la peruana Madeleine Hartog. En Londres obtuvo la 18° corona de Miss Mundo el jueves 14 de Noviembre de 1968. Su prima Janette McLeod ganó el título de “Miss Teen International” para Australia el mismo año. Con Bob Hope hizo un tour por Hollywood, California y de allí a Japón, Corea, Tailandia, Vietnam y Okinawa. No entregó su corona de Miss Mundo pues prefirió quedarse en su país tras una gira de promoción. Una vez dejó de ser Miss Mundo, trabajó un tiempo como actriz. En 1970 nombraron una rosa con su nombre en el Reino Unido. El 1° de Enero de 1971 contrajo matrimonio con su novio de toda la vida, el abogado Michael Roy Clarke de 21 años en Gosford, Nueva Gales del Sur y se fueron a vivir a Seaforth, en las afueras de Sydney. Fue jurado en el concurso “Quest of Quest 1972” de donde salió la que sería la segunda australiana en lograr el título de Miss Mundo. En Febrero de 1973 nació su primera hija, Prudence, años más tarde tuvo al varón Alexander y posteriormente a una última hija, cuyo nombre se desconoce. De Seaforth se mudó a Nowra, en Nueva Gales del Sur donde continuó haciendo trabajos de modelaje ocasionales. Su primogénita, Prue, se convirtió en una exitosa periodista internacional y le dio dos nietos (Lucca Banjo y Aurelia) a quien fuera Miss Mundo 1968. Penny vive actualmente en Taree, Nueva Gales del Sur, alejada del medio. De la decadencia de los concursos de belleza actuales ella opina que es “por falta de interés público y un mercado saturado”. “Me dijeron, que después de mi triunfo, que la gente parecía perder interés en las reinas de belleza”. Era de esperarse. Es como cualquier otra cosa en la que la gente se interesa y luego se cansa”.

LO QUE HICIERON LAS DEMÁS.-

Cherry Núñez

                De ese año se sabe poco de lo que hicieron el resto de las concursantes del Miss Mundo 1968. Miss Italia, Maria Pia Giamporcaro, se convirtió en famosa actriz en su país adoptando el nombre de Pia Giancaro. Miss Kenia, Josephine Moraa Moikobu, se convirtió en doctora y emigró a EEUU donde falleció el 2 de Noviembre de 2015. Johnine Avery, Miss EEUU, protagonizó algunas comedias con Bob Hope. Se casó con el príncipe italiano Ugo Colonna en 1992 de quien enviudó en 2004. Su hijastro, el duque Odonne Colonna, la acusó de bígama pues según estaba casada con un sudafricano al momento de contraer nupcias con el príncipe. En Diciembre del 2018, la corte declaró que Avery, ya de 72 años, era la legítima heredera de la fortuna del príncipe que incluye el Palacio Colonna ubicado en la parte céntrica de Roma. Miss Irlanda, June McMahon, se casó con el empresario irlandés Michael Gerard Keane y tuvo tres hijos varones, Alan, Derek y Eamonn. Falleció en Dublín el 29 de Agosto de 2018. La filipina Pinky Amabuyok se casó con Caesar Santos y tuvo tres hijas. Actualmente vive en Beverly Hills, California y ayuda a su esposo en un negocio de comidas. Además es diseñadora de interiores.Miss Venezuela, Cherry Núñez, después de regresar de Londres se graduó del bachillerato, después decidió estudiar teatro en la Universidad Central de Venezuela y posteriormente condujo un programa radial durante 3 años. En los años 80 se interesó por el trabajo político y gracias a eso ganó el título como Concejal de Transporte y Tránsito Terrestre del Municipio Baruta para el período 1993-1996. Después se convirtió en la directora general de una de las compañías publicitarias más grandes de Venezuela: ARS Publicidad. Tiene 3 hijas y actualmente vive entre Caracas y Miami.

GALERÍA FOTOGRÁFICA

Gracias a Donald West, Daryl Schabinger y Edman Raúl Imagen.

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